Quelle est la prochaine étape pour les évangéliques américains après le départ de Trump?

Quelle est la prochaine étape pour les évangéliques américains après le départ de Trump?
De nombreux électeurs évangéliques pensent avoir trouvé un protecteur en chef en Donald Trump.
Joe Raedle / Getty Images

Donald Trump, par ses propres mots et actions, ne semble pas être la personne la plus religieuse.

Il a prétendu qu'il ne cherche pas le pardon de Dieu, et il a essayé une fois de mettre argent dans une assiette de communion. Excepté sa séance photo controversée tout en tenant une Bible devant l'église épiscopale St. John's, il ne semble pas particulièrement concerné par le symbolisme chrétien.

Et pourtant, 76% des électeurs évangéliques blancs l'a soutenu lors de l'élection de 2020. Il est clair que les évangéliques américains valorisent autre chose que sa dévotion religieuse.

Comme un Éthicien chrétien, Je suis particulièrement intéressé par la manière dont les chrétiens cherchent à acquérir et à utiliser le pouvoir politique. Pourquoi tant de chrétiens ont-ils voté pour Trump? Et qu'est-ce qu'ils ont peur de perdre quand il part?

De nombreux chrétiens évangéliques sont attirés par Trump promet de protéger la liberté religieuse. Le président élu Biden, quant à lui, a également a promis de protéger la liberté religieuse. Mais ce n'est peut-être pas aux conditions évangéliques.

Diminution de la puissance?

La puissance de chrétiens évangéliques aux États-Unis n'a jamais été officiellement sanctionné par l'État. le Premier amendement à la Constitution américaine l'interdit.

Depuis plus de 200 ans, les évangéliques américains comptent sur L'influence culturelle du christianisme pour préserver leur vision de la vie publique. Et cette influence ne doit pas être sous-estimée.


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Dans son livre à succès, "Dominion: Comment la révolution chrétienne a refait le monde», Explique Tom Holland,« Vivre dans un pays occidental, c'est vivre dans une société encore totalement saturée de concepts et d'hypothèses chrétiens. »

C'est pourquoi tant de personnes qualifient l'Amérique de "Nation chrétienne»Même s'il n'a jamais officiellement reconnu le christianisme comme religion d'État.

Les organisations politiques chrétiennes conservatrices ont été soutenues par la capitale culturelle du christianisme. À la fin des années 1970 et 1980, par exemple, le Majorité morale formé une large coalition de chrétiens pour promouvoir les valeurs sociales conservatrices à travers le pays.

Mais ce capital culturel a décliné à mesure que l'Amérique se diversifie. Aujourd'hui, loin moins d'Américains s'identifient comme chrétiens qu'il y a 10 ans, et seulement 1 Américain sur 4 se dit chrétien évangélique.

Pourquoi les évangéliques aiment Trump

Les évangéliques américains, conscients du déclin de leur nombre et de leur influence, ont tenté de saper ce déclin par des moyens politiques. Leur plus haute priorité est élire des dirigeants dont les politiques permettront à l'évangélisme de s'épanouir.

Typiquement, cela signifie que les évangéliques préfèrent voter pour les candidats évangéliques. En tant que leader conservateur chrétien Beverly LaHaye a déclaré, «Les politiciens qui n'utilisent pas la Bible pour guider leur vie publique et privée n'appartiennent pas au gouvernement.»

Mais c'est pourquoi le président Trump a été une telle anomalie. Il a démontré un manque de familiarité avec la Bible et les enseignements chrétiens de base. Pourtant, ses partisans religieux ne semblent pas s'en soucier. Même parmi les évangéliques blancs, seuls 12% pensent qu'il est "très religieux. »

Cela suggère que les évangéliques d'aujourd'hui sont imperturbables par le manque apparent de piété personnelle de Trump. Ils croient que la liberté religieuse est menacée, et ils veulent un président qui promet de protéger cette liberté.

