Depuis les années 1980, le Super Tuesday est l'une des dates les plus importantes de la campagne présidentielle américaine : environ un tiers des délégués seront attribués aux candidats présidentiels de chaque parti. Il y a très peu de suspense quant à savoir qui seront les gagnants cette année : les deux Donald Trump et de Joe Biden ont été en tête et ont montré une avance considérable dans les sondages, malgré leur faible popularité.

La perception persistante d’une élection « volée »

Jamais auparavant un candidat républicain non sortant n'avait bénéficié d'une telle avance à ce stade de la campagne, même pas George W. Bush en 2000. Une des raisons pourrait être que Donald Trump n’est pas vraiment un non-président. Plus important encore, il est considéré par une majorité de sa base comme le seul président légitime. Deux tiers des électeurs républicains (et près de 3 Américains sur 10) continuent de croire que les élections de 2020 lui ont été volées et que Biden n’a pas été légalement élu. En fait, ce « négationnisme électoral » est une des différences majeures entre ceux qui soutiennent Trump et ceux qui ont voté pour sa rivale, Nikki Haley. Selon eux, des fraudes « massives » se seraient produites dans certains États (faux électeurs, machines à voter truquées, etc.) avec la bénédiction d'agents électoraux et de juges sans scrupules, faisant ainsi basculer la compétition.

Bien sûr, il y a aucune preuve de fraude cela aurait pu changer le résultat, et tous les procès contestant les résultats ont été perdus après les audiences sur le fond ou rejeté comme sans objet – même par les juges, il cueillies à la main.

Un martyr parfait

Plus que sa condamnation pour agression sexuelle – en vérité un le viol - et son plusieurs actes d'accusation, la faute la plus grave de Donald Trump a été sa tentative d'entraver la passation démocratique du pouvoir en encourager ses partisans pour s'opposer violemment à la certification des élections de 2021, et à sa fausse affirmation continue selon laquelle il, en fait, gagné en 2020.

Les partisans inconditionnels de Trump le considèrent une fois de plus comme la victime d'un "chasse aux sorcières", tout comme ils l'ont fait lors des deux mises en accusation auxquelles il a été confronté – c'est parce qu'il s'en prenait à un « système corrompu », estiment-ils. Trump a profité de ses ennuis juridiques pour amasser des millions de dollars, dont une grande partie est allée à payer ses avocats de la défense plutôt que de financer sa campagne présidentielle. Malgré cela, il a ressuscité lors des primaires républicaines et pourrait bien devenir le candidat du GOP aux élections de novembre 2024.


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Alors comment expliquer que des dizaines de millions d’Américains continuent d’adhérer à ce récit d’élections volées, malgré de nombreuses études démontrant son mensonge total ?

Retrouver les racines de la paranoïa politique

Le mythe de l'élection volée est un croyance au complot de masse, une sorte de contre-récit non vérifié qui remet en question des faits bien établis et s’appuie plutôt sur l’idée que des acteurs puissants et malveillants opèrent dans l’ombre. Ce qui caractérise les États-Unis n’est pas nécessairement que leur population soit plus crédule que les autres, mais plutôt qu’une grande partie de leur classe politique et médiatique soit prête à accepter, exploiter et organiser la pensée complotiste à son profit.

Dans un essai historique de 1964 publié dans Harper's Magazine, « Le style paranoïaque dans la politique américaine », l'historien Richard Hofstadter a exploré la passion américaine pour le complot, en se concentrant sur l'obsession de la droite pour une prétendue conspiration communiste à l'époque de McCarthy. À cette époque, la droite chrétienne fusionna avec le nationalisme, devenant une force puissante s’opposant au bloc communiste soi-disant athée. Dans les années 1970, le récit politique d’une lutte universelle entre le Bien et le Mal est devenu une thème essentiel des discours présidentiels, en particulier ceux de Ronald Reagan et de George W. Bush.

