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Le chercheur postdoctoral Yongtaek Oh joue de la guitare pendant que son EEG est enregistré au laboratoire de recherche sur la créativité de l'université Drexel. John Kounios/Laboratoire de recherche en créativité/Université Drexel, CC BY-ND

Flow, ou étant "dans la zone", est un état de créativité accrue, de productivité améliorée et de conscience bienheureuse qui, selon certains psychologues, est également le secret du bonheur. C'est considéré comme le la voie rapide du cerveau vers le succès dans les affaires, les arts ou tout autre domaine.

Mais pour parvenir à un flux, une personne doit d’abord développer une solide base d’expertise dans son métier. C'est selon un nouvelle étude de neuroimagerie du Creativity Research Lab de l'Université Drexel, qui a recruté des guitaristes de jazz de la région de Philadelphie pour mieux comprendre les processus cérébraux clés qui sous-tendent le flux. Une fois l'expertise acquise, selon l'étude, ces connaissances doivent être libérées et non trop réfléchies pour que le flux soit atteint.

Comme étant une entreprise neuroscientifique cognitif qui est l'auteur principal de cette étude et professeur de rédaction à l'université, nous sommes une équipe mari et femme qui avons collaboré à un livre sur la science de la perspicacité créative. Nous pensons que cette nouvelle recherche en neurosciences révèle des stratégies pratiques pour améliorer et élucider la pensée innovante.

Musiciens de jazz en flux

Le concept de flux fascine les créatifs depuis ses débuts le psychologue Mihály Csíkszentmihályi a commencé à étudier le phénomène dans les années 1970.

Pourtant, un demi-siècle de recherche comportementale n’a pas répondu à de nombreuses questions fondamentales sur les mécanismes cérébraux associés au sentiment d’attention sans effort qui illustre le flux.


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L'expérience Drexel a opposé deux théories contradictoires du flux pour voir laquelle reflète le mieux ce qui se passe dans le cerveau des gens lorsqu'ils génèrent des idées. Une théorie propose que le flux soit un état de hyperfocus intensif sur une tâche. L'autre théorie émet l'hypothèse que le flux implique détendre sa concentration ou un contrôle conscient.

L'équipe a recruté 32 guitaristes de jazz de la région de Philadelphie. Leur niveau d'expérience variait de novice à vétéran, tel que quantifié par le nombre de représentations publiques qu'ils avaient données. Les chercheurs ont placé des capuchons d'électrodes sur leur tête pour enregistrer leurs ondes cérébrales EEG pendant qu'ils improvisaient sur les séquences d'accords et les rythmes qui leur étaient fournis.Improvisation jazz est un véhicule préféré des psychologues cognitifs et des neuroscientifiques qui étudient la créativité, car il s'agit d'une tâche mesurable du monde réel qui permet pensées divergentes – la génération d’idées multiples au fil du temps.

Les musiciens eux-mêmes ont évalué le degré de fluidité qu'ils ont ressenti lors de chaque représentation, et ces enregistrements ont ensuite été diffusés devant des juges experts qui les ont évalués pour leur créativité.

Entraînez-vous intensivement, puis abandonnez-vous

Comme le jazz est génial Charlie Parker aurait conseillé, « Vous devez apprendre votre instrument, puis vous pratiquez, pratiquez, pratiquez. Et puis, quand vous arrivez enfin sur le kiosque à musique, oubliez tout ça et gémissez.

Ce sentiment concorde avec les conclusions de l’étude Drexel. Les performances que les musiciens ont qualifiées de très fluides ont également été jugées par les experts extérieurs comme plus créatives. De plus, les musiciens les plus expérimentés se considèrent davantage comme étant en flow que les novices, ce qui suggère que l’expérience est une condition préalable au flow. Leur activité cérébrale a révélé pourquoi.

Les musiciens qui éprouvaient du flux pendant leurs performances ont montré une activité réduite dans des parties de leurs lobes frontaux connues pour être impliquées dans fonction exécutive or contrôle cognitif. En d’autres termes, le flux était associé à un relâchement du contrôle ou de la supervision consciente d’autres parties du cerveau.

