Les humbles origines de la nuit silencieuse

Les humbles origines de la nuit silencieuse«Silent Night», l'une des chansons de Noël les plus célèbres au monde, célèbre cette année son 200thth.

Au fil des siècles, des centaines de chants de Noël ont été composés. Beaucoup tombent rapidement dans l'obscurité.

Pas «nuit silencieuse».

Traduit en au moins 300 langues , désigné par l'UNESCO comme un élément précieux du patrimoine culturel immatériel, et organisé en dizaines de styles musicaux différents métaux lourds à gospel, «Silent Night» est devenu une partie intégrante du paysage sonore de Noël.

Ses origines - dans une petite ville alpine de la campagne autrichienne - étaient bien plus modestes.

En tant que musicologue qui étudie les traditions historiques du chant, l’histoire de «Silent Night» et son ascension fulgurante dans le monde entier m’a toujours fasciné.

Les retombées de la guerre et de la famine

Les paroles de la chanson ont été écrites en allemand juste après la fin de les guerres napoléoniennes par un jeune prêtre autrichien nommé Joseph Mohr.

À la chute de 1816, la congrégation de Mohr dans la ville de Mariapfarr était en ébullition. Douze années de guerre avaient décimé l'infrastructure politique et sociale du pays. En attendant, l’année précédente, l’un des historiens l’avait surnommé “L'année sans été”- avait été catastrophiquement froid.

L'éruption du mont Tambora en Indonésie 1815 avait provoqué un changement climatique généralisé dans toute l'Europe. Les cendres volcaniques dans l'atmosphère ont provoqué des tempêtes presque continues - même de la neige - en plein été. Les récoltes ont échoué et la famine était généralisée.

La congrégation de Mohr était pauvre, affamée et traumatisée. Il a donc créé un ensemble de six versets poétiques pour transmettre l'espoir qu'il y avait toujours un Dieu qui se souciait de lui.

«Silent night», la version allemande Etats, "Aujourd'hui, toute la puissance de l'amour paternel est répandue et Jésus, frère, embrasse les peuples du monde".

Une collaboration fructueuse

Mohr, un violoniste et guitariste doué, aurait probablement composé la musique de son poème. Mais au lieu de cela, il a demandé l'aide d'un ami.

En 1817, Mohr a été transféré dans la paroisse de Saint-Nicolas, dans la ville d’Oberndorf, juste au sud de Salzbourg. Là, il a demandé à son ami Franz Xaver Gruber, institutrice et organiste locale, pour écrire la musique des six couplets.

La veille de Noël, 1818, les deux amis ont chanté «Silent Night» ensemble pour la première fois devant la congrégation de Mohr, avec Mohr jouer de la guitare.

La chanson a apparemment été bien accueillie par les paroissiens de Mohr, dont la plupart travaillaient comme constructeurs de bateaux et comme chargeurs dans le commerce du sel, qui était au cœur de l'économie de la région.

Les humbles origines de la nuit silencieuseUne vue de la ville de Salzbourg et de la rivière Salzach. Uwe Schwarzbach / flickr, CC BY-NC-SA

La mélodie et l’harmonisation de «Silent Night» reposent en réalité sur un style musical italien appelé «Sicilienne”Qui imite le son de l’eau et des vagues: deux grands battements rythmiques, divisés en trois parties chacun.

De cette façon, la musique de Gruber reflétait le paysage sonore quotidien de la congrégation de Mohr, qui vivait et travaillait le long de la Salzach.

La nuit silencieuse se mondialise

Mais pour devenir un phénomène mondial, «Silent Night» devrait résonner bien au-delà d’Oberndorf.

Selon l' un document écrit par Gruber en 1854, la chanson est d'abord devenue populaire dans la vallée voisine de Zillertal. À partir de là, deux familles itinérantes de chanteurs folkloriques, les Strassers et les Rainers, ont inclus la mélodie dans leurs spectacles. La chanson est ensuite devenue populaire dans toute l’Europe, et finalement en Amérique, où les Rainers l'ont chanté à Wall Street en 1839.

Au même moment, des missionnaires de langue allemande ont diffusé la chanson du Tibet en Alaska et l'ont traduite dans les langues locales. Vers le milieu du 19e siècle, «Silent Night» avait même fait son chemin dans les communautés inuites subarctiques de la côte du Labrador, où il fut traduit en inuktitut par «Unuak Opinak".

Les paroles de «Silent Night» ont toujours porté un message important pour les célébrations du réveillon de Noël dans les églises du monde entier. Mais la mélodie envoûtante et les paroles paisibles de la chanson nous rappellent également un sens universel de la grâce qui transcende le christianisme et unit les gens de toutes les cultures et de toutes les religions.

Peut-être qu’à aucun moment de l’histoire de la chanson ce message n’a été aussi important que pendant la Trêve de Noël de 1914, quand, au plus fort de la Première Guerre mondiale, des soldats allemands et britanniques sur les lignes de front en Flandre déposent leurs armes la veille de Noël et chantent ensemble «Silent Night».

Le message fondamental de la chanson sur la paix, même au milieu de la souffrance, a rapproché les cultures et les générations. De bonnes chansons font ça. Ils parlent d'espoir dans les moments difficiles et de la beauté qui résulte de la douleur; ils offrent réconfort et réconfort; et ils sont intrinsèquement humains et infiniment adaptables.

Alors, joyeux anniversaire, «Silent Night». Que votre message continue de résonner parmi les générations futures.La Conversation

Une compilation de représentations de «Silent Night» dans différentes langues lors de divers concerts de Noël à Vienne.

A propos de l'auteur

Sarah Eyerly, professeure adjointe de musicologie et directrice du programme de musique ancienne, Florida State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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