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Pourquoi les câlins font-ils du bien ?

les câlins sont bons 5 6

De nouvelles recherches indiquent pourquoi les câlins et autres variétés de "toucher agréable" se sentent bien.

L'étude chez la souris identifie un messager chimique qui transporte des signaux entre les cellules nerveuses qui transmettent la sensation connue sous le nom de toucher agréable de la peau au cerveau.

Un tel contact, fourni par des câlins, des mains ou des caresses, par exemple, déclenche un élan psychologique important pour le bien-être émotionnel et un développement sain.

Identifier le messager chimique - un circuit neuronal et un neuropeptide - qui dirige la sensation d'agréable -nous pourrait éventuellement aider les scientifiques à mieux comprendre et traiter les troubles caractérisés par l'évitement du toucher et un développement social altéré, y compris les troubles du spectre autistique.

"Une sensation agréable au toucher est très importante chez tous les mammifères", déclare Zhou-Feng Chen, professeur d'anesthésiologie et professeur de psychiatrie, de médecine et de biologie du développement à l'Université de Washington à St. Louis, et chercheur principal de l'étude en Les sciences.

"Une façon majeure dont les bébés sont nourri est par le toucher. Tenir la main d'une personne mourante est une force très puissante et réconfortante. Les animaux se toilettent. Les gens s'embrassent et se serrent la main. La massothérapie réduit la douleur et le stress et peut être bénéfique pour les patients souffrant de troubles psychiatriques. Dans ces expériences avec des souris, nous avons identifié un neuropeptide clé et une voie neuronale câblée dédiée à cette sensation.

L'équipe de Chen a découvert que lorsqu'ils élevaient des souris sans le neuropeptide, appelé prokinectine 2 (PROK2), les souris ne pouvaient pas ressentir les signaux tactiles agréables mais continuaient à réagir normalement aux démangeaisons et autres stimuli.

"Ceci est important car maintenant que nous savons quels neuropeptides et récepteurs ne transmettent que des sensations tactiles agréables, il peut être possible d'améliorer les signaux tactiles agréables sans interférer avec d'autres circuits, ce qui est crucial car le toucher agréable stimule plusieurs hormones dans le cerveau qui sont essentielles pour interactions sociales et la santé mentale », dit Chen.

Entre autres découvertes, l'équipe de Chen a découvert que les souris conçues pour manquer de PROK2 ou du circuit neuronal de la moelle épinière exprimant son récepteur (PROKR2) évitaient également des activités telles que le toilettage et présentaient des signes de stress non observés chez les souris normales.

Les chercheurs ont également découvert que les souris dépourvues de sensation tactile agréable dès la naissance avaient des réponses au stress plus sévères et présentaient un comportement d'évitement social plus important que les souris dont la réponse tactile agréable était bloquée à l'âge adulte. Cette découverte souligne l'importance du contact maternel dans le développement de la progéniture, dit Chen.


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"Les mères aiment lécher leurs chiots, et les souris adultes se toilettent aussi fréquemment, pour de bonnes raisons, telles que la création de liens émotionnels, le sommeil et le soulagement du stress", dit-il. « Mais ces souris l'évitent. Même lorsque leurs compagnons de cage essaient de les toiletter, ils s'éloignent. Ils ne toilettent pas non plus les autres souris. Ils sont retirés et isolés.

Les scientifiques divisent généralement le sens du toucher en deux parties : le toucher discriminatif et le toucher affectif. Le toucher discriminant permet à celui qui est touché de détecter ce toucher et d'identifier son emplacement et sa force. Affectif, agréable ou aversif, le toucher attache une valeur émotionnelle à ce toucher.

Étudier le toucher agréable chez les gens est facile car une personne peut dire à un chercheur comment un certain type de toucher se sent. Les souris, en revanche, ne peuvent pas faire cela, alors l'équipe de recherche a dû trouver un moyen d'amener les souris à se laisser toucher.

"Si un animal ne vous connaît pas, il s'éloigne généralement de tout contact car il peut le considérer comme une menace", explique Chen, directeur du Centre d'étude des démangeaisons et des troubles sensoriels. "Notre tâche difficile était de concevoir des expériences qui aidaient à dépasser l'évitement instinctif du toucher des animaux."

Pour amener les souris à coopérer - et pour savoir si elles ressentaient un toucher aussi agréable - les chercheurs ont gardé les souris à l'écart des compagnons de cage pendant un certain temps, après quoi les animaux étaient plus disposés à être caressés avec une brosse douce, comme les animaux de compagnie étant caressés et soignés. .

Après plusieurs jours d'un tel brossage, les souris ont ensuite été placées dans un environnement à deux chambres. Dans une chambre, les animaux ont été brossés. Dans l'autre chambre, il n'y avait aucun stimulus d'aucune sorte. Lorsqu'elles avaient le choix, les souris allaient dans la chambre où elles seraient brossées.

Ensuite, l'équipe de Chen a commencé à travailler pour identifier les neuropeptides qui étaient activés par un brossage agréable. Ils ont découvert que PROK2 dans les neurones sensoriels et PROKR2 dans la moelle épinière transmettaient des signaux tactiles agréables au cerveau.

Dans d'autres expériences, ils ont découvert que le neuropeptide sur lequel ils s'étaient dirigés n'était pas impliqué dans la transmission d'autres signaux sensoriels, tels que démanger. Chen, dont le laboratoire a été le premier à identifier une voie similaire dédiée aux démangeaisons, affirme que la sensation agréable au toucher est transmise par un réseau dédié entièrement différent.

"Tout comme nous avons des cellules et des peptides spécifiques aux démangeaisons, nous avons maintenant identifié des neurones spécifiques au toucher agréable et un peptide pour transmettre ces signaux", dit-il.

L'Institut national de l'arthrite et des maladies musculosquelettiques et cutanées et l'Institut national des troubles neurologiques et des accidents vasculaires cérébraux des National Institutes of Health ont financé les travaux.

La source: Université de Washington à St. Louis

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