Et lorsque les musiciens les plus expérimentés jouaient dans un état de flow, leur cerveau montrait une plus grande activité dans des zones connues pour être impliquées dans l'audition et la vision, ce qui est logique étant donné qu'ils improvisaient en lisant les progressions d'accords et en écoutant les rythmes qui leur étaient proposés. .

En revanche, les musiciens les moins expérimentés présentaient très peu d’activité cérébrale liée au flux.

Créativité fluide ou non-flux

Nous avons été surpris d’apprendre que la créativité en état de flux est très différente de la créativité sans flux.

Des études antérieures en neuroimagerie suggéraient que les idées sont généralement produites par le réseau en mode par défaut, un groupe de zones cérébrales impliquées dans l’introspection, la rêverie et l’imagination du futur. Le réseau en mode par défaut crache des idées comme un tuyau d’arrosage sans surveillance jaillit de l’eau, sans direction. L'objectif est assuré par le réseau de contrôle exécutif, résidant principalement dans le lobe frontal du cerveau, qui agit comme un jardinier qui pointe le tuyau pour diriger l'eau là où elle est nécessaire.

Diapositive montrant des vues du cerveau avec différentes zones éclairées
Vues des côtés gauche et droit du cerveau montrant une activité cérébrale réduite lorsque des musiciens expérimentés étaient dans un état de débit élevé. Ces zones comprennent les nœuds clés du réseau en mode par défaut du cerveau. John Kounios/Laboratoire de recherche en créativité/Université Drexel, CC BY-ND

Le flux créatif est différent : pas de tuyau, pas de jardinier. Les réseaux de mode par défaut et de contrôle exécutif sont atténués afin qu'ils ne puissent pas interférer avec le réseau cérébral séparé que des personnes très expérimentées ont construit pour produire des idées dans leur domaine d'expertise.

Par exemple, des programmeurs informatiques compétents mais relativement inexpérimentés peuvent devoir raisonner pour parcourir chaque ligne de code. Cependant, les codeurs chevronnés, exploitant leur réseau cérébral spécialisé pour la programmation informatique, peuvent simplement commencer à écrire du code couramment sans trop y réfléchir jusqu'à ce qu'ils aient terminé – peut-être en une seule fois – une première ébauche de programme.

Le coaching peut être une aide ou un obstacle

Les conclusions selon lesquelles l'expertise et la capacité d'abandonner le contrôle cognitif sont essentielles pour atteindre le flux sont étayées par une étude de 2019 du Laboratoire de recherche en créativité. Pour cette étude, il a été demandé aux musiciens de jazz de jouer « de manière plus créative ». Dans cette direction, les musiciens non experts ont en effet pu improviser de manière plus créative. Cela s'explique apparemment par le fait que leur improvisation était en grande partie sous contrôle conscient et pouvait donc être adaptée à la demande. Par exemple, lors du débriefing, l'un des artistes débutants a déclaré : « Je n'utiliserais pas ces techniques instinctivement, j'ai donc dû choisir activement de jouer de manière plus créative. »

D’un autre côté, les musiciens experts, dont le processus créatif s’est appuyé sur des décennies d’expérience, n’ont pas été en mesure de jouer de manière plus créative après qu’on leur ait demandé de le faire. Comme l’a dit l’un des experts : « Je me sentais enfermé et essayer de penser de manière plus créative était un obstacle. »

Ce que doivent retenir les musiciens, écrivains, designers, inventeurs et autres créatifs qui souhaitent exploiter le flow, c'est que la formation doit impliquer une pratique intensive suivie d'un apprentissage à prendre du recul et à laisser ses compétences prendre le dessus. Les recherches futures pourraient développer des méthodes possibles pour libérer le contrôle une fois qu’une expertise suffisante aura été acquise.The Conversation

Jean Kounios, professeur de sciences psychologiques et cérébrales, Drexel University et de Yvette Kounios, professeur adjoint d'anglais et de rédaction professionnelle, Université Widener

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.