La guerre à l'époque des néandertaliens: comment nos espèces se sont battues pour la suprématie pendant plus de 100,000 ans

La guerre à l'époque des néandertaliens: comment nos espèces se sont battues pour la suprématie pendant plus de 100,000 ans
Charles R Knight / Wikimedia

Il y a environ 600,000 XNUMX ans, l'humanité s'est scindée en deux. Un groupe est resté en Afrique, évoluant vers nous. L'autre est parti par voie terrestre, en Asie, puis en Europe, devenant Homo Neanderthalensis - les Néandertaliens. Ce n'étaient pas nos ancêtres, mais une espèce sœur, évoluant en parallèle.

Les Néandertaliens nous fascinent à cause de ce qu'ils nous disent de nous - qui nous étions et qui nous aurions pu devenir. Il est tentant de les voir en termes idylliques, vivant en paix avec la nature et les uns les autres, comme Adam et Eve dans le jardin. Si tel est le cas, peut-être que les maux de l'humanité - en particulier notre territorialité, la violence, les guerres - ne sont pas innés, mais des inventions modernes.

La biologie et la paléontologie brossent un tableau plus sombre. Loin d'être pacifiques, les Néandertaliens étaient probablement des combattants qualifiés et des guerriers dangereux, rivaux seulement par les humains modernes.

Principaux prédateurs

Les mammifères terrestres prédateurs sont territoriaux, en particulier les chasseurs de meute. Comme lions, loups et Homo sapiens, Les Néandertaliens étaient des chasseurs de gros gibier coopératifs. Ces prédateurs, assis au sommet de la chaîne alimentaire, ont peu de prédateurs, donc la surpopulation entraîne conflit au dessus du chasse terrains. Les Néandertaliens ont été confrontés au même problème; si d'autres espèces ne contrôlaient pas leur nombre, le conflit aurait eu lieu.

Les fiertés du Lion élargissent leurs populations - jusqu'au conflit avec d'autres fiertés.
Les fiertés du Lion élargissent leurs populations - jusqu'au conflit avec d'autres fiertés.
Hennie Briedendhann / Shutterstock

Cette territorialité a des racines profondes chez les humains. Les conflits territoriaux sont également intense chez nos plus proches parents, chimpanzés. Les chimpanzés mâles se regroupent régulièrement pour attaquer et tuer les mâles des bandes rivales, un comportement frappant comme la guerre humaine. Cela implique que l'agression coopérative a évolué chez l'ancêtre commun des chimpanzés et nous-mêmes, 7 millions d'années depuis. Si tel est le cas, les Néandertaliens auront hérité de ces mêmes tendances à l'agression coopérative.

Trop humain

La guerre fait partie intégrante de l'être humain. La guerre n'est pas une invention moderne, mais une ancien, fondamental une partie de notre humanité. Historiquement, tous les peuples en guerre. Nos écrits les plus anciens sont remplis d'histoires de guerre. Archéologie révèle d'anciennes forteresses et batailles, et des sites de massacres préhistoriques remontant à des millénaires.

La guerre est humaine - et les Néandertaliens nous ressemblaient beaucoup. Nous sommes remarquablement similaires dans notre crâne et notre anatomie squelettique, et partageons 99.7% de notre ADN. Sur le plan comportemental, les Néandertaliens étaient étonnamment comme nous. Ils fait du feu, enterré leurs morts, façonné bijoux de coquillages et dents d'animaux, fait des illustrations et sanctuaires en pierre. Si les Néandertaliens partageaient tant de nos instincts créatifs, ils partageaient probablement aussi beaucoup de nos instincts destructeurs.

Des vies violentes

Javelots de Néandertal, il y a 300,000 100000 ans, Schöningen, Allemagne. (guerre au temps des néandertaliens comment notre espèce s'est battue pour la suprématie pendant plus de XNUMX ans)
Javelots de Néandertal, il y a 300,000 XNUMX ans, Schöningen, Allemagne.
Prof. Dr. Thomas Terberger

Les archives archéologiques confirment que les vies de Néandertal étaient tout sauf pacifiques.


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Néanderthalensis étaient qualifiés chasseurs de gros gibier, utilisant des lances à prendre des cerfs, des bouquetins, des élans, des bisons, même des rhinocéros et des mammouths. Il est difficile de croire qu'ils auraient hésité à utiliser ces armes si leurs familles et leurs terres étaient menacées. L'archéologie suggère que de tels conflits étaient monnaie courante.

