Les fusillades de masse laissent derrière elles un désespoir, une angoisse et un traumatisme collectifs à de nombreux niveaux de la société

fusillades de masse traumatiques 6 4 Des membres de la communauté en deuil assistent à une veillée de prière après la fusillade de masse à la Robb Elementary School à Uvalde, au Texas, le 24 mai 2022. Jordan Vonderhaar/Getty Images Actualités via Getty Images

La fusillade mortelle de au moins 19 enfants et deux adultes au Texas le 24 mai 2022, est la dernière d'une liste sans cesse croissante de tragédies nationales, laissant les familles et les amis des victimes en proie au chagrin, à l'angoisse et au désespoir.

En plus de ceux qui subissent une perte directe, de tels événements ont également un impact sur les autres, y compris ceux qui ont été témoins de la fusillade, les premiers intervenants, les personnes qui se trouvaient à proximité et ceux qui en ont entendu parler - encore une fois - par les médias.

Je suis un chercheur et clinicien en traumatologie et anxiété, et je sais que les effets de cette violence atteignent des millions de personnes. Si les survivants immédiats sont les plus touchés, le reste de la société en souffre également.

Tout d'abord, les survivants immédiats

Il est important de comprendre que deux personnes ne vivent pas une exposition aussi horrible de la même manière. L'étendue du traumatisme, du stress ou de la peur peut varier. Les survivants d'une fusillade peuvent vouloir éviter le quartier où la fusillade s'est produite ou le contexte lié à la fusillade, comme les épiceries, si la fusillade s'est produite dans une. Dans le pire des cas, un survivant peut développer un trouble de stress post-traumatique.

Le SSPT est une maladie débilitante qui se développe après une exposition à des expériences traumatisantes graves telles que la guerre, les catastrophes naturelles, le viol, les agressions, le vol, les accidents de voiture - et, bien sûr, la violence armée. Près de 8% des La population américaine traite du SSPT. Les symptômes incluent anxiété élevée, évitement des rappels du traumatisme, engourdissement émotionnel, hypervigilance, souvenirs intrusifs fréquents de traumatisme, cauchemars et flashbacks. Le cerveau bascule en mode combat ou en vol ou en mode survie et la personne attend toujours que quelque chose de terrible se produise.

Lorsque le traumatisme est causé par des personnes, comme lors d'une fusillade de masse, l'impact peut être profond. Le taux de SSPT dans les fusillades de masse peut être aussi élevé que 36% parmi les survivants. La dépression, une autre maladie psychiatrique débilitante, survient dans la plupart des cas. 80% des personnes atteintes de SSPT.

Les survivants de fusillades peuvent également éprouver la culpabilité du survivant, le sentiment qu'ils ont laissé tomber les autres qui sont morts ou n'ont pas fait assez pour les aider, ou simplement la culpabilité d'avoir survécu.

Le SSPT peut s'améliorer de lui-même, mais de nombreuses personnes ont besoin d'un traitement. Il existe des traitements efficaces sous forme de psychothérapie et de médicaments. Plus elle devient chronique, plus l'impact sur le cerveau est négatif et plus elle est difficile à traiter.

Les enfants et les adolescents, qui développent leur vision du monde et décident à quel point il est sûr de vivre dans cette société, peuvent souffrir encore plus. L'exposition à des expériences horribles telles que des fusillades dans des écoles ou des informations connexes peut fondamentalement affecter la façon dont les gens perçoivent le monde comme un endroit sûr ou dangereux, et dans quelle mesure ils peuvent compter sur les adultes et la société en général pour les protéger.


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Ils peuvent porter une telle vision du monde pour le reste de leur vie, et même la transmettre à leurs enfants. Les recherches sont également abondantes sur le impact négatif à long terme d'un tel traumatisme infantile sur le santé mentale et physique et leur capacité à fonctionner tout au long de leur vie d'adulte.

