Charles Dickens a-t-il capturé le vrai sens de Noël dans « A Christmas Carol » ?

 vrai sens de noël
"Dickens a consciemment pensé à A Christmas Carol comme un livre de messages, dont il espérait qu'il porterait ce qu'il a appelé un" coup de massue "au nom de l'amélioration des souffrances des citadins pauvres", a déclaré Dan Shaviro. (Crédit : Chris Wilkinson/Flickr)

Charles Dickens signifiait pour A Christmas Carol pour servir d'acte d'accusation cinglant contre la concentration des richesses et la négligence des pauvres, soutient Dan Shaviro.

Dans l'histoire de Dickens, Ebeneezer Scrooge apprend la gentillesse et la charité après avoir reçu la visite de trois esprits. Mais au-delà de son vernis réconfortant se cache un message beaucoup plus précis, dit Chaviro, professeur de droit et fiscaliste à l'Université de New York.

Dans son nouveau livre, Littérature et inégalités : neuf perspectives de l'époque napoléonienne au premier âge d'or (Anthem Press, 2020), Shaviro exploite la littérature sur statut social et la richesse des époques passées pour des parallèles avec les relations actuelles entre le capitalisme et les inégalités.

Ce faisant, il explore le « paradoxe de l'égalitarisme » en Amérique, qui, à son avis, soutient que « si l'on pourrait penser que nos traditions égalitaires et démocratiques rendraient plus facile l'inégalité des richesses, cela semble souvent avoir l'effet inverse. , ce qui fait que beaucoup parmi les super-riches se sentent plus en colère, menacés et vulnérables. Utilisant A Christmas Carol, publié en 1843, à titre d'exemple, il décrit le contexte de l'Angleterre victorienne qui a informé le point de vue et les motivations de Dickens.

Ici, il discute du passé, du présent et de l'avenir des messages et des avertissements pas si subtils de Dickens.

A Christmas Carol est vraiment devenu une histoire de bien-être sur le changement d'avis d'un homme, mais vous notez que Dickens avait un objectif très spécifique en écrivant son roman.

A Dickens consciemment pensé A Christmas Carol comme un livre de messages, dont il espérait qu'il porterait ce qu'il a appelé un coup de « marteau » au nom de l'amélioration des souffrances des pauvres des villes.

Il l'a utilisé pour dramatiser et donner une force émotive à la demande qu'ils soient traités avec la charité chrétienne, plutôt que d'être blâmés pour leurs propres difficultés et laissés à souffrir s'ils ne pouvaient pas subvenir à leurs besoins.

cela dit... A Christmas Carol transmet également un message plus profond, peut-être moins conscient, enraciné dans la réponse de Dickens à la montée de nouvelles fortunes au cours des premiers stades de la révolution industrielle.


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Même en dehors des États-Unis - avec son idéologie du rêve américain encourageant les fausses croyances selon lesquelles tout le monde a une chance équitable, et que le mérite, pas la chance, décide de tout - le capitalisme moderne peut inviter à célébrer les riches comme meilleurs que le reste d'entre nous et à dénigrer les pauvres comme des perdants indignes.

Dans ce contexte, A Christmas Carol offre un défi dignitaire pointu à la nouvelle hiérarchie croissante de la richesse de l'Angleterre du 19ème siècle. Il réfute durement toute affirmation selon laquelle devenir riche donne intrinsèquement droit au respect des autres. Au lieu de cela, il faut gagner ce respect en faisant preuve de suffisamment de gentillesse et de générosité pour reproduire l'éthique de la famille patriarcale considérée avec bienveillance.

Nous ne réalisons souvent pas à quel point cette histoire de bien-être est en fait une histoire de série humiliation, alors que Scrooge voit son ancien moi être dénigré et insulté scène après scène, culminant avec une vision de sa propre mort future pitoyable et solitaire. Seul le revêtement de bonbons extrêmement efficace de l'histoire nous permet de voir tout cela comme délicieux, plutôt que comme cruel.

Dans votre livre, vous introduisez le concept de « Scrooge Truthers », qui identifient Scrooge avant la conversion comme un héros du marché libre. En quoi cette lecture de l'histoire entre-t-elle en conflit avec les intentions de Dickens ?