Un protecteur en chef

Les protestants évangéliques sont plus susceptibles que toute autre grande dénomination religieuse américaine de croire que leur liberté religieuse est attaquée, selon un récent Sondage AP-NORC.

Beaucoup de gens sont intrigués par l'angoisse des évangéliques face à la liberté religieuse. S'il est vrai que les restrictions gouvernementales sur la religion sont s'élevant à travers le monde, ce n'est tout simplement pas le cas aux États-Unis

En tant que commentateur politique chrétien conservateur David French récemment soutenu, «Les croyants aux États-Unis d’Amérique jouissent de plus de liberté et d’un pouvoir politique réel que n’importe quelle communauté de foi du monde développé.» Il soutient que si la liberté religieuse a toujours été attaquée aux États-Unis, les chrétiens n'ont aucune raison de craindre qu'elle disparaisse de sitôt.

Mais pour de nombreux évangéliques américains, la menace d'attaque suffit à créer le besoin d'un protecteur en chef. Et le président Trump a été heureux de assumer ce rôle.

En 2018, il a signé un décret établissant la Initiative Foi et Opportunité de la Maison Blanche. «Cette initiative vise à éliminer les obstacles qui ont injustement empêché les organisations confessionnelles de travailler avec le gouvernement fédéral ou de recevoir un financement du gouvernement fédéral,» il expliqua.

Biden et liberté religieuse

Le président élu Joe Biden a proposé son propre plan pour la sauvegarde de la liberté religieuse. Il articule un certain nombre de larges protections que la plupart des évangéliques seraient susceptibles de soutenir, du moins en théorie.

Mais chez Biden plan pour faire progresser l'égalité LGTBQ, il propose la même chose que craignent de nombreux évangéliques américains:

«La liberté religieuse est une valeur américaine fondamentale. Mais les États ont utilisé de manière inappropriée des exemptions générales pour permettre aux entreprises, aux prestataires de soins médicaux, aux agences de services sociaux, aux fonctionnaires des États et des gouvernements locaux et à d'autres personnes de discriminer les personnes LGBTQ + ... Biden inversera les politiques de Trump en utilisant abusivement ces exemptions générales et se battra pour que personne ne soit refusé. d'une entreprise ou d'un service refusé par un fonctionnaire simplement en raison de qui ils sont ou de qui ils aiment.

Dans un essai rédigé juste avant l'élection, Al Mohler, président du Southern Baptist Theological Seminary, averti, «Le principal front de la controverse sur la liberté religieuse est probablement lié aux questions LGBTQ, et Biden et Harris sont impatients de faire avancer la révolution sexuelle sur tous les fronts. Compte tenu de ce que le président et le vice-président a déclaré sur la question, il a probablement raison.

Le pouvoir politique des évangéliques américains est en déclin, et ce déclin se poursuivrait probablement avec ou sans Trump au pouvoir. Ses nominations à la Cour suprême ont rendu les évangéliques heureux et aura un impact durable. Mais l'évolution démographique et un nombre croissant d'électeurs non religieux signifient que les évangéliques devront développer une stratégie pour le long match. À la lumière de cela, il peut être sage pour eux de ne pas diriger toute leur énergie vers l'élection d'un protecteur en chef.

Peut-être pourraient-ils plutôt chercher à répondre à une question posée par l'éthicien chrétien Luke Bretherton: «En aimant mon prochain, comment puis-je garder foi dans mes engagements distinctifs tout en formant une vie commune avec des voisins qui ont une vision de la vie différente de la mienne?»

À moins que les évangéliques ne parviennent à remporter des victoires politiques majeures dans les années à venir, ils n'auront peut-être pas beaucoup de choix.

A propos de l'auteur

Stewart Clem, professeur adjoint de théologie morale, Institut de théologie d'Aquin

 

L'Institut de théologie d'Aquin est membre de l'Association des écoles de théologie.La Conversation L'ATS est un partenaire financier de The Conversation US.

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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