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Quand j’avais environ cinq ans, mon père a quitté son emploi de professeur et de directeur d’école secondaire, un rôle qui nourrissait à la fois son cœur et son esprit. Il a abandonné cette passion et, pour subvenir aux besoins de sa famille grandissante, est devenu fabricant de vêtements dans le quartier du vêtement de New York, rude, dur et infesté par la mafia.

C’est une décision qu’il a regrettée plus tard, car elle mettait toute notre famille en danger grave et prolongé. Mais à l'époque, tout ce que nous, les enfants, savions, c'était qu'au lieu de rentrer à la maison en fin d'après-midi, il rentrait désormais entre neuf heures et onze heures du soir.

Vers l'âge de six ans, j'essayais de veiller le plus tard possible, et quand la sonnette retentissait, je me précipitais vers la porte et sautais dans ses bras accueillants. Ce moment de joie m’a rempli d’un sentiment réconfortant de protection et de bonté. Je me souviens de la sensation exacte de ses moustaches rugueuses effleurant mon visage tendre. Cependant, malgré ses heures de travail tardives, il réservait un jour de la semaine exclusivement pour que notre famille soit ensemble. Le dimanche était ce jour spécial.

Vélo conçu pour deux – et cinq

Quand mon père avait une vingtaine d'années (en 1936), lui et un ami avaient pris le Ile de France, un grand paquebot, de New York à Paris. Là, ils ont acheté un vélo tandem et ont parcouru ensemble la France, puis jusqu'à Budapest, en Hongrie. Après cette odyssée, mon père est revenu et a ramené le vélo chez lui, dans le Bronx, pour que notre famille puisse en profiter.

Nos dimanches matins commençaient généralement avec des bagels, du fromage à la crème, du saumon fumé, des cornichons et du poisson blanc fumé de l'épicerie fine juive locale. Ensuite, le ventre plein, nous courions jusqu'au sous-sol où était stocké ce sacré vélo tandem marron.


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Mon père avait apporté quelques modifications au vieux vélo bien rodé. Il avait ajouté des sièges supplémentaires : un juste derrière le siège avant avec un guidon improvisé, un autre installé sur le porte-bagages arrière. Imaginez ceci : papa et maman nous colportent tous les trois : moi derrière le siège avant, Jon sur le siège du porte-bagages arrière et bébé Bob bien rangé dans le panier avant du vélo.

Les gens sortaient en file des immeubles du quartier et restaient bouche bée à la vue de nous cinq se dirigeant vers Reservoir Oval Park. Une belle image. Mais attention, comme à Reservoir Oval Park et dans une grande partie de ma jeunesse, il y avait un côté sombre et traumatisant dans l'histoire d'origine du vélo.

Les ombres de l'Holocauste

À son arrivée à Budapest en 1936, mon père Morris a trouvé le chemin de la maison de certains de ses proches. Là, il a vu un vieux commerçant juif traîné hors de sa boulangerie au bout de la rue et battu sans pitié par un groupe de hooligans de Crossed Arrow. Le Parti des Croix fléchées de droite hongrois était nationaliste à l'extrême et s'inspirait du parti nazi allemand, mais, comparés aux SS Storm Troopers, ces voyous étaient encore plus venimeux et vicieux dans leur antisémitisme.

Mon père se prépara à se précipiter au secours du pauvre homme. Mais heureusement, ses proches lui ont attrapé le bras et l'ont empêché de se précipiter. Dans un anglais approximatif, ils ont ordonné : « Stop ! Ne le faites pas! Il faut être fou. Ils vous tuent tous les deux !

Ainsi, en plus du vélo familial, mon père revenait de voyage en emportant avec lui un aperçu horrifique du prélude à la Seconde Guerre mondiale. Le spectre de la guerre pointait à l’horizon. Son ombre menaçante a été accompagnée par l’Holocauste nazi, le massacre de six millions de Juifs aux côtés des catholiques, des Roms, des homosexuels, des handicapés, des intellectuels et d’autres soi-disant « indésirables ».

