La blancheur est un concept inventé qui a été utilisé comme outil d'oppression

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L'apartheid en Afrique du Sud était la suprématie blanche institutionnalisée et contrôlée. Photo des Nations Unies | flickr, CC BY-NC-ND

blancheur est un moderne, colonial invention. Il a été conçu au 17ème siècle et utilisé pour fournir le logique du génocide et de l'esclavageL’écran à tuiles première mention enregistrée des « Blancs », les historiens s'accordent à le dire, se trouve dans la pièce de 1613 du dramaturge anglais Thomas Middleton, The Triumphs of Truth.

Depuis le 17ème siècle, les gens du monde entier - de la La République Dominicaine et Maroc à Inde et New Zealand – se sont vu accorder ou refuser des droits de diverses manières sur la base du fait qu'ils sont considérés comme blancs ou non blancs. La blancheur a donc constamment entraîné l'opposition, le pouvoir et l'assujettissement.

La recherche montre que ce thème de blancheur car le pouvoir et l'unité ont persisté alors même que les frontières de la blancheur se sont déplacées.

Au fur et à mesure que les puissances européennes colonisaient diverses parties du monde, elles ont mis en place et affiné des catégories raciales. Dans les colonies Barbados, les codes du travail du XVIIe siècle décrivaient les Européens sous contrat comme des « blancs » et leur donnaient plus de droits que les Africains réduits en esclavage sur cette base. Cela garantissait que les deux groupes ne s'uniraient pas dans la rébellion contre les riches planteurs. En tant qu'expert en études afro-américaines Edward B Rugemer a fait valoir, cela a également « codifié la distinction raciale comme outil de maîtrise » et a été reproduit dans Jamaïque et la Caroline du Sud. Fondamentalement, cela reposait sur le fait que les Noirs réduits en esclavage n'avaient aucun droit légalement reconnu, contrairement aux serviteurs blancs nés en Europe. Le statut d'esclave était à vie, sans recours et héréditaire.

Dans d'autres colonies des Caraïbes et d'Amérique latine, le terme « blanc » a progressivement remplacé le terme « chrétien » comme désignation des colons européens. Dans Haïti, les responsables coloniaux français ont regroupé les gens dans un éventail de catégories qui confondaient race et classe : "grands blancs" (grands blancs), "petits blancs" (petits blancs), "libres de couleur" et "esclaves", la distinction primordiale étant entre blancs et non blancs.

colonisateurs espagnols et portugais en Amérique latine, pendant ce temps, a développé le complexe et rigide caste système. Au sommet de cette hiérarchie basée sur les castes se trouvaient les Espagnols péninsulaires (personnes de la péninsule ibérique) et au bas, les Africains réduits en esclavage.

La blancheur comme outil politique

Ce qui a fait de la blancheur un outil si durablement puissant, c'est sa "logique absurde", comme l'a récemment dit l'écrivain Robert P Baird - à quel point c'est mal défini en tant qu'étiquette. Il peut, et a été, défini de la manière qui sert le mieux à consolider le pouvoir du groupe au pouvoir.

Faisant écho à la division entre les esclaves et les serviteurs sous contrat des siècles plus tôt, les gens de la classe ouvrière du XXe siècle ont été opposés les uns aux autres par des appels à blancheur.

Dans son livre 1995, Comment les Irlandais sont devenus blancs, l'historien américain Noel Ignatiev se penche sur l'immigration irlandaise du XIXe siècle aux États-Unis. Il détaille comment ces nouveaux arrivants de la classe ouvrière ont souligné leur distance par rapport aux travailleurs noirs, revendiquant ainsi la blancheur.


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En tant que socialiste radical, il se demande pourquoi ils se sont effectivement rangés du côté de l'oppresseur (les Américains blancs) plutôt que des opprimés (les esclaves noirs). "Imaginez à quel point l'histoire aurait pu être différente si les Irlandais, la main-d'œuvre non qualifiée du Nord, et les esclaves, la main-d'œuvre non qualifiée du Sud, avaient été unifiés. J'espérais que comprendre pourquoi cela ne s'était pas produit dans le passé pourrait ouvrir de nouvelles possibilités la prochaine fois », a-t-il expliqué plus tard.

Quand la blancheur est utilisée pour faire violence

Cependant, dans la mesure où la blancheur permet le pouvoir, elle alimente également l'anxiété. Parce que la catégorie est à la fois mal définie mais confère également un grand pouvoir, les personnes qui se trouvent dans cette catégorie se sont toujours efforcées de la protéger. Historiquement, et encore aujourd'hui, dans l'esprit de beaucoup de ceux qui en bénéficient le plus, la blancheur doit rester « pure ».

Ainsi, les responsables coloniaux de l'Empire britannique traitaient les colons blancs comme citoyens ayant des droits, mais les peuples autochtones et réduits en esclavage comme des menaces à réprimer et à contrôler.

Depuis des siècles, universités et écoles à travers l'Europe a formalisé la notion de suprématie blanche à travers production et diffusion des connaissances. Le botaniste suédois Carl Linnaeus a enseigné que chaque être vivant pouvait être catégorisé et classé en types. Le naturaliste allemand Johann Friedrich Blumenbach a affirmé que les êtres humains étaient divisés en cinq races «scientifiques» basées sur la forme du crâne avec le crâne «caucasien». décrit comme « le plus beau et le plus seyant ».

En Inde, à l'apogée du racisme scientifique, scientifiques coloniaux a soutenu que l'ethnicité et la caste étaient des attributs physiques, attribuant un statut hiérarchique et privilégiant la proximité avec la blancheur. Et au fur et à mesure que le racisme scientifique est devenu courant, la blancheur a été naturalisée et encadrée comme « bon sens » pour des générations d'étudiants.

Encore plus sinistres étaient les programmes politiques et sociaux que la blancheur justifiait : eugénisme, forcé stérilisationet génocide. Au XXe siècle, les sciences humaines et sociales étaient également des agents de la suprématie blanche. Sociologie a cherché à expliquer la modernité en universalisant les expériences des sociétés européennes et nord-américaines, tout en décrivant les sociétés africaines et asiatiques comme «primitives» ou en les rayant de l'histoire.

Ce dernier point est crucial. Les Blancs et les institutions blanches ont depuis longtemps centré leurs expériences, en les imaginant universelles. L'universalisation de leurs expériences, à son tour, a permis aux Blancs de parler d'eux-mêmes en tant qu'individus, qui ne sont pas marqués par la race et le racisme.

Cela contraste avec la manière dont les non-Blancs et les Noirs sont collectivement autre et racialisé. Et cela continue d'avoir des conséquences quotidiennes tangibles et souvent terribles.

Les universités et les écoles imposent programmes centrés sur les blancs et politiques uniformes qui discriminent les élèves noirs. Officiers surpolicer les communautés noires au nom de la loi et de l'ordre. Les autorités adultère les enfants noirs, ce qui les conduit à être traités comme des criminels.

Dans chaque cas, la blancheur édicte la violence sans être prononcée. En se souvenant de l'histoire de la blancheur, cependant, nous pourrions commencer à aborder les héritages de l'empire et de l'esclavage.La Conversation

A propos de l'auteur

Meghan Tinley, boursier présidentiel en ethnicité et inégalités, Université de Manchester

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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