Un conseiller principal de longue date du président Reagan et plus tard procureur général de son administration, Edwin Meese, a déclaré que Scrooge « n'était injuste envers personne », que le marché libre rendait l'exploitation impossible et que Bob Cratchit avait « de bonnes raisons d'être heureux » avec le salaire que son patron créateur d'emplois pouvait offrir en raison de ses propres dons d'entrepreneur.

D'autres véridiques de Scrooge, plus fervents, ont écrit Scrooge avant la conversion "vraiment un héros" et le seul personnage du livre qui "traite ses semblables avec justice". Ils affirment également que sa décision post-conversion d'augmenter le salaire de Bob aurait été « désastreuse » dans la vraie vie. Ils prétendent que les clients de Scrooge souffriraient parce qu'il aurait moins d'argent à réinvestir pour leur accorder des prêts.

Aussi comiques que nous puissions par inadvertance trouver les vrais Scrooge, leur position reflète le fossé entre A Christmas Carolles valeurs de et celles de leur idole Ayn Rand, dont le roman, The Fountainhead, célébrant l'égoïsme et se moquant altruisme, a été publié exactement un siècle plus tard.

Scrooge, la pré-rédemption, n'est pas seulement exclusivement égoïste et soucieux du profit, mais affirmativement héroïque, au sens randien, dans son indifférence déterminée à ce que tout le monde pense. Il se sent vraiment libre de suivre ses propres croyances, poussé seulement à mépriser par le désaccord du monde avec lui.

Pourtant, les récompenses qu'il obtient pour ses vertus randiennes commencent par des moqueries et ne font qu'empirer à partir de là. Tout d'abord, Scrooge offre au lecteur un amusement campy, via son outrage fulgurant, comme répéter « Bah ! Fumisterie!"

Puis il est rapidement exposé comme pathétique, névrosé et misérable. Même au tout début de la visite du premier Esprit de Noël, il a été réduit de sa fanfaronnade déjà prête à un état de gémissement honteux. Bien qu'il suscite de la compassion – alors que nous apprenons les premières blessures qui l'ont aidé à devenir l'homme qu'il est maintenant – d'un point de vue randian, cela ne fait qu'aggraver l'insulte.

Parmi les messages du livre sur le capitalisme, lesquels pouvons-nous appliquer aux préoccupations contemporaines concernant les inégalités ?

Un Malgré A Christmas Carol's arch-Englishness, il a des leçons pour nous aujourd'hui concernant les conflits et la cruauté qui sont devenus si importants dans la culture politique américaine. Dans A Christmas Carol, on entend, à travers le Scrooge non réformé, la voix des adeptes anglais de Thomas Malthus.

Scrooge dit que les pauvres qui ne peuvent pas subvenir à leurs besoins doivent accepter les maigres miettes qui leur sont offertes. « S'ils préfèrent mourir », dit-il, « ils feraient mieux de le faire et de réduire le surplus de population. » Malthus avait dit que si un pauvre ne peut pas trouver de travail et risque de mourir de faim, il « n'a aucun droit à la moindre portion de nourriture ».

Ce sentiment a des échos clairs dans les batailles idéologiques de l'Amérique moderne dominée par la ploutocratie, souvent adorant les richesses et haïssant les pauvres aujourd'hui. Même avant que Donald Trump ne prenne l'arrogance ploutocratique et le droit à des niveaux inimaginables auparavant, Mitt Romney s'était moqué de l'idée que les pauvres « ont droit à des soins de santé, à de la nourriture, à un logement, à tout ce que vous voulez ».

De même, il a exhorté les « créateurs d'emplois » et les « créateurs d'entreprises » à bénéficier de la déférence et de l'admiration qu'il estimait qu'ils méritaient. Il pensait que remettre en question, comme l'avait fait le président Obama, l'affirmation selon laquelle ils avaient atteint leur succès par eux-mêmes était "insultant pour chaque entrepreneur, chaque innovateur en Amérique".

A Christmas Carol remet en question de telles attitudes toxiques et classistes en exigeant l'humanité et compassion. Mais de manière encore plus judicieuse et révélatrice, elle éviscère l'arrogance autour de la réussite économique que la culture américaine encourage beaucoup plus ouvertement que la culture anglaise, avec son héritage aristocratique distingué, ne l'a jamais fait.

La source: NYU


 

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