Est-il sécuritaire de se laver les mains trop souvent?

Est-il sécuritaire de se laver les mains souvent?

Une bataille se déroule sur la fréquence et la prudence avec lesquelles nous devrions nous laver les mains. De nombreux experts en allergologie affirment qu'il est vital pour notre santé future et celle de nos enfants de réduire le lavage des mains et de permettre à nos microbes amicaux de revenir dans notre bouche. Certains auteurs vont aussi loin que nous exhortant à manger de la saleté. Mais d'autres experts, tels que ceux qui travaillent sur les maladies infectieuses, disent que c'est un conseil hautement irresponsable et dangereux en raison de l'augmentation récente des cas d'intoxication alimentaire et de transmission de virus.

Alors, qui a raison? Nous avons désespérément besoin de conseils judicieux.

Les allergies ont augmenté depuis les 1970 dans tous les pays développés et les problèmes causés par le pollen auparavant inoffensif, les acariens et divers aliments atteignent des proportions épidémiques. Remarquablement, alors que le premier cas d'allergie alimentaire documentée a été signalé seulement dans 1969, les écoles sans noix sont maintenant monnaie courante. Initialement, on nous a dit de traiter avec les allergies en les éliminant ou en les évitant - passer l'aspirateur, désinfecter, enlever les animaux domestiques, restreindre les régimes et rester à l'intérieur. Mais cela n'a rien fait pour arrêter la hausse des taux.

L'hypothèse de l'hygiène

Il y a quelques années 25, un document suggéré un mécanisme différent pour expliquer l'allergie - qui a depuis été appelé «l'hypothèse de l'hygiène». Il a découvert que les enfants de grandes familles pauvres vivant dans des fermes rurales, entourés d'animaux et de poussière, avaient moins d'allergies. Ces résultats ont été reproduits plusieurs fois dans le monde dans différents environnements. Les enfants issus de familles modestes vivant dans des quartiers urbains riches ont toujours les taux d'allergie les plus élevés.

L'idée initiale était que les enfants exposés tôt aux agents pathogènes doivent avoir des systèmes immunitaires mieux adaptés, qui ne réagissent pas de manière excessive lorsqu'ils sont exposés plus tard à des protéines inoffensives comme le pollen ou les arachides. Cependant, un mécanisme pour cela n'a jamais été prouvé et les découvertes scientifiques récentes suggèrent que les infections elles-mêmes peut-être pas l'histoire principale.

Au lieu de cela, la réalisation que le fonctionnement de notre système immunitaire dépend totalement des habitants normaux de nos tripes - en particulier les milliards de microbes 100 dans notre côlon (connu sous le nom de microbiome) - a changé notre vision de l'hygiène. Ces microbes sont la clé digérer la nourriture et produire des vitamines et des produits chimiques qui contrôlent notre système immunitaire. Lorsque notre microbiome normal est perturbé, nous perdons la diversité des espèces et cela nous rend sujets à une réponse inappropriée aux protéines inoffensives - et des allergies et des maladies auto-immunes s'ensuivent.

Cela s'est produit au cours des dernières années 30 à 40 dans les pays développés en raison d'une combinaison mortelle d'événements qui perturbent les microbes - abus d'antibiotiques, régimes stériles traités, prises de fibres réduites, réduit allaitement et taux élevé de césarienne. Nous avons estimé que 40% moins la diversité des espèces microbiennes intestinales et buccales que chasseurs-cueilleurs et peuple pré-médiéval. Ceci est aggravé par les tendances de la vie urbaine croissante nous déplaçant toujours plus loin de notre environnement extérieur naturel de la poussière, des animaux et du sol.

Quelle est la dangerosité de la saleté?

Alors ne te lave-tu pas la réponse? Cela augmentera certainement la transmission des microbes entre les gens. Et, bien que non prouvée, cela pourrait augmenter la diversité intestinale et la santé. Mais il est clair que cela est très imprudent pour les personnes à haut risque telles que les personnes âgées ou immunodéficientes - ou lors d'une flambée de norovirus ou dans des environnements tels que les hôpitaux.