La guerre préhistorique laisse des signes révélateurs. Un club contre la tête est un moyen efficace de tuer - les clubs sont des armes rapides, puissantes et précises - si préhistoriques Homo sapiens montrent fréquemment un traumatisme au crâne. So aussi do Néandertaliens.

Un autre signe de guerre est la fracture de la parade, une fracture de l'avant-bras causée par la prévention des coups. Les Néandertaliens montrent également beaucoup de bras cassés. Au moins un homme de Néandertal, de la grotte de Shanidar en Irak, était empalé par une lance à la poitrine. Le traumatisme était particulièrement fréquent chez les jeunes hommes de Néandertal, tout comme les morts. Certaines blessures auraient pu être subies lors de la chasse, mais les schémas correspondent à ceux prédits pour un peuple engagé dans une guerre intertribale - conflit à petite échelle mais intense et prolongé, guerres dominées par des raids et embuscades de type guérilla, avec des batailles plus rares.

La résistance néandertalienne

La guerre laisse une empreinte plus subtile sous la forme de frontières territoriales. La meilleure preuve que les Néandertaliens ont non seulement combattu mais excellé à la guerre, c'est qu'ils nous ont rencontrés et n'ont pas été immédiatement envahis. Au lieu de cela, pendant environ 100,000 ans, les Néandertaliens ont résisté expansion humaine moderne.

Sinon, pourquoi prendrions-nous si longtemps quitter l'Afrique? Non pas parce que l'environnement était hostile mais parce que les Néandertaliens prospéraient déjà en Europe et en Asie.

Il est extrêmement improbable que les humains modernes aient rencontré les Néandertaliens et aient décidé de simplement vivre et laisser vivre. Si rien d'autre, la croissance démographique oblige inévitablement les humains à acquérir plus de terres, pour assurer un territoire suffisant pour chasser et chercher de la nourriture pour leurs enfants. Mais une stratégie militaire agressive est également une bonne stratégie évolutive.

Au lieu de cela, pendant des milliers d'années, nous avons dû tester leurs combattants, et pendant des milliers d'années, nous avons continué à perdre. Dans les armes, la tactique, la stratégie, nous étions assez équitables.

Les Néandertaliens avaient probablement des avantages tactiques et stratégiques. Ils avaient occupé le Moyen-Orient pendant des millénaires, acquérant sans aucun doute une connaissance intime du terrain, des saisons, comment vivre des plantes et des animaux indigènes. Au combat, leurs constructions massives et musclées ont dû faire d'eux des combattants dévastateurs au corps à corps. Leurs grands yeux a probablement donné aux Néandertaliens une meilleure vision en basse lumière, leur permettant de manœuvrer dans l'obscurité pour les embuscades et les raids à l'aube.

Sapiens victorieux

Finalement, l'impasse a éclaté et le vent a changé. On ne sait pas pourquoi. Il est possible l'invention d'armes à distance supérieures - arcs, lanceurs de lance, lancer des clubs - laissez légèrement construit Homo sapiens harcelez les Néandertaliens trapus à distance en utilisant des tactiques de délit de fuite. Ou peut-être meilleures techniques de chasse et de cueillette laisser sapiens nourrir de plus grandes tribus, créant une supériorité numérique au combat.

Même après primitif Homo sapiens a éclaté d'Afrique il y a des années 200,000, il a fallu plus de 150,000 XNUMX ans pour conquérir les terres de Néandertal. Dans Israël et Grèce, archaïque Homo sapiens n'a pris de terrain que pour se retirer à opposer à Contre-offensives néandertaliennes, avant une offensive finale des Homo sapiens, à partir il y a des années 125,000, les a éliminés.

Ce n'était pas un blitzkrieg, comme on pourrait s'y attendre si les Néandertaliens étaient soit des pacifistes, soit des guerriers inférieurs, mais une longue guerre d'usure. En fin de compte, nous avons gagné. Mais ce n'était pas parce qu'ils étaient moins enclins à se battre. En fin de compte, nous sommes probablement devenus meilleurs à la guerre qu'eux.La Conversation

À propos de l’auteure

Nicholas R. Longrich, maître de conférences en biologie évolutive et paléontologie, Université de Bath

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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