L’« ennemi intérieur » et la « guerre culturelle »

Avec la fin de la guerre froide en 1991, ce récit binaire a été adapté au « guerre culturelle », opposant les fondamentalistes religieux aux progressistes sur des questions morales et sociétales telles que l’avortement et la sexualité. Il s’agit d’un récit de déclin qui identifie toute opposition politique comme un « ennemi » mettant en péril les fondements moraux de la nation.

Ce récit a été alimenté par un sentiment d’impuissance et d’humiliation qui a suivi les attentats du 11 septembre 2001. Puis vint la crise financière de 2008 et deux décennies de « guerre contre le terrorisme », sans aucune victoire tangible. À mesure que la composition démographique du pays évoluait, le ressentiment racial s'est accru et la pensée conspirationniste qui l'accompagne, telle qu'incarnée par le récit du « Excellent remplacement ». La crise du Covid a accru la méfiance à l’égard du gouvernement. Le « État profond » est né, perçu comme littéralement démoniaque.

La politisation de la religion a atteint son apogée avec Donald Trump, qui a utilisé un langage religieux plus que tout autre président. Contrairement à ses prédécesseurs, il associait explicitement Identité américaine avec le christianisme. Il a mis l'accent sur les thèmes du nationalisme chrétien, très populaires parmi les évangéliques blancs qu'il courtisait. C’est au sein de ce groupe religieux que l’adhésion au mythe de l’élection « volée » est la la plus forte.

Donald Trump : un « sauveur » à la fois impie et sans loi

L’ironie du fait que Trump courtise les évangéliques est que Trump lui-même est loin d'être religieux. Ses insultes xénophobes contre les immigrés, mépris pour les anciens combattants, appels pour violence contre les opposants politiques, moquerie d'un journaliste handicapé, et un flagrant manque de culture religieuse sont fondamentalement incompatibles avec l’éthique chrétienne. Dans ses discours et ses interviews, il met en lumière les groupes extrémistes, comme la Fiers garçons et des conspirateurs comme Croyants de QAnon.

Le lien entre les théories du complot et le nationalisme chrétien blanc est bien documenté, plus récemment sur des sujets tels que les vaccins ou le changement climatique. Les évangéliques « rationalisent » le mensonge électoral en comparer Trump à Cyrus, un roi perse historique qui, dans l'Ancien Testament (Isaïe), n'adorait pas le dieu d'Israël mais est décrit comme un instrument utilisé par Dieu pour délivrer le peuple juif.

Comment l’attaque du Capitole a conforté les opinions des évangélistes

Ces croyances proviennent d'un « prémillénariste » interprétation du Livre de l'Apocalypse, adoptée par une majorité d'évangéliques (63%) qui croient que l’humanité vit actuellement le "Temps de fin".

Cette vision du monde était incarnée par attaque du Capitole américain le 6 janvier 2021. Cela a donné aux dirigeants républicains une occasion unique de condamner Donald Trump dans un procès en impeachment qui aurait pu mettre fin à ses ambitions politiques. Malgré les enjeux, ni le président de la Chambre, Kevin McCarthy, ni l’influent leader de la majorité sénatoriale, Mitch McConnell, n’ont voté en faveur de la destitution. Pourtant, tous deux ont reconnu que Trump était « moralement responsable » pour Gewalt.

Comme le Parti républicain l’a fait lors du premier procès en impeachment de Trump et avec chacun de ses d'innombrables mensonges, dont pendant la crise du Covid, elle s’est montrée une fois de plus prête à sacrifier la démocratie elle-même sur l’autel de l’ambition politique.

Le résultat est que le mensonge électoral est devenu la norme et désormais un test de loyauté au sein du parti. Une grande majorité de nouveaux membres du Congrès en 2022 ont à leur tour semé le doute sur les résultats de 2020. Lorsque Kevin McCarthy s'est montré insuffisamment fidèle à Trump, il a été remplacé à la présidence de la Chambre par Mike Johnson, un Nationaliste chrétien et de un fervent négationniste des élections.