L'effet sur ceux qui sont à proximité ou qui arrivent plus tard

Le SSPT peut se développer non seulement par l'exposition personnelle à un traumatisme, mais aussi par l'exposition à un traumatisme grave d'autrui. Les humains ont survécu en tant qu'espèce, en particulier grâce à leur capacité à craindre en tant que groupe. Cela signifie que nous apprenez la peur et éprouvez la terreur en vous exposant au traumatisme et à la peur des autres. Même voir un visage effrayé en noir et blanc sur un ordinateur rendra notre amygdale, la zone de peur de notre cerveau, s’illumine dans les études d’imagerie cérébrale.

Les personnes à proximité d'une fusillade de masse peuvent voir des cadavres exposés, défigurés, brûlés ou morts. Ils peuvent également voir des blessés à l'agonie, entendre des bruits extrêmement forts et vivre le chaos et la terreur dans l'environnement après le tir. Ils doivent également faire face à l'inconnu ou à un sentiment de manque de contrôle sur la situation. La peur de l'inconnu joue un rôle important dans l'insécurité, la terreur et le traumatisme des gens.

Un groupe dont l'exposition chronique à de tels traumatismes est généralement négligée est celui des premiers intervenants. Alors que les victimes et les victimes potentielles tentent de fuir un tireur actif, la police, sapeurs pompiers et les ambulanciers se précipitent dans la zone dangereuse.

Bon nombre de ces premiers intervenants pourraient avoir leurs propres enfants dans cette école ou à proximité. Ils sont souvent confrontés à l'incertitude ; menaces envers eux-mêmes, leurs collègues et les autres ; et de terribles scènes sanglantes après le tournage. Cette exposition leur arrive trop fréquemment. Le SSPT a été signalé jusqu'à 20% des premiers répondants à la violence de masse.

Panique et douleur généralisées

Les personnes qui n'ont pas été directement exposées à une catastrophe mais qui exposé aux nouvelles éprouvent également de la détresse, de l'anxiété ou même du SSPT. C'est arrivé après le 9 septembre. La peur, l'inconnu à venir - y a-t-il une autre grève? d'autres co-conspirateurs sont-ils impliqués? - et une confiance réduite dans la sécurité perçue peut tous jouer un rôle à cet égard.

Chaque fois qu'il y a une fusillade de masse dans un nouvel endroit, les gens apprennent que ce genre d'endroit est maintenant sur la liste des endroits peu sûrs. Les gens s'inquiètent non seulement pour eux-mêmes, mais aussi pour la sécurité de leurs enfants et des autres êtres chers.

Y a-t-il du bien à venir d'une telle tragédie?

Nous pouvons canaliser l'agonie et la frustration collectives pour encourager des changements significatifs, tels que rendre les lois sur les armes à feu plus sûres, ouvrir des discussions constructives, informer le public des risques et appeler les législateurs à prendre des mesures concrètes. En période de difficultés, les humains peuvent souvent élever le sens de la communauté, se soutenir les uns les autres et se battre pour leurs droits, y compris le droit d'être en sécurité dans les écoles, les concerts, les restaurants et les cinémas.

Un beau résultat de la fusillade tragique à la synagogue Tree of Life en octobre 2018 a été la solidarité des Communauté musulmane avec les juifs. Cela est particulièrement productif dans l'environnement politique actuel, la peur et la division étant si courantes.

La tristesse, l'anxiété, la colère et la frustration peuvent être canalisées vers des actions telles que l'engagement dans l'activisme et le bénévolat pour aider les victimes. Il est également important de ne pas passer trop de temps à regarder la couverture télévisée ; éteignez-le quand il vous stresse trop.

Enfin, des études ont montré que l'exposition à la médiatisation plusieurs heures par jour suite à un traumatisme collectif peut entraîner un stress élevé. Vérifiez donc les actualités plusieurs fois par jour pour être informé, mais ne continuez pas à chercher une couverture et l'exposition aux images graphiques et aux nouvelles. Le cycle de nouvelles a tendance à rapporter les mêmes histoires sans beaucoup d'informations supplémentaires.

A propos de l'auteur

Arash Javanbakht, Professeur Associé de Psychiatrie, Wayne State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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