Pourquoi les Noirs américains peuvent être plus résistants aux stress que les Américains blancs

Pourquoi les Noirs américains peuvent être plus résistants aux stress que les Américains blancs

Les Américains blancs vivent en moyenne 3.6 ans plus long que les Américains noirs. Si vous regardez seulement les hommes, la différence devient 4.4 ans.

Comme je l'ai trouvé récemment étude, la principale raison de cette disparité est que les Noirs américains sont plus à risque de la plupart des conditions médicales chroniques, tels que l'hypertension, l'obésité, les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux et le cancer que d'autres groupes ethniques.

Toutefois, la recherche suggère Les groupes minoritaires aux États-Unis ont tendance à être mieux lotis en termes de santé mentale que les Américains blancs. Dépression, anxiété et suicide, par exemple, sont plus communs parmi les Américains blancs que les Américains noirs.

La recherche, y compris le travail que j'ai fait avec mes collègues de l'Université du Michigan, montre que même si les Américains blancs sont en moyenne le «groupe le plus en santé», ils sont en moyenne beaucoup moins «résilients» que les Noirs américains. Il semble que la vulnérabilité soit un coût de privilège et que la résilience résulte de l'adversité.

Qu'entendons-nous par résilience?

Nous appelons un groupe «résilient» quand il est en bonne santé, étant donné le niveau d'exposition à un large éventail de facteurs de risque psychosociaux. Par exemple, les adversités psychosociales telles que le faible niveau d'éducation sont associées à une augmentation de la mortalité en général. Mais l'effet est plus faible dans certains groupes que dans d'autres, donc nous décririons les groupes où l'effet est plus faible et plus résilient.

Les Américains blancs semblent être plus vulnérables à certains facteurs de risque psychosociaux pour un large éventail de résultats en matière de santé physique et mentale par rapport aux groupes minoritaires. En d'autres termes, ils sont moins résistants - moins capables de s'adapter avec succès aux tâches de la vie face à des conditions très défavorables.

Dans plusieurs études utilisant des échantillons représentatifs d'Américains, mes collègues et moi avons constamment constaté que les Américains blancs sont plus vulnérables aux effets des facteurs de risque tels que le manque d'éducation, la colère, la dépression, le sentiment de contrôle sur leur propre vie et d'autres facteurs psychosociaux. .

Le niveau de scolarité influence la mortalité de différentes manières

Le niveau de scolarité est l'un des principaux facteurs de protection pour notre santé. Premièrement, le niveau de scolarité mène à de meilleurs emplois avec un meilleur salaire, et deuxièmement, il développe notre cerveau et notre comportement afin que nous puissions prendre de meilleures décisions et vivre un une vie plus saine.

Par exemple, recherche de Harvard et Yale a trouvé Alors que ceux qui ont plus qu'un diplôme d'études secondaires peuvent s'attendre à vivre à 82, l'espérance de vie pour ceux qui ont 12 ou moins d'années d'études est seulement 75.

Dans un étude publié dans 2016, nous avons utilisé les données de l'enquête Americans Changing Lives pour suivre les individus 3,500 pendant les années 25 afin de comparer l'effet du faible niveau de scolarité sur le risque de mortalité en fonction de la race. Dans l'ensemble, nous avons constaté que lorsque tous les autres facteurs sont contrôlés, avoir un diplôme d'études secondaires seulement est associé à 20 pourcentage de risque de mortalité plus faible sur les années 25 par rapport à ceux qui n'ont pas de diplôme d'études secondaires.

Alors que le faible niveau d'éducation était mauvais pour tout le monde, le effet sur la santé était pire pour les blancs que pour les noirs. Dans la même étude, nous avons constaté que le risque supplémentaire de mortalité associé à un faible niveau d'éducation est 30 plus élevé pour les Blancs que pour les Noirs.

Cela fait écho à la recherche Angus Deaton, le lauréat du prix Nobel 2015 économie, et Anne Case publié l'année dernière. Ils ont documenté un augmentation marquée de la mortalité toutes causes chez les hommes et les femmes blancs d'âge moyen aux États-Unis entre 1999 et 2013.

Cette augmentation de la mortalité était unique aux blancs non-hispaniques. Au cours de la même période, les taux de mortalité des autres groupes raciaux et ethniques ont continué de baisser. Ils ont également constaté que la majeure partie de ce taux de mortalité croissant pour les Blancs non hispaniques était due à des problèmes de comportement tels que la consommation d'alcool, la consommation de drogues et le suicide. Ce changement a renversé des décennies de progrès dans la mortalité et était unique aux États-Unis. Fait intéressant, l'augmentation de la mortalité était la plus grande parmi les Américains blancs peu éduqués.

