Pourquoi mettre fin au secret de la confession est si controversé pour l'Église catholique

Pourquoi mettre fin au secret de la confession est-il si controversé pour l'Église catholique?
Dans la compréhension catholique, Jésus a donné à ses disciples le pouvoir de pardonner les péchés. Hernán Piñera, CC BY-SA

À la suite des scandales d’abus sexuels commis au sein de l’Église catholique, un effort mondial vise à mettre fin à la garantie du secret de la confession -le sceau du confessionnal. »

11, 2019, deux États australiens, Victoria et Tasmanie, ont passé factures exiger des prêtres qu'ils signalent toute maltraitance d'enfants révélée dans le confessionnal.

L'Australie a été au centre de la crise des abus sexuels perpétrée par l'Église catholique. En décembre, 2018, influent australien Cardinal George Pell était condamné d'abuser sexuellement d'un garçon d'autel.

Les évêques australiens ont toutefois fait clair que le sceau de la confession est “sacré, "Indépendamment du péché confessé. En ce qui concerne la nouvelle loi de Tasmanie, Mgr Julian Porteous ont fait valoir que la suppression de la confidentialité des aveux empêcherait les pédophiles de se manifester. Cela empêcherait les prêtres de les encourager à se rendre aux autorités.

Aux États-Unis, un projet de loi californien proposant de mettre fin à la confidentialité sacerdotale en matière de maltraitance des mineurs a été retiré en juillet 2019 après une campagne catholiques et d’autres défenseurs de la liberté religieuse.

Confession catholique a été officiellement sauvegardé par la Cour suprême des États-Unis depuis 1818. Mais les thérapeutes, les médecins et quelques autres professionnels sont tenus de rompre la confidentialité quand il y a une menace immédiate de préjudice. Les prêtres ne sont pas.

Pourquoi la confession est-elle si importante dans l'Église catholique?


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L'acte de confession

Pourquoi mettre fin au secret de la confession est si controversé pour l'Église catholique
La garantie de la confidentialité d'une confession dans l'Église catholique ne peut être facilement brisée. GoneWithTheWind / Shutterstock

Les catholiques croient que Jésus a donné à ses disciples le pouvoir de pardonner les péchés.

In John 20: 23, Jésus dit à ses apôtres: «Si vous pardonnez les péchés de quelqu'un, leurs péchés sont pardonnés; si vous ne leur pardonnez pas, ils ne sont pas pardonnés.

Cette croyance s'étend aux prêtres dans «le rite de la pénitence et de la réconciliation. »

Ce rituel a généralement lieu dans un “salle de réconciliation. ”C'est dans cet endroit privé que le prêtre, dans son rôle de“ confesseur ”, se trouve face à face avec les“ pénitents ”qui confesseront leurs péchés.

Après avoir fait le signe de la croix et accueillant le pénitent, le prêtre lit un passage de la Bible qui parle de la miséricorde de Dieu. Le pénitent dit ensuite: «Bénis-moi mon père car j'ai péché» et raconte - à voix haute - les péchés spécifiques commis.

Ensuite, le prêtre peut poser des questions pour s'assurer que la confession est complète. Il donne ensuite "l'absolution" - une "libération" de la culpabilité du péché.

L'absolution n'est pas automatique. Le pénitent doit effectuer "un acte de contrition, ”Dans lequel ils disent qu'ils sont“ contrits ”ou désolés pour leurs péchés. Le pénitent promet également de faire de son mieux pour ne plus pécher.

Avant de renvoyer le pénitent, le prêtre donne une «pénitence» - généralement sous forme de prières - que le pénitent doit accomplir pour se «réconcilier» avec Dieu.

Histoire de la pénitence et de la confession

Le rite de pénitence et de réconciliation actuel date du 1974. C’était presque une décennie après un rassemblement mondial d’évêques à la Concile Vatican II qui a réformé de nombreuses pratiques catholiques traditionnelles.

Au cours des siècles précédant le changement, la pénitence et la confession étaient beaucoup plus exigeantes.

Au début du christianisme, ceux qui avaient commis des péchés graves - comme un meurtre - étaient entrés publiquement dans «l'ordre des pénitents». Ces pénitents avaient passé des années de prière publique et de jeûne avant de rejoindre la communauté.

Comme il était si difficile de répéter le processus pour des péchés graves s’il était à nouveau commis, de nombreux chrétiens ont attendu jusqu’à ce qu’ils soient vieux pour faire pénitence et être assurés de leur place dans la société. paradis.

Pourquoi mettre fin au secret de la confession est si controversé pour l'Église catholique Au début du christianisme, ceux qui commettaient des péchés graves entraient dans «l'ordre des pénitents». Lawrence OP, CC BY-NC-ND

Plus tard, vers le septième siècle, la confession est devenue privée. "Manuels pénitentiels”Ont été développés qui énumèrent les pénalités, ou“ tarifs ”, pour correspondre à la gravité du péché.

Certaines pénitences étaient sévères, comme le fait de marcher pieds nus pèlerinage dans un lieu saint éloigné ou se rendre à l’église à genoux. À partir du XIIe siècle, la croisade au Moyen-Orient - la Terre Sainte - fut également considérée pénitence cela pourrait effacer les péchés d'une personne.

Certaines des pénitences données dans les manuels étaient si strictes que les évêques locaux souvent diminué les pénalités. Les pécheurs avaient aussi la possibilité de payer quelqu'un d'autre faire leur pénitence.

Pour ces raisons, la pénitence insiste peu à peu sur l'acte fondamental de confession et les prières se substituent à des peines plus lourdes.

L'importance de la confession

Aujourd'hui, la confession est toujours associée au processus plus ancien consistant à se rendre dans une boîte à confession et à répertorier anonymement ses péchés de derrière un écran.

Ce fut ma première expérience de pénitence dans les 1970 en tant que garçon catholique âgé de sept ans. On m'a aussi appris que je ne pouvais pas recevoir le pain et le vin de communion sans confesser mes péchés. Cet enseignement reste toujours en vigueur.

In dernières années, bien que, la confession a diminué. Moins de catholiques américains vont confesser leurs péchés. Certains commentateurs ont même soutenu que la confession avait «s'est effondré”Et devrait être repensé.

Mais quelle que soit la fréquence à laquelle les catholiques se confessent, la liberté de confesser - en toute confiance - est au cœur de la vision du monde catholique. Et tous les catholiques de ma génération ont une histoire de confession - une histoire qui peut être réconfortante ou traumatisante.

Le débat sur la confession n'est pas qu'un sujet abstrait pour les catholiques. C'est quelque chose de très personnel.

Mais pour moi, comme pour beaucoup de catholiques, la confession n'est pas simplement un moyen d'éviter enfer dans l'au-delà - c'est un moyen de faire l'expérience L'amour miséricordieux de Dieu dans l'ici et maintenant.

A propos de l'auteur

Mathew Schmalz, Professeur d'études religieuses, Collège de la Sainte Croix

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.