Comment distinguer un psychopathe d'un timide-chopathe

Comment distinguer un psychopathe d'un timide-chopathe

Qu'est-ce qui fait du criminel un psychopathe?

Leurs actes macabres et leur présence imposante attirent notre attention - ne cherchez pas plus loin que Ted Bundy, sujet d’un récent Documentaire Netflixet des leaders cultes comme Charles Manson.

Malgré des années de théorisation et de recherche, le domaine de la santé mentale continue de débattre avec ardeur des caractéristiques qui définissent ce diagnostic. Il peut être surprenant que le système de diagnostic psychiatrique le plus largement utilisé aux États-Unis, le DSM-5, n'inclut pas la psychopathie en tant que trouble formel.

En tant que chercheur de personnalité et psychologue judiciaireJ'ai passé le dernier quart de siècle à étudier les psychopathes à l'intérieur et à l'extérieur des prisons. J'ai également débattu de ce que sont exactement les caractéristiques déterminantes de la psychopathie.

La plupart conviennent que les psychopathes sont des personnes impitoyables qui manquent d'empathie pour les autres. Mais ces dernières années, une grande partie de ce débat a été consacrée à la pertinence d'un trait de personnalité particulier: l'audace.

Je suis dans le camp qui pense que l'audace est essentielle pour séparer les psychopathes des criminels plus banals. C'est le trait qui crée le vernis de la normalité, donnant à ceux qui s'attaquent aux autres le masque pour se fondre avec succès dans le reste de la société. Manquer d’audace, en revanche, c’est être ce que l’on pourrait appeler un «timide-chopathe».

Le facteur d'audace

Il y a quelques années à propos de 10, le psychologue Christopher Patrick et certains de ses collègues ont publié une vaste revue de la littérature dans lesquels ils ont soutenu que les psychopathes étaient des personnes exprimant des niveaux élevés de trois traits fondamentaux: la méchanceté, la désinhibition et l'audace.

La plupart des experts dans le domaine de la santé mentale s'accordent généralement pour dire que le psychopathe prototype est une personne à la fois méchante et, au moins dans une certaine mesure, désinhibée - bien que il y a même un débat à quel point le psychopathe prototypique est vraiment impulsif et impétueux.


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Dans un contexte psychologique, les gens méchants ont tendance à manquer d'empathie et à s'intéresser peu aux relations émotionnelles étroites. Ils sont également heureux d'utiliser et d'exploiter les autres pour leur profit personnel.

Les personnes hautement désinhibées ont un très faible contrôle des impulsions, sont enclines à l'ennui et ont des difficultés à gérer leurs émotions, en particulier négatives, comme la frustration et l'hostilité.

En ajoutant de l'audace au mélange, Patrick et ses collègues ont fait valoir que les psychopathes authentiques ne sont pas seulement méchants et désinhibés, ils sont aussi des individus prêts, sans peur, émotionnellement résilients et socialement dominants.

Bien qu'il n'ait pas fait l'objet de recherches approfondies au cours des dernières décennies, le concept de psychopathe audacieux n'est pas réellement nouveau. Le célèbre psychiatre Hervey Cleckley l’a décrit dans son livre séminal 1941:Le masque de la santé», Dans laquelle il a décrit de nombreux exemples de psychopathes effrontés, intrépides et émotionnellement impuissants.

Ted Bundy est un excellent exemple d'une telle personne. Il était loin d'être modeste et timide. Il n'a jamais semblé angoissé ou en détresse émotionnelle. Il a charmé des dizaines de victimes, a servi en toute confiance comme son propre avocat et a même proposé à sa petite amie de comparaître devant le tribunal.

"C'est probablement juste être prêt à prendre des risques", a déclaré Bundy, dans le documentaire Netflix, de ce qui a motivé ses crimes. «Ou peut-être même pas voir le risque. Vaincre seulement par cette audace et ce désir d'accomplir quelque chose. "

Semences plantées dans le DSM

Dans le DSM actuel, le diagnostic le plus proche de la psychopathie est le trouble de la personnalité antisociale. Bien que le manuel suggère qu’on l’a historiquement qualifié de psychopathie, les sept critères actuels de diagnostic du trouble de la personnalité antisocial relèvent généralement de la désinhibition - des qualités telles que «témérité», «impulsivité» et, dans une moindre mesure, méchanceté, qui ne se manifestent que dans deux critères: «manque de remords» et «tromperie».

Il n'y a aucune mention de l'audace. En d'autres termes, il n'est pas nécessaire d'être audacieux pour avoir un trouble de la personnalité antisocial. En fait, comme il suffit de respecter trois des sept critères pour être diagnostiqué, cela signifie que vous n'avez même pas besoin d'être tout ce que cela signifie.

Cependant, la dernière révision du DSM, la cinquième édition, incluait une section supplémentaire pour les diagnostics proposés nécessitant un complément d'étude.

Dans cette section supplémentaire, un nouveau rédacteur de devis a été proposé aux personnes ayant reçu le diagnostic de trouble de la personnalité antisocial. Si vous avez un style interpersonnel audacieux et sans peur qui semble servir de masque à votre personnalité par ailleurs méchante et désinhibée, vous pourriez également être diagnostiqué en tant que psychopathe.

Un psychopathe peut-il être doux?

Reste à savoir si ce nouveau modèle, qui semble placer l'audace au centre des préoccupations du diagnostic de la psychopathie, sera finalement adopté dans les prochaines versions du système DSM.

Plusieurs chercheurs ont critiqué le concept. Ils considèrent la méchanceté et la désinhibition comme beaucoup plus importantes que l'audace pour décider si une personne est psychopathe.

Leur principal problème semble être que les personnes audacieuses - mais ni méchantes ni désinhibées - semblent en fait bien ajustées et pas particulièrement violentes. En fait, par rapport à une introvertie excessive ou à une détresse émotionnelle, cela semble être un atout dans la vie quotidienne.

Autre des chercheurs, y compris moi-même, ont tendance à considérer que ces critiques ne sont pas particulièrement convaincantes. À notre avis, une personne simplement désinhibée et mesquine - mais pas audacieuse - ne serait pas en mesure d’atteindre le niveau spectaculaire de manipulation dont est capable un psychopathe.

Pour être sûr, être méchant et désinhibé est une mauvaise combinaison. Mais en l'absence d'audace, vous n'allez probablement pas apparaître aux nouvelles du soir pour avoir manié des centaines d'investisseurs sur des centaines de millions de dollars. Les chances que vous séduisiez une victime sans méfiance après une victime sans méfiance en revenant à votre appartement pour les agresser sexuellement semblent plutôt minces.

Cela étant dit, des gens timides mais méchants - les «chemins shycho» - existent certainement, et il vaut probablement mieux rester à l'écart d'eux aussi.

Mais il est peu probable que vous les confondiez avec les Ted Bundys et Charles Mansons du monde.La Conversation

A propos de l'auteur

John Edens, professeur de psychologie, Texas A & M University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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