L'effet Trebek: les bienfaits des souhaits

L'effet Trebek: les bienfaits des souhaits Alex Trebek photographié à Pasadena, Californie, en mai 5, 2019. Richard Shotwell / Invision / AP

Alex Trebek, animateur de longue date de «Jeopardy!», A annoncé en mars qu'il avait reçu un diagnostic de cancer du pancréas au stade 4. En quelques jours, il a offert merci aux «centaines de milliers de personnes qui ont envoyé des courriels, des SMS, des tweets et des cartes pour me souhaiter une bonne réputation pour ma santé». Trebek a déclaré le mois dernier que sa cancer était en «quasi rémission», affirmant que ses médecins «n'avaient pas vu ce genre de résultats positifs dans leur mémoire».

Bien que les chances demeurent contre Trebek (le cancer du pancréas avancé a un taux de survie en% 3% 5), son expérience soulève une question intrigante: quels sont les avantages de tels souhaits?

Industrie des cartes de voeux statistiques démontrons amplement la pertinence de la question pour la plupart des Américains: nous achetons environ 6.5 milliards de cartes de vœux par an et, bien que les anniversaires constituent l’occasion numéro un, les cartes «Get Well» figurent en bonne place dans le mélange.

Avantages pour les bénéficiaires

L'effet Trebek: les bienfaits des souhaits Passer du temps avec une personne âgée, malade ou confinée à la maison peut briser l'isolement social. Andrey_Popov / Shutterstock.com

Les avantages les plus apparents des vœux de bonheur vont aux bénéficiaires. Lorsque nous sommes blessés, malades ou souffrant, savoir que quelqu'un d'autre pense à nous peut être un source de confort. Il contrecarre l'un des les pires aspects de la souffrance - isolement. Pendant les périodes de convalescence, nous manquons souvent l'école ou prenons congé du travail et d'autres activités sociales, ce qui nous laisse seuls. Sachant que nous sommes en les pensées de quelqu'un d'autre aide à contrer cela.

Lorsque de tels vœux s’accompagnent d’offres de assistance, ils peuvent aider à résoudre les problèmes quotidiens. Les collègues peuvent proposer d'assumer des responsabilités professionnelles afin qu'un collègue puisse prendre le temps nécessaire pour aller mieux. Les voisins peuvent proposer de nourrir les animaux domestiques d'un convalescent, de faire l'épicerie ou d'aider aux tâches ménagères ou à la gestion de soi. Les familles peuvent proposer de rester avec leurs proches ou même de les emmener chez elles pour les soigner.

La prière offre peut-être l’opportunité la plus dramatique d’étudier les bienfaits des vœux de santé sur la santé. Dans les études sur l’efficacité des prières pour d’autres, certains études ont montré de petits avantages pour la santé, alors que autres ont montré aucun effet.

En tant que médecin praticien qui enseigne à un grand nombre d'étudiants en médecine et de résidents, je crois que le fait de partager de bons vœux nous profite à bien des égards, ce qui ne se reflète pas dans les résultats médicaux. Par exemple, tendre la main aux autres peut réduire l'anxiété et la peur, et les relations nouées pendant les périodes difficiles peuvent durer de nombreuses années, voire toute la vie.

Avantages pour les bienfaiteurs

Souhaitant bien aux autres est également bon pour la personne qui fait le bien-souhaiter. D'une part, nous ne pouvons pas réellement le faire sans détourner notre attention de nous-mêmes. Beaucoup de malheur peut être attribuée à une préoccupation excessive de soi qui, pour certains, peut atteindre le point où nous nous inclinons en nous-mêmes. Penser aux autres contrecarre cela. Il y a preuves neurologiques ces actes de générosité nous rendent moins anxieux et plus heureux.

Les gens qui se sentent déconnecté d’autres souffrent de conséquences plus graves pour la santé que l’obésité, le tabagisme et l’hypertension. En revanche, souhaiter les autres nous aide à reconnaître notre interdépendance, favorisant ainsi un plus grand sens de la connectivité. Nous avons tendance à investir davantage de notre temps et de notre énergie dans les autres lorsque nous nous arrêtons et pensons à quel point notre bien-être - économique, social, psychologique et spirituel - dépend du leur.

Bien sûr, il existe un piège à reconnaître et à éviter. Nous ne pouvons vraiment pas souhaiter le meilleur aux autres si nous le faisons pour notre propre intérêt. Apparaître simplement aux autres comme ayant à coeur leurs intérêts tout en poursuivant nos objectifs n’est qu’une forme de tromperie ne faisant qu’aggraver les effets négatifs de l’égocentrisme et de l’isolement. Pour obtenir de réels avantages en prenant soin des autres, nous devons véritablement en prendre soin.

Des avantages pour tous

L'effet Trebek: les bienfaits des souhaits S'entraider dans les moments difficiles peut être bénéfique pour les deux parties. BRAIN2HANDS / Shutterstock.com

Il est si important de prendre soin des autres que nous devrions le faire, au moins dans certains cas, même lorsque cela nous nuit à notre détriment. Par exemple, le mariage, la parentalité et l'amitié impliquent des sacrifices. Parfois, nous mettons de côté tout notre bien pour nous occuper des besoins d’un autre. Bien que nous ne puissions pas bénéficier directement de tels sacrifices, nous aidons à construire de plus grands ensembles - relations et communautés - dont nous faisons tous partie. Nous faisons du monde un meilleur endroit.

La nécessité d'encourager les soins mutuels n'a peut-être jamais été aussi grande. Quand Américains Dans 1985, on leur a demandé de dire combien de personnes elles étaient proches, la réponse typique était de trois. En 2004, ce nombre était tombé à zéro. Plus du quart d'entre nous ont déclaré n'avoir personne que nous considérons comme un ami proche.

J'ai connu un médecin qui a déjà rencontré un patient atteint d'un cancer de la peau en phase terminale au service des urgences. Quand il devint évident que la patiente n'avait pas d'endroit où aller et qu'il n'y avait personne pour s'occuper d'elle, le médecin, qui était autrefois une religieuse, l'a emmenée chez elle, où elle, son mari et leurs deux fils ont pris soin de l'enfant. femme autour de l'horloge au cours des dernières semaines de sa vie. Lorsque de telles histoires sont partagées, elles peuvent inspirer notre propre résolution à faire plus pour s'occuper davantage de ceux qui en ont besoin.

La récente vague de vœux de bonheur pour un animateur de jeu télévisé - un étranger pour la plupart des personnes qui l'ont contacté - offre un aperçu important de ce qui fait prospérer les familles, les amitiés et les communautés. La connectivité et ses avantages ne doivent pas être pris pour acquis. Qu'il s'agisse d'un simple message texte ou d'une carte de voeux - ou, mieux encore, d'un appel téléphonique ou d'une visite - informer quelqu'un qui a mal que nous nous en soucions peut faire une grande différence pour tous.

A propos de l'auteur

Richard Gunderman, professeur de médecine, d'arts libéraux et de philanthropie du chancelier, Université de l'Indiana

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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