Un mensonge largement répandu financé par des groupes puissants

Ce mensonge n’est pas l’expression démocratique et populiste d’un antiélitisme populaire. Il est alimenté par des organisations nationales qui financé par certains des conservateurs les plus riches du pays. L'Université de New York Centre Brennan pour la justice a identifié plusieurs de ces groupes, dont les Projet d'intégrité électorale en Californie, LibertéWorksou de la Projet d'élections honnêtes, dont les noms démentent leurs intentions.

Parmi ces groupes, les Federalist Society, qui a favorisé la nomination des membres les plus conservateurs à la Cour suprême, a dirigé le attaque contre la loi sur le droit de vote (une loi de 1965 interdisant la discrimination raciale lors du vote).

Le rôle de l' Heritage Foundation est également remarquable.

L’une des organisations conservatrices les plus puissantes et les plus influentes, elle a utilisé le spectre de la fraude électorale comme prétexte pour rayer des électeurs des listes électorales. L'un de ses fondateurs, Paul Weyrich, déclaré en 1980:

« Je ne veux pas que tout le monde vote. Les élections ne sont pas gagnées par la majorité du peuple, elles ne l’ont jamais été depuis le début de notre pays et ce n’est pas le cas aujourd’hui. En fait, notre influence électorale augmente franchement à mesure que le nombre de électeurs diminue.»

Ajoutez à cela une stratégie manifeste de désinformation médiatique utilisé par Trump et ses alliés, résumé par Steve Bannon, ancien leader de Breitbart News et ancien conseiller de Donald Trump : « Inonder la zone de merde ». Le but est simplement de submerger la presse et le public avec tellement de fausses informations et de désinformations que distinguer la vérité des mensonges devient trop difficile, voire impossible.

Tout cela est bien entendu amplifié par les aigus polarisation politique ancrée dans l’identité sociale. C'est manifesté géographiquement, où les préférences partisanes sont corrélées à la densité de population – urbaine versus rurale, pour simplifier. Les républicains qui croient au mythe d’une élection volée ne peuvent pas croire que Joe Biden aurait pu être élu à la majorité parce que personne autour d'eux n'a voté démocrate, après tout.

Cette polarisation physique est renforcée par polarisation des médias cela crée une véritable bulle informationnelle. Ainsi, une majorité de Républicains ne font confiance qu’à Fox News et des chaînes de télévision d'extrême droite comme Une nouvelle américaine, dont les animateurs aux heures de grande écoute ont des mensonges approuvés même s'ils n'y croient pas eux-mêmes sur la fraude électorale. C'étaient alors amplifié par les réseaux sociaux.

L’histoire se répétera-t-elle en novembre prochain ?

La remise en question des résultats électoraux est un thème constant pour Donald Trump. En 2012, il a appelé à la réélection de Barack Obama a « une imposture totale et une parodie », ajoutant que « nous ne sommes pas une démocratie » et qu’il faudrait « marcher sur Washington » et arrêter ce qu’il considère comme une « parodie ». En 2016, il a contesté, sans aucune preuve, les résultats du caucus de l'Iowa et le vote populaire remporté par Hillary Clinton, en l'attribuant à « des millions de votes illégaux ».

La différence entre 2020 et aujourd’hui, c’est que Donald Trump n’est plus une curiosité politique. Sa voix est désormais entendue et crue par des millions de citoyens. Ainsi, près d'un quart des citoyens américains (23%) disent qu’ils seraient prêts à recourir à la violence pour « sauver le pays ». Quel que soit le résultat des élections de 2024, il y a lieu de s’inquiéter. Donald Trump a refusé de s'engager à accepter les résultats des élections de 2024 s’ils ne lui sont pas favorables. Et ses partisans sont une fois de plus prêts à suivre ses paroles de refus et à les transformer en actions.The Conversation

Jérôme Viala-Gaudefroy, Assistant conférencier, CY Cergy Paris Université

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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