site archéologique : Grand Zimbabwe
 Grand Zimbabwe. Shutterstock

L'archéologie est un plaisir. C'est tellement amusant que parfois les gens ne le traitent pas avec le sérieux qu'il mérite. Étudier le passé, à travers ce que les gens laissent derrière eux, peut offrir un aperçu de certaines des globaux – comme la faim, la santé et la protection de l'environnement.

Certains des sites archéologiques les plus impressionnants au monde comprennent Grand Zimbabwe, l'Egyptien Pyramides et la Grande Muraille de Chine. A côté de ces structures très anciennes et massives se trouvent des sédiments, de vieux os, des graines, de la poterie, en verre., métaux et humains squelettes. Tous donnent des indices sur les environnements anciens, les sociétés et économies.

Les découvertes archéologiques font parfois la une des journaux : la découverte par Howard Carter de Tombe de Toutankhamon en Egypte en 1922, le Armée de terre cuite découverte par des agriculteurs locaux en Chine en 1974, les objets spectaculaires de Ibo Ukwu au Nigéria, les sépultures en or de Mapungubwe et par Trésor du Staffordshire en Angleterre sont quelques exemples qui me viennent à l'esprit.

At Grand Zimbabwe, l'équipe de fouilles que je dirige découvre toujours des choses intéressantes qui montrent comment cet endroit était autrefois connecté à travers l'Afrique et avec l'Inde et la Chine.

Mais au-delà de l'intérêt, quelle est la valeur de ces découvertes ? La réponse courte est qu'ils offrent des leçons tirées de l'expérience humaine. Ils nous montrent différentes options auxquelles nous pourrions penser et modifier pour s'adapter à l'évolution des circonstances. Matériaux, utilisation des terres, stockage de l'eau, pratiques culturales et modes de gestion décomposition cellulaire ne sont que quelques-uns des types d'options que je veux dire.


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Les leçons de l'expérience humaine

Par exemple, parmi les nombreux « cadeaux » que les Romains ont offerts au monde, le béton est l'un des matériaux les plus étudiés. Il a le potentiel de réduire les gaz à effet de serre connus pour causer le réchauffement climatique et les extrêmes climatiques. Études dans la conception et l'ingénierie montrent que l'adaptation des techniques romaines peut améliorer les formulations de béton modernes, les rendant durables et respectueuses de l'environnement.

Et les designers modernes se sont inspirés de un article dans les tuiles anciennes utilisées dans les régions asiatiques telles que l'Ouzbékistan.

Apprendre du passé favorise également des approches équilibrées des pratiques agricoles durables. Cela peut conduire à des responsabilités intendance planétaire. Par exemple, nous pouvons en apprendre davantage sur la culture de cultures traditionnelles telles que le mil et le sorgho qui sont non seulement nutritives mais qui aident également à à la perte de biodiversité conservation et protection du patrimoine.

Les indices des changements environnementaux peuvent provenir d'endroits inattendus. L'une des découvertes archéologiques les plus passionnantes sur lesquelles j'ai travaillé est la Épave d'Oranjemund. Les mineurs de diamants en Namibie sont tombés là-dessus en 2008 lors du dragage de sable. Un navire portugais avait coulé dans les années 1530 et sa cargaison était sur le fond marin. Grâce à des collaborations internationales, nous avons sauvé 20 tonnes de cuivre, près de 40 kg de pièces d'or, 7 tonnes de défenses d'éléphants non travaillées et de nombreux autres objets du navire.

Des travaux d'équipes rassemblant différentes techniques scientifiques, telles que les isotopes stables et l'ADN ancien, ont identifié la région forestière ouest-africaine comme la source des éléphants chassés pour leur ivoire. La majeure partie de cette population d'éléphants a depuis disparu, à cause d'une consommation non durable.

L'archéologie met également en lumière les différentes manières dont les sociétés humaines se sont organisées. Par exemple, les découvertes de preuve montrant les migrations de différents groupes de personnes en Afrique montrent les limites imposées par les frontières nationales créées par puissances coloniales. Avant le colonialisme européen, les peuples africains étaient connectés de différentes manières. L'archéologie présente cet héritage africain et offre la cohésion sociale comme alternative à xénophobie.

Découverte multidisciplinaire

Une autre valeur de l'archéologie est qu'elle utilise plusieurs domaines de connaissance pour découvrir et interpréter les résultats. Des études de commerce africain précolonial, par exemple, utiliser de multiples sources et techniques telles que l'histoire orale et documentaire, les langues et l'analyse des matériaux archéologiques pour montrer que les communautés d'Afrique australe étaient en réseau entre elles et avec celles d'Afrique centrale et orientale. Les archéologues ont récupéré des gongs en fer produits en Afrique centrale au Grand Zimbabwe ainsi qu'une pièce de monnaie frappée à Kilwa sur la côte de l'océan Indien. Cela montre le mouvement des ressources et des personnes en Afrique - ce qui est encore une fois un objectif à travers le Zone de libre-échange continentale africaine.

As patrimoine, les découvertes archéologiques ont également une valeur économique et intrinsèque. Certaines des destinations touristiques les plus visitées au monde sont des sites archéologiques – le Machu Picchu au Pérou en fait partie. Cela va à l'encontre de la perception selon laquelle l'archéologie consiste à découvrir pour le plaisir de découvrir et qu'il s'agit d'un luxe dans un monde aux abois.

L'archéologie est importante parce que les leçons du passé peuvent mettre des solutions sur la table, mêlant excitation et résolution de problèmes.

À propos de l’auteur

The Conversation

Shadreck Chirikure, directeur du laboratoire de recherche, professeur de sciences archéologiques et professeur mondial à la British Academy, Université d'Oxford

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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