Comment la spiritualité peut nous aider à faire face aux épreuves du vieillissement

Comment la spiritualité peut nous aider à faire face aux épreuves du vieillissement

La vieillesse est une période de nombreux défis. La retraite apporte des opportunités, mais pour de nombreuses personnes, elle entraîne également une perte de rôle et de revenu. Les proches peuvent mourir, ce qui conduit à la nécessité de pleurer et de reconstruire la vie, parfois sans partenaire de nombreuses années. À un âge avancé, la fragilité physique et mentale peut entraîner une perte de rôle et une dépendance accrue à l'égard des autres.

Beaucoup de personnes âgées font face à ces pertes sociales, psychologiques et physiques. Ils le font en utilisant des ressources personnelles développées au cours de nombreuses années, des ressources qui peuvent à juste titre être qualifiées de «spirituelles». Ce terme est distinct de la religion puisqu'il embrasse les gens de toutes les religions et aucun. En gros, il couvre ce qui donne un sens à la vie, un but, un espoir, une connectivité et un sens de la valeur.

Les défis spécifiques de la vieillesse signifient que les gens peuvent devoir définir ce qui donne un nouveau sens à leur vie, développer de nouveaux liens, réévaluer leur rôle dans la société et parfois trouver la force de faire face aux souffrances inévitables.

Viktor Frankl - un psychiatre juif autrichien qui a survécu trois ans dans les camps de concentration nazis alors qu'il était dans ses derniers 30 - a souligné importance d'avoir un but dans la vie pour la survie. Son travail avant la Seconde Guerre mondiale comprenait des initiatives réussies en matière de prévention du suicide. Au cours de son incarcération, cependant, il a affiné ses idées en observant comment lui et d'autres traitaient les expériences des camps de concentration.

Frankl a identifié le fait de trouver un nouveau sens à travers l'amour, le dévouement au travail d'une vie ou de faire face aux souffrances inévitables comme étant d'une importance vitale. Il a également développé une forme de thérapie existentielle qu'il a appelée logothérapie - Pour lui, les problèmes existentiels étaient liés à Dieu et à la spiritualité.

Ressources spirituelles

En tant que psychiatres de la vieillesse, nous nous intéressons depuis longtemps à la manière dont les ressources personnelles et spirituelles des personnes les aident à faire face aux défis du vieillissement, y compris les problèmes de santé et même la menace existentielle d'une mort imminente. Nous voyons cela comme une sorte de résilience spirituelle qui les aide à faire face aux défis sociaux, physiques et psychologiques.

Cependant, alors que la résilience spirituelle peut aider un individu à faire face à son propre vieillissement, son bien-être spirituel peut être remis en question par ces pertes et ces menaces. Ceux qui dispensent des soins de santé et des services sociaux doivent en tenir compte et aider les patients et les clients à trouver les ressources nécessaires pour faire face à ces défis.


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La médecine moderne et les soins infirmiers sont fiers d'être «basés sur des preuves» dans leur approche. Nous avons des évaluations scientifiques minutieuses sur la façon de faire correspondre le traitement au diagnostic - mais parfois nous négligeons la science tout aussi importante des relations humaines. Mis à son niveau le plus simple, il ne sert à rien de prescrire le bon traitement si le patient ne veut pas le prendre parce que nous n'avons pas réussi à gagner sa confiance. Les aspects techniques et interpersonnels des soins cliniques devraient aller de pair. Être prêt à évaluer le besoin spirituel et traiter avec elle - ou signaler le patient à ceux qui peuvent aider - devrait faire partie d'une bonne pratique médicale.

Avec des collègues du groupe d'intérêt spécial spiritualité de l'Université de Huddersfield, nous avons développé un description de la pratique spirituellement compétente que:

Engage une personne en tant qu'être spirituel unique, de manière à lui donner un sens et un but, à établir des liens ou à renouer avec une communauté où elle ressent un sentiment de bien-être, à lutter contre la souffrance et à développer des stratégies d'adaptation la vie. Ceci inclut le praticien acceptant les croyances et les valeurs d'une personne, qu'elles soient religieuses ou non, et pratiquant avec une compétence culturelle.

Ce genre d'approche prend du temps. À plusieurs reprises dans notre recherche, nous avons découvert comment des praticiens spirituellement compétents devaient «combattre» le système, par exemple pour s'assurer que les patients âgés ne soient pas sortis prématurément de l'hôpital avant que leurs angoisses légitimes aient été traitées et les liens avec leurs communautés plus larges suffisamment établi. Cela nécessite d'aborder toute la personne, y compris son sens de la signification et du but, et la connexion avec les autres.

En ce moment, la santé et les services sociaux sont soumis à une pression énorme pour devenir toujours plus "efficaces". Le temps passé avec un patient ou un client est facile à mesurer - mais la qualité des soins offerts peut être réduite si les travailleurs sont trop pressés et stressés. Les problèmes de santé et de soins des personnes âgées sont souvent plus compliqués: en plus de la perte d'audition et d'autres problèmes sensoriels, cela peut signifier que plus de temps est nécessaire avec eux qu'avec les adultes plus jeunes.

Quelques progrès a développé des récits qui explorent comment les personnes âgées font face aux défis spirituels du vieillissement et comment les travailleurs de la santé peuvent aider, par exemple en trouvant le temps d'écouter et de prendre en compte ces besoins moins tangibles dans la planification de la gestion et des soins. l'individu. Les besoins spirituels peuvent être écrasés par une approche impersonnelle qui met l'accent sur la performance technique au détriment des soins humains, et trouver le temps d'écouter commence à aborder ce problème d'une manière centrée sur la personne qui tient compte des facteurs spirituels aussi bien que techniques.

Ce n'est qu'en considérant les besoins spécifiques des personnes âgées que nous pouvons comprendre ce que la vieillesse apporte sans le bénéfice de l'expérience personnelle. Les personnes âgées ont souvent elles-mêmes d'énormes ressources spirituelles pour faire face à ces difficultés, mais les professionnels de la santé doivent veiller à ce qu'ils soient pleinement respectés à tous les stades du traitement. La façon dont les services sont gérés et évalués doit maximiser le potentiel de ce type d'action et respecter le rôle de la famille et des amis dans la fourniture d'un lien et d'un soutien essentiels.

Nous avons besoin d'un système de santé et de protection sociale motivé par un esprit de compassion et non par un esprit de peur. Ceci est important pour les personnes de tous âges, mais surtout pour les personnes âgées qui font souvent face à de multiples défis. Certaines organisations parviennent à maintenir cet esprit positif, même face à des défis monumentaux. D'autres échouent.

Les professions cliniques et attentionnées devraient être fondées sur le souci et la compassion pour l'ensemble de la personne, quel que soit son âge. Les êtres humains ne devraient pas être traités comme s'ils étaient des machines et la réparation mécanique est tout ce qui est nécessaire.

À propos des auteurs

John Wattis, professeur de psychiatrie pour les adultes plus âgés, Université de Huddersfield. Il a publié des recherches sur le développement des services de psychiatrie de vieillesse, l'abus d'alcool chez les personnes âgées, la prévalence de la maladie mentale chez les patients gériatriques, les problèmes d'éducation en psychiatrie de vieillesse et les résultats des soins psychiatriques chez les personnes âgées.

Stephen Curran, professeur, Université de Huddersfield. En plus de diriger un service de psychiatrie de vieillesse occupé, il est aussi le clinicien en chef du service de mémoire de Wakefield et directeur médical adjoint pour l'éducation et la formation pour le NHS Foundation Trust du South West Yorkshire Partnership.

Cet article a été publié initialement le La Conversation.
Lire l' article original.

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