Il n'y a pas non plus de raison de modifier les conseils et les habitudes en matière d'hygiène des toilettes. Certaines personnes croient que la transmission du virus du rhume et de la grippe pourrait être réduite par un lavage régulier des mains - mais les données ne sont pas concluantes et pourrait être compensée par l'immunité réduite aux infections virales provoquées par un microbiome potentiellement réduit. Pourtant, si vous êtes un professionnel de l'alimentation, l'hygiène des mains est essentielle et nous avons encore mortel éclosions de fast-food et pour nous rappeler.

La nature des épidémies d'intoxication alimentaire est en train de changer et de nouvelles menaces apparaissent en raison de la façon moderne dont nous fabriquons et mangeons de la nourriture. Le microbe Campylobacter utilisé pour être rare. Maintenant, il est monnaie courante dans les réfrigérateurs et cause un nombre estimé de décès 100 et environ 300,000 infections graves par an, coûtant au Royaume-Uni £ 900m et aux États-Unis plusieurs milliards. Le porc est un autre problème régulier comme indiqué par une éclosion récente de SARM au Royaume-Uni.


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A Enquête 2015 sur la sécurité alimentaire constaté que Campylobacter était présent dans 73% des poulets de supermarché testés et, parmi ceux-ci, la majorité étaient résistants à certains antibiotiques et beaucoup avec des niveaux suffisamment élevés de microbes pour provoquer des infections. La viande l'industrie dit ils ne peuvent pas éradiquer le problème et maintenir les prix bas. Alors que nous avons une culture d'aliments transformés bon marché à tout prix, le consommateur et le contribuable prennent le risque - et 11m jours par année de congé juste au Royaume-Uni est le résultat.

Laissez-les juste. Manoonson SononLaissez-les juste. Manoonson SononÉduquer les parents et les enfants sur l'hygiène du réfrigérateur est essentiel si nous insistons pour manger de la viande bon marché. Jusqu'à ce que la viande soit bien cuite, elle doit être traitée comme une substance radioactive à partir du moment où vous touchez l'emballage au supermarché et assurez-vous que les surfaces, les ustensiles et les mains sont lavés avec du savon, de l'eau chaude et du détergent.

Les légumes sont beaucoup moins un problème. Pour la famille semi-végétarienne à la mode et moderne qui sait d'où proviennent leurs légumes, le seul risque important qu'ils courent est un peu de grain tout en gagnant des millions de microbes temporaires du sol qui peuvent être bénéfiques. Les seuls verts que j'éviterais toujours sont les nourritures germées (germes de haricot, cresson) utilisées dans les salades que vous ne devriez pas faire confiance. Ils sont généralement cultivés dans un environnement chaud et humide où les bactéries prospèrent. Les pousses contaminées par E. coli ont provoqué la pire épidémie de l'histoire moderne tuant 51 Allemands dans 2011.

Si vous êtes en bonne santé, vous n'avez pas besoin de vous laver les mains après avoir pris le transport en commun, broyé des légumes, jardiner ou vous promener dans les bois. Mais faites attention à la viande, aux réfrigérateurs, aux toilettes et aux épidémies. Et si votre enfant laisse tomber quelque chose sur votre sol et que vous êtes sûr qu'il n'est pas dans une flaque de sang de poulet - alors la règle des cinq secondes devrait toujours être bonne. Si c'est un mannequin déchu qui le suce il a été démontré réduire les allergies. Jouer avec le chien et d'autres animaux et se salir à l'extérieur dans le jardin ou le parc devrait également être encouragé.

Alors que nous découvrons de plus en plus les avantages d'une exposition accrue aux microbes, nous avons besoin de plus d'informations et d'éducation pour prendre des décisions éclairées sur les aliments que nous achetons, les antibiotiques que nous ingérons et les choix de vie que nous faisons. Tout cela doit être contrebalancé par le fait de prendre trop de risques avec les aliments intensifs modernes qui devraient maintenant être accompagnés d'avertissements de santé.

A propos de l'auteur

Tim Spector, professeur d'épidémiologie génétique, King 's College London

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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