Les exorcismes font partie du christianisme depuis des siècles

Les exorcismes font partie du christianisme depuis des sièclesUne peinture montrant Saint Francis Borgia, un saint du 16ème siècle, effectuant un exorcisme. Francisco Goya

« L'Exorciste», Un film d’horreur publié il ya quelques années par 45, est une représentation terrifiante du mal surnaturel. Le film raconte l'histoire d'une jeune fille américaine possédée par un démon et éventuellement exorcisée par un prêtre catholique.

De nombreux spectateurs ont été séduits par la représentation de l'exorcisme dans le christianisme donnée par le film. En tant que spécialiste de la théologie chrétienne, ma propre recherche dans l'histoire des exorcismes chrétiens révèle à quel point la notion de lutte contre les démons est un moyen important par lequel les chrétiens ont compris leur foi et le monde.

Christianisme précoce et médiéval

Le récit biblique de la vie de Jésus comporte plusieurs récits d'exorcisme. Les évangiles, reflets commun dans le judaïsme au premier siècle de notre ère, dépeignez les démons comme des esprits opposés à Dieu qui hantent, possèdent ou tentent les gens au mal.

Les exorcismes font partie du christianisme depuis des sièclesExorcisme de saint Exupère, évêque de Toulouse, France, au début du Ve siècle. Philippe Alès, CC BY-SA

Les individus possédés sont décrits comme affichant des comportements bizarres et erratiques. dans le Évangile de Lucpar exemple, un démon possède un garçon qui le fait mousser et faire l'expérience de violents spasmes. On montre que Jésus a le pouvoir unique de chasser les démons et promet que ses disciples peuvent faire la même chose.

Dans les siècles qui ont suivi, l'utilisation du nom de Jésus pour chasser les démons est courante. Origène, théologien des débuts du christianisme, écriture au deuxième siècle, explique comment les chrétiens utilisent le nom de Jésus pour expulser «les mauvais esprits de… leurs âmes et leurs corps».

Au fil des ans, l'exorcisme est devenu plus largement associé à la foi chrétienne. Plusieurs écrivains chrétiens ont mentionné que les exorcismes se déroulant publiquement étaient un moyen de convaincre les gens de devenir chrétiens. Ils argumenté que les gens devraient se convertir parce que les exorcismes réalisés par les chrétiens étaient plus efficaces que ceux des «païens».


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Les premiers textes chrétiens mentionnent divers Les méthodes d’exorcisme utilisées par les chrétiens, notamment la fabrication du signe de la croix sur les personnes possédées ou même leur respiration.

Exorcisme mineur

À partir du début du Moyen Âge, des prêtres spécifiques ont été spécialement formés et sanctionnés pour l’exorcisme. Cela reste le cas aujourd'hui dans le catholicisme romain, alors que Traditions orthodoxes orientales permettre à tous les prêtres d'effectuer des exorcismes.

Les premiers chrétiens aussi exercé ce qu'on appelle parfois un «exorcisme mineur». Ce type d'exorcisme n'est pas destiné à ceux qui sont considérés comme extrêmement possédés.

Cela a eu lieu avant ou pendant le rituel du baptême, une cérémonie par laquelle quelqu'un se joint officiellement à l'Église. La pratique émerge de l'hypothèse selon laquelle tous les individus sont généralement sensibles aux forces spirituelles diaboliques. Pour cette raison, une sorte de prière ou de déclaration contre le pouvoir du diable serait souvent récitée pendant la catéchèse, une période de préparation avant le baptême, le baptême ou les deux.

Démons et Protestants

Entre le 15ème et le 17ème siècles, l'inquiétude grandissante vis-à-vis des démons s'est manifestée en Europe occidentale. Non seulement il y a comptes abondants des prêtres exorcisant des individus de cette époque, mais aussi des animaux, des objets inanimés et même des terres.

Les exorcismes font partie du christianisme depuis des sièclesUne gravure sur bois de 1598 montre un exorcisme pratiqué sur une femme par un prêtre et son assistant, un démon émergeant de sa bouche. Pierre Boaistuau, et al., Histoires prodigieuses et mémorables, extraits de plusieurs auteurs célèbres, Grecs et Latins, sacrez et propanes (Paris, 1598), vol. 1.

Les récits sont également beaucoup plus détaillés. Quand une personne possédée par un démon était confrontée à un prêtre exorciste, cela on croyait que le démon serait aggravé et amènerait l'individu à adopter un comportement plus intense et violent. Il y a des rapports sur des altercations physiques, flottant dans la pièce et parlant ou criant fort et avec colère pendant le processus d'exorcisme.

Les protestants, qui étaient sceptiques de nombreux rituels catholiques, possession démoniaque combattue avec des pratiques plus informelles telles que la prière impromptue pour l'individu affligé.

Au cours des Lumières, entre les 17 et XN siècles, les Européens ont commencé à jeter le doute sur des éléments dits «superstitieux» de la religion. De nombreux intellectuels et même des responsables d'église ont fait valoir que la psychologie et d'autres sciences pourraient expliquer les expériences des démons. L'exorcisme a commencé à être considéré par beaucoup comme inutile ou même dangereux.

L'exorcisme aujourd'hui

De nombreuses confessions chrétiennes pratiquent encore une forme d'exorcisme mineur. Avant que les gens soient baptisés dans l’Église épiscopale, par exemple, ils sont demandés: "Renoncez-vous à Satan et à toutes les forces spirituelles de méchanceté qui se rebellent contre Dieu?"

Les exorcismes font partie du christianisme depuis des sièclesL'exorcisme est pratiqué par les chrétiens du monde entier. Lutsenko_Oleksandr / Shutterstock.com

L'église catholique a toujours un ministère actif consacré à la réalisation d'exorcismes d'individus possédés. La pratique actuelle comprend des garanties qui obligent, entre autres, les personnes soupçonnées d’être possédées à faire l’objet d’une évaluation médicale et psychiatrique avant l’exorcisme.

L'exorcisme est particulièrement commun dans le pentecôtisme, une forme de christianisme qui a grandi rapidement au cours des dernières décennies. Cette branche du christianisme met l'accent sur l'expérience spirituelle dans la vie quotidienne. Les pentecôtistes pratiquent quelque chose qui s'apparente à l'exorcisme mais s'appelle généralement «délivrance». Les pentecôtistes soutiennent que les personnes possédées peuvent être délivrées par la prière par d'autres chrétiens ou par un chef spirituel reconnu. Le pentecôtisme est une tradition chrétienne internationale et une délivrance spécifique les pratiques peuvent varier considérablement dans le monde entier.

Aux États-Unis, la croyance en les démons reste élevée. Plus de la moitié des Américains croyez que les démons peuvent posséder des individus.

Ainsi, malgré le scepticisme moderne, l’exorcisme reste une pratique courante chez les chrétiens du monde entier.La Conversation

A propos de l'auteur

S. Kyle Johnson, étudiant au doctorat en théologie systématique, Boston College

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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