Spiritualité et Mindfulness

Le monde moderne a-t-il découvert les anciennes vérités du bouddhisme ?

anciennes vérités du bouddhisme 11 5

Pour plusieurs personnes, Bouddhisme semble être uniquement compatible avec les modes de vie modernes et les visions du monde. Il offre aux athées convaincus - ceux qui ne croient en l'existence d'aucun dieu - une expérience religieuse qui ne nécessite pas la croyance en des êtres surnaturels. Inversement, il fournit également aux spiritualistes du nouvel âge un lien avec une réalité plus profonde au-delà des limites de l'observation quotidienne et des connaissances scientifiques.

Avec son exploration sans jugement des émotions et des sensations physiques, la pleine conscience bouddhiste a influencé de nombreuses écoles de psychologie contemporaine. La philosophie bouddhiste, qui embrasse le changement constant et l'impermanence inhérente à toutes choses, s'accorde également avec les sociétés fragmentées et au rythme rapide d'aujourd'hui.

Il y a quelques années, alors que je commençais à pratiquer la méditation et à étudier les enseignements populaires de la croyance bouddhiste, je me suis demandé comment une religion vieille de 2,500 XNUMX ans pouvait être si unique et moderne. Il semblait y avoir deux réponses possibles.

L'une était que le Bouddha a découvert des vérités éternelles par la méditation qui sont maintenant confirmé par la philosophie et la science contemporaines. C'était une belle réponse, car cela signifiait qu'il avait peut-être raison sur tout et que nous pouvions donc obtenir nirvana (l'absence de souffrance) en suivant son chemin.

L'autre réponse possible était que le bouddhisme moderne est une nouvelle invention, qui utilise le langage et les pratiques de l'ancienne religion, mais leur donne de nouvelles significations. Cette réponse était en quelque sorte déprimante, car cela signifiait qu'une grande partie du bouddhisme moderne pouvait simplement être une forme d'appropriation culturelle irrespectueuse, fétichisant la spiritualité asiatique exotique et la convertissant en une mode de consommation passagère.

En tant que quelqu'un qui et le cannabis l'impact culturel du bouddhisme en Occident, la question de savoir comment cette ancienne religion pouvait être si moderne était intrigante. Je me suis donc tourné vers des érudits qui avaient documenté la formation du bouddhisme moderne : Donald Lopez Jr., David Mc Mahan, Jeff Wilson et Anne Glieg. Mais j'ai vite découvert que la question était plus complexe que les possibilités séparées que j'ai exposées ci-dessus.

Modernisateurs bouddhistes : Orient et Occident

Tout d'abord, j'ai dû surmonter mon hypothèse initiale selon laquelle le bouddhisme moderne était un phénomène purement occidental. Elle est en fait apparue à l'Est, alors que les pays asiatiques luttaient contre le colonialisme et la influence des missionnaires chrétiens.

Au 19e siècle, des moines visionnaires ont cherché à s'approprier la philosophie et la méditation bouddhiques à l'extérieur des murs du monastère, rapprochant la religion du peuple, tout comme les réformateurs protestants l'avaient fait avec le christianisme en Europe. En même temps, les érudits occidentaux et les chercheurs spirituels voyaient dans les textes anciens une non théiste religion - la croyance que, qu'elles existent ou non, les divinités n'ont aucun impact sur la façon dont nous devrions vivre nos vies. Comme il était centré sur un homme mortel et non sur un Dieu, il était donc compatible avec la rationalité moderne.

D'une part, tous ces revivalistes ont certainement transformé le bouddhisme, le rendant méconnaissable pour de nombreux bouddhistes. Ils ont inventé un nouveau Bouddha moderne, qui n'est plus intégré dans un univers de réincarnation, de multiples paradis et enfers, de démons et de dieux. Leur récit des croyances bouddhistes a supprimé ces éléments surnaturels ou en a fait des symboles psychologiques plutôt que des forces réelles.

Cependant, on peut affirmer que le bouddhisme avait déjà été transformé à de nombreuses reprises car il s'est propagé de l'Inde au reste de l'Asie au cours des siècles. Les efforts de ces modernisateurs étaient les derniers d'une longue série de reconfigurations de la tradition.


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Ce que j'ai trouvé, plutôt qu'une réponse, c'est un casting captivant de personnages qui composent le bouddhisme moderne. Le moine birman du XIXe siècle Lédi Sayadaw parcouru le pays pour enseigner la méditation et fonder des groupes d'étude. Les formes de Méditation Vipassana il a initié sont le modèle des techniques que l'on trouve encore dans les cours et les manuels du monde entier aujourd'hui.

Vétéran de la guerre civile américaine Henry Steel Olcott et aristocrate russe émigré Madame Hélène Petrovna Blavatsky, se sont rendus ensemble à Ceylan (l'actuel Sri Lanka) et y ont rejoint la lutte contre les missionnaires chrétiens.

d'Olcott Catéchisme bouddhiste est un précurseur des partisans actuels d'un bouddhisme entièrement sécularisé, tandis que les livres mystiques de Blavatsky parlent d'une ancienne société secrète basée au Tibet. Son travail rappelle certaines des idées new-age d'aujourd'hui, ainsi que la fiction comique populaire comme la série Dr Strange de Marvel, avec son personnage l'Ancien, un sorcier d'une terre secrète de l'Himalaya. Olcott, Blavatsky et les moines de Ceylan ont dû avoir des conversations bizarres et fascinantes.

Le défilé de figures charismatiques se poursuit jusqu'à nos jours, avec le moine vietnamien vénéré et récemment décédé Thich Nhat Hanh, qui, avec Jon Kabat-Zinn, a contribué à faire de la pleine conscience un mot familier.

Plutôt que de mettre le bouddhisme moderne à l'épreuve de l'authenticité, l'histoire la plus intéressante est de savoir comment un tel éventail de personnes a fondé des écoles de foi, de philosophie et de psychologie bouddhistes sur la base de leurs luttes personnelles ou de leurs luttes sociales contre la violence, l'injustice et les troubles mentaux répandus. problèmes de santé. Et comment certains d'entre eux sont alors devenus des figures, des célébrités et des icônes plus grandes que nature.

My article récent sur le film Spike Jonze 2013 Son soutient que la protagoniste désincarnée de l'IA Samantha, exprimée par Scarlett Johansson, est une figure semblable à un bouddha, pointant vers un avenir où l'IA transcende les limites de la pensée et de l'expérience ordinaires.

Il est intéressant que Jonze s'inspire du concept de l'illumination bouddhiste comme modèle de cet avenir fictif où nos machines dépassent nos capacités cognitives. Cela montre la pertinence continue des idées de Bouddha pour les problèmes et les défis auxquels nous sommes confrontés aujourd'hui et auxquels nous serons confrontés à l'avenir.

Mon voyage pour comprendre pourquoi le bouddhisme parle si significativement au monde moderne a également conduit à un documentaire de 14 minutes intitulé Pourquoi le bouddhisme maintenant ? Il suit la modernisation du bouddhisme et arrive à la conclusion suivante :

La nouvelle religion moderne de la pleine conscience bouddhiste, comme toutes les religions, parle de nos problèmes sociaux et de nos angoisses les plus graves. Cela peut faire partie de ces problèmes ou faire partie de leur solution. Le bouddhisme n'offre pas de réponses définitives, juste une invitation à méditer, à explorer l'expérience, à observer les pensées de l'esprit et à apprendre du flux sans fin de toutes les choses vivantes et non vivantes.La Conversation

A propos de l'auteur

Jesse Barker, maître de conférences en études hispaniques, Université d'Aberdeen

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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