Est-ce que la douleur attendue égale la douleur ressentie? Demandez à un enfant

Est-ce que la douleur attendue égale la douleur ressentie? Demandez à un enfant
Cela ne fera pas mal un peu.
Gregory Johnston / shutterstock.com

Imaginez-vous au bureau du médecin qui se prépare à recevoir votre vaccin annuel contre la grippe. Vingt minutes s'écoulent et au cours de cette période, votre peur s'aggrave et vous vous convainquez que le tir à venir va faire mal comme un diable. Est-ce que l'attente influence la façon dont elle se sent réellement?

Je suis un professeur de psychologie et de neurosciences qui, avec mes collègues des National Institutes of Health, a décidé d'explorer comment l'attente de la douleur d'un enfant influence leur expérience réelle, en particulier les enfants anxieux. Il est bien établi que les enfants sont très influençables et qu'ils sont facilement influencés par les médias sociaux, leurs amis et ce qu'ils regardent à la télévision. La question de savoir si les enfants, comme les adultes, sont influencés par les attentes n'a pas été étudiée de manière systématique.

Notre objectif était de comprendre les effets de l'attente sur la préparation des enfants aux procédures douloureuses à venir pour éclairer le traitement de la douleur pédiatrique chez les patients anxieux. Nous soupçonnions que si les enfants s'attendaient à la douleur, c'est ainsi qu'ils la percevraient. Nous avons conçu une expérience pour le tester.

Pour préparer notre étude, nous avons appliqué de la chaleur au bras de chaque enfant et lui avons demandé d'évaluer les niveaux de douleur comme étant faibles, moyens ou élevés. Ensuite, pendant l'expérience, nous nous sommes concentrés sur la seule température que chaque participant a évaluée comme étant moyenne.

Dans notre expérience, nous avons précédé le test de température moyenne avec deux types de tons. Un ton signalait à l'enfant que la chaleur passait doucement et que l'autre chaleur intense venait. Lorsque nous avons demandé à des enfants à quel point la chaleur était douloureuse, ils ont évalué la même température comme plus douloureuse quand elle était précédée d'un ton haut.

Nos découvertes suggérer que les parents réduiront la souffrance de leur enfant en minimisant l'expérience douloureuse à venir. Cela rendra la prochaine visite de leur enfant au pédiatre moins traumatisante. La prochaine fois que votre enfant se rendra chez un médecin, essayez de recadrer ses pensées: «Cela ressemblera à un pincement accidentel de leur chien, ou à une égratignure mineure de la patte de leur chaton.

Bien sûr, il est important d'être honnête et de ne pas négliger les soucis d'un enfant tous ensemble. Il ne s'agit pas de nier que la douleur se produira, mais plutôt de ne pas exagérer et d'affecter par inadvertance l'expérience des enfants.


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La ConversationTout comme d'autres études ont montré que les attentes de soulagement de la douleur peuvent réduire les niveaux de douleur chez les adultes, même quand un traitement placebo est donné, notre étude souligne que la douleur est un phénomène complexe et peut être influencée par un certain nombre de facteurs psychologiques. et les croyances ou les attentes.

A propos de l'auteur

Kalina Michalska, professeur adjoint, Département de psychologie, Université de Californie, Riverside

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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