Le fléau de la guerre et du génocide allait ébranler le monde jusque dans ses fondements – et le monde de ma famille également. Quand j'étais enfant, je ne comprenais pas pourquoi, à part les parents de mon père, Dora « Baba Dosi » et grand-père Max, je n'avais aucun autre parent vivant de son côté de la famille. Cela semblait particulièrement troublant car, du côté de ma mère, j'avais non seulement mes grands-parents maternels mais aussi des tantes, des oncles, des cousins ​​et d'autres relations. À l'exception d'un cousin, toute la famille de mon père en Europe avait été assassinée par les nazis.

Les retrouvailles : la culpabilité du survivant

Après la guerre, vers 1952, la Croix-Rouge a lancé un programme visant à réunir les réfugiés et d'éventuels membres de leur famille vivant aux États-Unis. D'une manière ou d'une autre, ils trouvèrent un jeune homme qui s'était échappé d'Auschwitz et qui survivait depuis deux ans dans les forêts, vivant comme un animal de baies, de racines et de feuilles - un des Juifs oubliés de la Forêt ou, comme je l'ai dit, de la Forêt. Les Juifs.

Avec mes parents et grands-parents, nous sommes allés rencontrer Zelig, un cousin éloigné et seul membre de ma famille paternelle en Europe à avoir survécu à l'Holocauste. Je me souviens avoir été complètement hanté par les chiffres bleus tatoués sur son avant-bras et par son accent étranger mystérieux et à peine compréhensible.

À mon insu, peu de temps après la visite inattendue de Zelig, ma grand-mère paternelle Doris « Baba Dosi » a soulevé son corps de quatre-vingts livres, fragile et atteint de cancer jusqu'au rebord de la fenêtre de son appartement et a sauté vers une mort violente de six étages. ci-dessous. Comme je devais finalement m'en rendre compte, son suicide était une réponse à la culpabilité tardive du survivant, peut-être provoquée par la visite de Zelig, son seul et unique parent éloigné au monde.

Comme je l’apprendrais également, ces types de traumatismes cauchemardesques peuvent se transmettre sur plusieurs générations. En effet, ces engrammes de mémoire implicites ont eu un impact profond sur ma vie, en particulier sur certains de mes comportements, ainsi que sur mes sentiments obsédants et omniprésents de honte et de culpabilité.

Souvenirs : perdus et retrouvés ?

Alors que je continuais à travailler avec les souvenirs sensoriels implicites – ou corporels et émotionnels – de mes clients, j'ai été surpris lorsque certains d'entre eux ont signalé l'odeur âcre de chair brûlée. C’était particulièrement inattendu puisque beaucoup de ces personnes étaient végétariennes de longue date.

Lorsque je leur ai demandé d'interroger leurs parents sur leurs histoires familiales, un certain nombre d'entre eux ont déclaré que leurs parents ou grands-parents avaient été victimes ou survivants de l'Holocauste. Était-il possible que ces clients aient été touchés d'une manière ou d'une autre par une puissante transmission intergénérationnelle, racialement spécifique, du traumatisme de leurs parents et grands-parents dans les camps de la mort ? Compte tenu de ce que l'on savait de la mémoire d'un individu à cette époque, cette explication semblait hautement improbable.

Je restais perplexe quant à la spécificité de la façon dont les odeurs des camps de la mort pouvaient éventuellement être transmises de génération en génération à mes clients. Mais ensuite, je suis récemment tombé sur des expériences surprenantes sur des animaux menées par Brian Dias à la faculté de médecine de l'Université Emory à Atlanta. Les chercheurs ont exposé un groupe de souris au parfum des fleurs de cerisier. Je ne sais pas si cela leur était agréable comme cela l'est pour les humains, mais ce n'était certainement pas aversif. Mais ensuite les expérimentateurs ont associé le parfum à un choc électrique.

Après une semaine ou deux de tels couples, les souris tremblaient, tremblaient et déféquaient dans une peur aiguë lorsqu'elles étaient exposées uniquement au parfum des fleurs de cerisier. Ce résultat n’est vraiment pas une surprise, car il s’agit d’un réflexe conditionné pavlovien courant. Cependant — et je suis curieux de savoir ce qui a motivé ces scientifiques — ils ont élevé ces souris pendant cinq générations.

