L'Alaska en feu avec des milliers de coups de foudre et un réchauffement climatique

pourquoi l'alaska brûle 7 9Un grand feu de toundra a brûlé près de St. Mary's, en Alaska, le 13 juin 2022. BLM Alaska Fire Service/Équipe de gestion des incidents/John Kern

L'Alaska est sur le point de connaître une autre année historique de feux de forêt, avec son début de saison des incendies le plus rapide jamais enregistré. D'ici la mi-juin 2022, plus de 1 millions d'acres avait brûlé. Début juillet, ce nombre était bien millions d'euros sur 2 acres, plus de deux fois la taille d'un saison typique des incendies en Alaska.

Nous avons demandé à Rick Thoman, un spécialiste du climat au Centre international de recherche sur l'Arctique à Fairbanks, pourquoi l'Alaska connaît tant d'incendies importants et intenses cette année et comment la saison des incendies de la région change.

Pourquoi l'Alaska connaît-il autant d'incendies cette année ?

Il n'y a pas de réponse simple.

Au début de la saison, le sud-ouest de l'Alaska était l'une des rares régions de l'État à manteau neigeux inférieur à la normale. Ensuite, nous avons eu un printemps chaud et le sud-ouest de l'Alaska s'est asséché. Une éruption d'orages à la fin mai et au début juin a fourni l'étincelle.

Le réchauffement climatique a également augmenté la quantité de combustibles - les plantes et les arbres qui sont disponibles pour brûler. Plus de carburant signifie incendies plus intenses.

Ainsi, les facteurs météorologiques - printemps chaud, faible accumulation de neige et activité orageuse inhabituelle - combinés à réchauffement multidécennal qui a permis à la végétation de pousser dans le sud-ouest de l'Alaska, alimente ensemble une saison des incendies active.pourquoi l'alaska brûle2 7 9 2022 est l'une des saisons d'incendie les plus occupées de l'Alaska en plus de 30 ans de records. AICC

Dans l'intérieur de l'Alaska, une grande partie de la région a été anormalement sec depuis fin avril. Ainsi, avec les orages, il n'est pas surprenant que nous assistions maintenant à de nombreux incendies dans la région. L'intérieur avait environ 18,000 XNUMX grèves sur deux jours début juillet.

Les orages comme celui-ci deviennent-ils plus fréquents ?

C'est la question à un million de dollars.

C'est en fait une question en deux parties : les orages se produisent-ils plus souvent maintenant dans des endroits qui en avaient rarement ? Je pense que la réponse est sans équivoque "oui". Le nombre total de grèves augmente-t-il ? Nous ne le savons pas, car les réseaux de suivi des coups de foudre sont aujourd'hui beaucoup plus sensibles que par le passé.


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pourquoi l'alaska brûle3 7 9 Coups de foudre en Alaska du 2 au 4 juillet 2022. AICC

Les orages en Alaska sont différents de ceux de la plupart des 48 inférieurs en ce sens qu'ils ont tendance à ne pas être associés à des fronts météorologiques. C'est ce que les météorologues appellent masse d'air ou orages pulsés. Ils sont dictés par deux facteurs : l'humidité disponible dans la basse atmosphère et la différence de température entre la basse et la moyenne atmosphère.

Dans un monde qui se réchauffe, l'air peut contenir plus d'humidité, de sorte que vous pouvez obtenir des tempêtes intenses. Dans l'intérieur de l'Alaska, les orages sont plus fréquents. Par exemple, le nombre de jours avec des orages enregistré à l'aéroport de Fairbanks montrent une nette augmentation. Les aînés autochtones conviennent également qu'ils voient des orages plus souvent.

Vous avez parlé d'incendies plus chauds. Comment évoluent les incendies de forêt ?

Les feux de forêt font partie de l'écosystème naturel du nord boréal, mais les incendies que nous avons actuellement ne sont pas les mêmes que ceux qui brûlaient il y a 150 ans.

Plus de carburant, plus de coups de foudre, des températures plus élevées, une humidité plus faible - ils se combinent pour alimenter des incendies qui brûlent plus chaud et brûlent plus profondément dans le sol, donc plutôt que de simplement brûler les arbres et brûler les sous-bois, ils consomment tout, et vous êtes gauche avec ce paysage lunaire de cendres.

Épinettes qui compter sur le feu éclater leurs cônes ne peut pas se reproduire lorsque le feu transforme ces cônes en cendres. Les gens qui ont été sur le terrain pour combattre le feu pendant des décennies disent qu'ils sont étonnés de la quantité de destruction qu'ils voient maintenant.

Ainsi, alors que le feu est naturel ici depuis des dizaines de milliers d'années, la situation des incendies a changé. La fréquence des incendies d'un million d'acres en Alaska a doublé depuis avant 1990.

Quel impact ces incendies ont-ils sur la population ?

L'impact le plus courant sur les humains est la fumée.

La plupart des incendies de forêt en Alaska ne brûlent pas dans des zones fortement peuplées, bien que cela se produise. Lorsque vous brûlez 2 millions d'acres, vous brûlez beaucoup d'arbres, et donc vous mettez beaucoup de fumée dans l'air, et elle parcourt de longues distances.

Début juillet, on a vu des explosions activité de feux de forêt au nord du lac Iliamna dans le sud-ouest de l'Alaska. Les vents soufflaient alors du sud-est et une fumée dense a été transportée sur des centaines de kilomètres. A Nome, à 400 miles de là, l'indice de qualité de l'air à l'hôpital dépassé 600 parties par million pour les PM2.5, les particules fines qui peut déclencher l'asthme et endommager les poumons. N'importe quoi plus de 150 ppm est malsain, et plus de 400 ppm est considéré comme dangereux.

Il existe d'autres risques. Lorsque les incendies menacent les communautés rurales de l'Alaska, comme on l'a fait près de St. Mary's en juin 2022, évacuer peut signifier évacuer les gens.

L'aggravation des saisons des incendies a également exercé une pression sur les ressources de lutte contre les incendies partout. La lutte contre les incendies coûte cher et l'Alaska compte sur des équipes de pompiers, des avions et du matériel provenant des 48 États inférieurs et d'autres pays. Dans le passé, lorsque l'Alaska avait une grande saison des incendies, les équipages venaient des 48 inférieurs parce que leur saison des incendies était généralement beaucoup plus tardive. Maintenant, la saison des incendies de forêt dure toute l'année et il y a moins de ressources mobiles disponibles.La Conversation

A propos de l'auteur

Rick Thoman, spécialiste du climat de l'Alaska, Université d'Alaska Fairbanks

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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