Différences dans la façon dont la colère et la dépression affectent la santé

L'hostilité et la colère peuvent prédire la mortalité cardiovasculaire; une personne qui est en colère est plus enclin aux problèmes cardiaques, à l'hypertension et aux accidents vasculaires cérébraux.

Toujours en s'appuyant sur les données de l'enquête Changing Vivant des Américains, nous avons suivi plus d'adultes 1,500 en noir et blanc pour les années 10. le étude utilisé des échelles autodéclarées pour mesurer la colère et l'hostilité. Nous avons trouvé que chaque unité supplémentaire de colère et d'hostilité était associée à plus de mortalité cardiovasculaire les blancs comparés aux noirs.

En autre étude En utilisant les données de la même enquête, mes collègues et moi voulions voir si le niveau de symptômes dépressifs que les individus ont connu chez 1986 pouvait prédire leur risque de mortalité au cours des années 25. Une fois que nous avons contrôlé les facteurs liés à la classe sociale et à la santé physique, nous avons constaté que le signalement de symptômes plus dépressifs dans 1986 prédisait en fait un risque plus élevé de mortalité ultérieure chez 2011, mais seulement chez les participants blancs. Cet effet nocif n'a pas été trouvé parmi les participants noirs dans l'enquête.

Cette conclusion était répliquées pour la mortalité par maladie rénale dans un document séparé.

En autre étude Nous avons comparé le nombre de problèmes de santé chroniques comme l'hypertension, le diabète, les maladies pulmonaires, les maladies cardiaques, le cancer, les accidents vasculaires cérébraux et l'arthrite que les participants ont signalés dans 1986 à ce qu'ils ont rapporté dans 2011.

Nous avons constaté que l'apparition de symptômes plus dépressifs au début du sondage prédisait une augmentation plus importante du nombre de problèmes de santé chroniques au cours des prochaines années 25 seulement si le participant était blanc mais pas noir.

En autre étude, nous avons reproduit avec succès les mêmes résultats dans un échantillon différent, suggérant que ces résultats sont stables et robustes.

La santé auto-évaluée prédit la mortalité différemment chez les Blancs que chez les Noirs

Passé recherche a montré que demander aux patients d'évaluer leur propre santé est un très bon prédicteur de la mortalité. Mes collègues et moi voulions voir si une mauvaise auto-évaluation de la santé prédit pareillement le risque de mortalité pour les Américains noirs et blancs. Encore une fois, en utilisant les données de l'Enquête sur les changements de vies des Américains, nous avons observé que lorsque quelqu'un sent qu'il n'est pas en très bonne santé, il présente un risque plus élevé de mortalité.

Cependant, ceci dépend de la race; se sentir moins en santé mieux prédire la mortalité parmi les blancs que les blancs.

In une autre étude Chez les personnes âgées, nous avons constaté qu'avec un déclin de l'état de santé, les gens paniquent davantage à propos de leur mort. Cela n'était également vrai que pour les blancs, pas les noirs.

Au-delà de la santé physique, mes collègues et moi-même avons également constaté que lien entre la dépression et le désespoir is plus fort pour les blancs que pour les noirs.

Et dans un autre étude J'ai constaté que, bien que les hommes blancs aient le plus faible nombre d'événements de vie stressants par rapport aux femmes blanches, ainsi que les hommes et les femmes noirs, chaque stress avait un un plus grand effet sur leur dépression.

Et enfin, nous trouvé que la question de savoir si les gens sentent qu'ils contrôlent leur vie est associée à une mort prématurée, mais l'association a été 50 pour cent plus fort chez les Américains blancs que chez les Américains noirs.

Qu'est-ce qui explique ces différences?

Pourquoi les Américains blancs sont-ils moins résistants? Une explication est que, en général, ils ne sont pas aussi préparés à faire face aux adversités parce qu'ils ont moins d'expérience avec eux.

Ce manque de préparation et d'expérience avec les facteurs de stress précédents peut placer les Blancs au plus haut risque de résultats médiocres lorsque la vie devient hors de contrôle. D'un autre côté, les groupes minoritaires ont constamment vécu des adversités économiques et sociales qui leur ont donné l'expérience de première main et la capacité de croire qu'ils peuvent gérer les nouveaux facteurs de stress. Pour les Noirs, un facteur de stress est tout sauf nouveau. Ils ont maîtrisé leurs compétences d'adaptation.

Les groupes de population diffèrent sur le plan de la résilience lorsqu'ils sont confrontés le stress et d'autres adversités. Ceci est pertinent pour un proverbe que nous avons tous entendu fréquemment: Ce qui ne vous tue pas vous rend plus fort.

La Conversation

A propos de l'auteur

Shervin Assari, chercheur en psychiatrie et santé publique, Université du Michigan

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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