Les rassemblements pour le climat, comme celui de New York en 2022, attirent des militants de tous âges. Photo AP / Gemunu Amarasinghe

Alors que le Mois de la Terre 2024 démarre, les militants pour le climat du monde entier planifier des rassemblements et de d'autres événements au cours des prochaines semaines pour attirer l'attention sur les menaces croissantes que représente le changement climatique.

Beaucoup de ces manifestations se concentreront sur ce que l’humanité peut faire pour cesser d’alimenter les dégâts. Mais tandis que les militants amplifient les conclusions désastreuses des scientifiques, vous verrez probablement les partisans des combustibles fossiles les attaquer sur les réseaux sociaux et à la télévision.

Il est facile de se laisser entraîner dans les mythes sur l'activisme climatique, en particulier dans l'environnement politique polarisé d'aujourd'hui. Prenons donc un moment pour explorer la vérité sur trois des grands mythes répandus aujourd’hui sur l’activisme climatique et le mouvement climatique.

Mythe 1 : les militants pour le climat ne sont que des jeunes

Les médias ont tendance à concentrer l'essentiel de son attention sur les jeunes du mouvement climatique, y compris ceux inspirés par L'école de Greta Thunberg fait grève pour le climat, la communauté internationale Vendredis pour le futurou de la Mouvement du lever du soleil, qui se concentre sur l’action climatique des États-Unis.

Néanmoins, une proportion substantielle du mouvement actif pour le climat est aujourd’hui composée de personnes âgées, notamment celles appelées «mamies climatiques"Et le"rébellion des fauteuils à bascule. »


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Tout comme les jeunes sont des leaders du climat qui s’expriment ouvertement, nombre de ces militants plus âgés ont été inspirés par des militants de longue date tels que Jane Fonda et de Bill McKibben et le groupe McKibben a commencé spécifiquement à mobiliser les Américains plus âgés : Troisième acte. Comme mes recherches ont trouvé, ces militants plus matures ont fait leurs armes dans les mouvements de défense des droits civiques et anti-guerre, ainsi que dans les vagues précédentes du mouvement environnemental.

Au cours des 25 dernières années, j'ai interrogé de nombreuses vagues d'activistes participant à des manifestations et des protestations pour comprendre qui ils sont et ce qui les motive à participer au militantisme. Mon nouveau livre, "Se sauver nous-mêmes : des chocs climatiques à l’action climatique,» rassemble ces résultats pour comprendre comment le mouvement climatique a évolué avec la crise climatique.

Lorsque j'ai interrogé les participants au Marche pour mettre fin aux combustibles fossiles, qui a attiré 75,000 2023 personnes à New York en septembre 53, un quart de la foule était âgée de XNUMX ans ou plus. Lors d'une manifestation beaucoup plus petite qui a ciblé le dîner de l'Association des correspondants de la Maison Blanche en avril 2023, j'ai constaté que l'âge moyen des militants était 52 ans, et un quart d’entre eux avaient 69 ans ou plus.

Mythe 2 : Les militants pour le climat font principalement des choses comme lancer de la soupe et perturber les événements

Alors que les militants engagés dans la désobéissance civile, comme jeter de la soupe sur des tableaux célèbres or perturber les événements sportifs, qui attire la part du lion de l'attention des médias, le mouvement climatique comprend un large éventail de militants soucieux de l'environnement et utilisant un large éventail de tactiques.

Les militants travaillent activement à faire élire des candidats soucieux du climat, sociétés de pression réduire leurs émissions, encourager les écoles et les municipalités à transition vers les bus électriques, et faire en sorte que les communautés de première ligne plus résilients aux chocs climatiques, parmi de nombreux autres efforts visant à ralentir le changement climatique.

De nombreux militants sont impliqués dans des organisations établies, telles que 350.org, Environmental Defense Fund et les terres parsemées de Lobby du citoyen. Leur nombre – EDF revendique à lui seul 3 millions de sympathisants – et leur solidité financière peuvent leur donner une voix puissante.

D'autres participent à des groupes moins formels qui constituent le flanc radical, comme ainsi que et de Défi climatique. Bien que ces factions du mouvement ne sommes pas forcément d'accord sur le chemin au changement social, ils partagent la même mission : mettre fin à la crise climatique.

Mythe 3 : L’activisme climatique conflictuel ne fonctionne pas

Ces derniers mois, les manifestants ont j'ai jeté de la soupe à la Joconde, on a jeté de la poudre rose sur la Constitution américaine et de perturbé un spectacle de Broadway, entre autres événements. Ces actions de confrontation ne sont généralement pas populaires, mais les tactiques radicales des mouvements sociaux antérieurs ne l’étaient pas non plus.

En 1961, 61 % de la population américaine désapprouvé les Freedom Riders, qui a pris des bus interétatiques pour se rendre dans le Sud pour contester la ségrégation. Et 57 % pensaient que les sit-in aux comptoirs de restauration et dans d’autres endroits où les Noirs américains se voyaient refuser le service nuisaient au mouvement des droits civiques. Avec le recul, des recherches ont montré à quel point ces efforts étaient essentiels au succès du mouvement des droits civiques.

La désobéissance civile non-violente au sein du mouvement climatique joue également un rôle important pour maintenir le changement climatique dans les médias et dans l'esprit des gens.

Même si le flanc radical du mouvement climatique is pas particulièrement populaire avec le grand public, il y a aucune preuve que cela décourage les autres militants du mouvement. En fait, il y a des raisons de croire que les actes de confrontation peuvent aider à mobiliser les sympathisants pour soutenir les efforts plus modérés du mouvement climatique.

Lorsque j’ai demandé aux participants à la Marche pour mettre fin aux combustibles fossiles de 2023 s’ils soutenaient les groupes climatiques engagés dans une désobéissance civile non violente, aucun des répondants n’a déclaré désapprouver ces groupes et leurs actions.

Des manifestants pour le climat expliquent pourquoi ils ont jeté de la soupe sur un tableau de Van Gogh. Washington Post.

L’impact des efforts de ces militants va bien au-delà de la couverture médiatique. Par exemple, lorsque le président Joe Biden a annoncé sa décision de suspendre les approbations des exportations de gaz naturel liquéfié en janvier 2024, il a mentionné les militants pour le climat: « Nous répondrons aux appels des jeunes et des communautés de première ligne qui utilisent leur voix pour exiger que ceux qui ont le pouvoir d’agir agissent. »

Les mythes sur le changement climatique sont souvent répandus pour tenter de la lenteur des efforts pour faire face au changement climatique et sont souvent financé par les intérêts des combustibles fossiles.

Mais cela n’empêche pas les militants du climat qui, comme le reste du monde, sont confrontés au changement climatique et se sentent responsables de s’exprimer.The Conversation

Dana R. Fisher, directeur du Centre pour l'environnement, la communauté et l'équité et professeur à l'École de service international, American University

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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