But de la vie

La fête du Travail célèbre le fait de gagner sa vie, mais rappelez-vous ce que signifie vraiment le travail

La fête du Travail célèbre le fait de gagner sa vie, mais rappelez-vous ce que signifie vraiment le travail
Faire un travail pour aider d'autres personnes peut donner plus de sens au travail.
Photo par Eddie Kopp pour Unsplach, CC BY-ND

L'impact de la pandémie de COVID-19 sur l'emploi aux États-Unis est désastreux. Les économistes estiment que 1 travailleur sur 5 ont perdu leur emploi. En conséquence, de nombreuses personnes ont du mal à garder un toit au-dessus et à mettre de la nourriture sur la table. Pourtant, il peut y avoir plus à travailler, et la fête du Travail offre l'occasion de voir comment à travers les écrits d'une femme qui y réfléchit particulièrement profondément, Simone Weil.

Weil considérait le travail comme plus qu'un échange d'argent contre du travail. Elle a fait valoir que les gens ont besoin de travailler non seulement pour gagner un revenu, mais aussi pour l'expérience du travail lui-même. De son point de vue, l'argent ne résout pas les problèmes fondamentaux du chômage. Au lieu de cela, le travail offre des opportunités vitales de vivre plus pleinement en aidant les autres.

La vie et l'œuvre de Weil

Simone Weil est né à Paris en 1909 et mourut de la tuberculose alors qu'elle n'avait que 34 ans. Le romancier lauréat du prix Nobel Albert Camus l'appelait «le seul grand esprit de notre temps. » Le père de Weil était un médecin aisé et sa mère veillait à ce que leurs deux enfants reçoivent une éducation de premier ordre. Son frère, Andre, est devenu l'un des grands mathématiciens de son temps.

Les enfants Weil étaient tous les deux des prodiges, et Simone a obtenu le premier diplôme de sa classe dans l'une des écoles supérieures les plus prestigieuses de Paris. Elle est devenue une militante politique et a défendu les droits des travailleurs. Elle a accepté un emploi d'enseignant de philosophie, mais a également choisi de travailler pour une famille d'agriculteurs et a ensuite pris un congé d'un an pour travailler à usines. Elle a vécu modestement, convaincue que cela l'aiderait à mieux comprendre les expériences des travailleurs. Plus tard, elle a quitté la France pour combattre dans la guerre civile espagnole.

Weil a subi plusieurs expériences de conversion, dont un dans une église où saint François d'Assise avait autrefois prié. Par la suite, son travail a pris un caractère plus religieux. Elle croyait que les enseignements grecs, hindous et bouddhistes offraient vérités authentiques avec le christianisme, qui a profondément façonné sa compréhension du travail.

Avec l'occupation allemande de la France pendant la Seconde Guerre mondiale, elle s'enfuit d'abord aux États-Unis, puis en Angleterre, où elle mourut plus tard.

Pourquoi le travail est important

Bien que Weil comprenne que les gens ont besoin de travail pour vivre, elle a soutenu que le travail remplit d'autres fonctions tout aussi essentielles. L'une est l'opportunité qu'elle offre de devenir plus entièrement concentré et présent dans la vie. Multitâche, c'est vivre superficiellement, mais ceux qui sont complètement présents avec un autre peuvent se donner pleinement. Elle a attiré l'attention sur «la forme la plus rare et la plus pure de générosité. »

Weil croyait que les humains ne sont pas faits pour des vies de plaisirs oisifs. C'est par le travail, que ce soit dans l'agriculture, la fabrication, le secteur des services ou le maintien d'un foyer et l'éducation des enfants que les gens contribuent à la vie des autres. Le travail nous rappelle, écrit-elle, que les individus font partie quelque chose de plus grand et fournit un but plus large pour lequel vivre. Elle a écrit sur le appeler pour servir les autres:

«Toute personne dont l'attention et l'amour sont réellement dirigés vers la réalité extérieure au monde reconnaît en même temps qu'il est lié, tant dans la vie publique que privée, par l'obligation unique et permanente de remédier, selon ses responsabilités et dans la mesure de sa puissance, toutes les privations de l'âme et du corps qui sont susceptibles de détruire ou d'endommager la vie terrestre de quelque être humain que ce soit.


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Le travail doit être vu dans son contexte plus large, car s'il ne l'est pas, les ouvriers peuvent bientôt avoir envie rouages ​​dans une machine, enrouler un écrou sur un boulon ou déplacer des papiers d'une boîte de réception à une boîte d'envoi. Pour bien travailler, les gens doivent comprendre le contexte du travail et comment cela fait une différence dans la vie des autres.

Imaginez, écrivait Weil, que deux femmes cousent chacune des vêtements pour un bébé. Une femme est enceinte et, en cousant, pense à l'enfant qu'elle porte. L'autre femme est une condamnée engagée dans des travaux pénitentiaires. Elle aussi est prudente, mais de peur d'être punie. Chaque femme semble «faire le même travail», elle a écrit, «Mais tout un gouffre se situe entre une profession et l’autre.»

J'ai appris de Weil qu'un bon travail nous permet d'être pleinement présents, d'être des créateurs actifs plutôt que de simples spectateurs, de développer le côté spirituel de notre nature, de mieux comprendre les objectifs plus larges de notre existence et de prendre vie plus pleinement. . De cette manière, la fête du Travail ne consiste pas seulement à gagner de l'argent, mais aussi à célébrer une capacité humaine essentielle.La Conversation

À propos de l’auteure

Richard Gunderman, professeur de médecine, d'arts libéraux et de philanthropie du chancelier, Université de l'Indiana

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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