Le dénouement de ces expériences est que lorsqu'ils ont exposé les arrière-arrière-arrière-petits-enfants du couple de souris d'origine au parfum de fleur de cerisier, ils ont tremblé, tremblé et déféqué de peur rien qu'à cause du parfum. Ces réactions ont été aussi fortes, voire plus fortes, que celles de leurs arrière-arrière-arrière-grands-parents qui ont été initialement exposés aux fleurs de cerisier associées à un stimulus inconditionné sous forme de chocs.

Les souris n’ont pas réagi avec peur à une grande variété d’autres parfums – seulement à l’odeur des fleurs de cerisier ! Un dernier résultat intéressant de cette étude était que le conditionnement de peur était transmis de manière plus robuste lorsque le mâle, ou le père, était le membre du couple d'origine exposé à la réaction de peur conditionnée. Cette spécificité ne m'a pas complètement surpris, car j'avais toujours eu le sentiment que les souvenirs de la Shoah que je rencontrais moi-même me venaient principalement de mon père.

Guérison d'un traumatisme ancestral

La question clinique concernant cette transmission était de savoir comment aider mes clients à guérir d’un traumatisme ancestral profondément enraciné et transmis de génération en génération. Comment pourrais-je permettre à ces individus, et à moi-même, de guérir d’empreintes mémorielles aussi alarmantes alors que le traumatisme ne nous était jamais personnellement arrivé ? Cette enquête était également très pertinente pour les personnes de couleur et les membres des Premières Nations.

Lorsque j'ai parlé pour la première fois publiquement de ces transmissions générationnelles en Veille le Tiger: Guérison Trauma, publié en 1996, j'ai souvent été critiqué pour mes suggestions aussi absurdes. Mais aujourd’hui, en 2023, un nombre croissant de recherches confirment cette transmission ancestrale et ont même décodé les bases moléculaires de certains types de « transmission épigénétique », grâce à l’expérimentation animale.

Récemment, je suis tombé sur les écrits d’un « vieil ami » qui, bien avant l’existence de telles recherches et bien avant mes spéculations sur la transmission générationnelle, postulait une perspective similaire sur les influences ancestrales. Carl G. Jung, dans son livre Types psychologiques, a écrit:

« Toutes les expériences qui se sont produites sur cette planète depuis les temps primitifs sont représentées. Plus ils étaient fréquents et intenses, plus ils se concentraient clairement sur l’archétype.

C’est peut-être une des raisons pour lesquelles les guerres ne sont jamais vraiment terminées et pourquoi il n’y a pas de « guerres pour mettre fin à toutes les guerres ».

Droit d'auteur 2024. Tous les droits sont réservés.
Adapté avec l'autorisation de l'éditeur,
Park Street Press, une empreinte de Inner Traditions International.

Source de l'article

LIVRE : Une autobiographie du traumatisme

Une autobiographie d'un traumatisme : un parcours de guérison
par Peter A. Levine.

Couverture du livre : Une autobiographie du traumatisme par Peter A. Levine.Dans ces mémoires intimes, le célèbre développeur de Somatic Experiencing, Peter A. Levine, l'homme qui a changé la façon dont les psychologues, les médecins et les guérisseurs comprennent et traitent les blessures causées par les traumatismes et les abus, partage son parcours personnel pour guérir son propre traumatisme grave de l'enfance et offre un aperçu approfondi de l'évolution de sa méthode de guérison innovante.

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À propos de l’auteur

photo de Peter A. Levine, PhDPeter A. Levine, Ph.D., est le développeur renommé de Somatic Experiencing. Il est titulaire d'un doctorat en physique médicale et biologique de l'Université de Californie à Berkeley et d'un doctorat en psychologie de l'Université internationale. Récipiendaire de quatre prix pour l'ensemble de sa carrière, il est l'auteur de plusieurs livres, dont Waking the Tiger, qui a maintenant été imprimé dans 33 pays et vendu à plus d'un million d'exemplaires.

Visitez le site Web de l'auteur à l'adresse suivante : SomaticExperience.com

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