Ajustements d'attitude

Pourquoi les faits ne changent souvent pas les esprits

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 Il peut sembler plus sûr de bloquer les informations contradictoires qui remettent en question une croyance. Peter Dazeley / The Image Bank via Getty Images

"Les faits d'abord" est le slogan d'une campagne de marque CNN qui affirme que "une fois les faits établis, les opinions peuvent se former.” Le problème est que même si cela semble logique, cette affirmation attrayante est une erreur non étayée par la recherche.

Des études en psychologie cognitive et en neurosciences ont montré que le exactement le contraire est souvent vrai quand il s'agit de politique: Les gens forment des opinions basées sur des émotions, telles que la peur, le mépris et la colère, plutôt que de s'appuyer sur des faits. De nouveaux faits ne changent souvent pas l'avis des gens.

J'étudie le développement humain, la santé publique et le changement de comportement. Dans mon travail, je constate à quel point il est difficile de changer l'avis et les comportements de quelqu'un lorsqu'il rencontre de nouvelles informations qui vont à l'encontre de ses croyances.

Votre vision du monde, y compris les croyances et les opinions, commence à se former pendant l'enfance lorsque vous êtes socialisé dans un contexte culturel particulier. Il se renforce au fil du temps par les groupes sociaux que vous gardez, les médias que vous consommez, même le fonctionnement de votre cerveau. Cela influence la façon dont vous vous percevez et comment vous interagissez avec le monde.

Pour beaucoup de gens, un défi à leur vision du monde ressemble à une attaque contre leur identité personnelle et peut les amener à durcir leur position. Voici quelques-unes des recherches qui expliquent pourquoi il est naturel de résister au changement d'avis et comment vous pouvez vous améliorer pour effectuer ces changements.

Rejeter ce qui contredit vos croyances

Dans un monde idéal, les personnes rationnelles qui rencontrent de nouvelles preuves qui contredisent leurs croyances évalueraient les faits et modifieraient leur point de vue en conséquence. Mais ce n'est généralement pas ainsi que les choses se passent dans le monde réel.

En partie à blâmer est un biais cognitif qui peut se manifester lorsque les gens rencontrent des preuves qui vont à l'encontre de leurs croyances. Au lieu de réévaluer ce qu'ils ont cru jusqu'à présent, les gens ont tendance à rejeter les preuves incompatibles. Les psychologues appellent ce phénomène la persévérance des croyances. Tout le monde peut devenir la proie de cette façon de penser enracinée.

Lorsqu'on leur présente des faits - que ce soit via les actualités, les médias sociaux ou des conversations en tête-à-tête - qui suggèrent que leurs croyances actuelles sont fausses, les gens se sentent menacés. Cette réaction est particulièrement forte lorsque les croyances en question sont alignées sur vos identités politiques et personnelles. Cela peut ressembler à une attaque contre vous si l'une de vos convictions profondes est remise en question.

Confronter des faits qui ne correspondent pas à votre vision du monde peut déclencher un "effet de retour de flamme», ce qui peut finir par renforcer votre position et vos convictions d'origine, en particulier avec des questions politiquement chargées. Les chercheurs ont identifié ce phénomène dans un certain nombre d'études, y compris celles sur opinions sur les politiques d'atténuation du changement climatique et un attitudes envers les vaccinations infantiles.


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Se concentrer sur ce qui confirme vos croyances

Il existe un autre biais cognitif qui peut vous empêcher de changer d'avis, appelé biais de confirmation. C'est la tendance naturelle à rechercher des informations ou à interpréter les choses d'une manière qui soutient vos croyances existantes. Interagir avec des personnes et des médias partageant les mêmes idées renforce le biais de confirmation. Le problème avec le biais de confirmation est qu'il peut conduire à des erreurs de jugement car cela vous empêche de regarder objectivement une situation sous plusieurs angles.

Un sondage Gallup de 2016 fournit un excellent exemple de ce biais. En une seule période de deux semaines couvrant les élections de 2016, les républicains et les démocrates radicalement changé d'avis sur l'état de l'économie – dans des directions opposées.

Mais rien n'était nouveau avec l'économie. Ce qui avait changé, c'était qu'un nouveau dirigeant politique d'un parti différent avait été élu. Le résultat des élections a changé l'interprétation des répondants à l'enquête sur la façon dont l'économie se portait – un biais de confirmation a conduit les républicains à l'évaluer beaucoup plus maintenant que leur homme serait aux commandes ; Les démocrates, c'est le contraire.

Le câblage dur du cerveau n'aide pas

Les biais cognitifs sont des schémas prévisibles dans la façon dont les gens pensent qui peuvent vous empêcher d'évaluer objectivement les preuves et de changer d'avis. Certains des modes de fonctionnement de base de votre cerveau peuvent également jouer contre vous sur ce front.

Votre cerveau est câblé pour vous protéger, ce qui peut conduire à renforcer vos opinions et vos croyances, même lorsqu'elles sont erronées. Gagner un débat ou une dispute déclenche un flot d'hormones, dont la dopamine et l'adrénaline. Dans votre cerveau, ils contribuent à la sensation de plaisir que vous ressentez pendant les rapports sexuels, les repas, les montagnes russes - et oui, gagner une dispute. Cette précipitation vous fait vous sentir bien, peut-être même invulnérable. C'est un sentiment que beaucoup de gens veulent avoir plus souvent.

De plus, dans des situations de stress élevé ou de méfiance, votre corps libère une autre hormone, le cortisol. Il peut détourner vos processus de pensée avancés, votre raison et votre logique – ce que les psychologues appellent les fonctions exécutives de votre cerveau. L'amygdale de votre cerveau devient plus active, ce qui contrôle votre réaction innée de combat ou de fuite quand tu te sens menacé.

Dans le contexte de la communication, les gens ont tendance à élever la voix, à repousser et à cesser d'écouter lorsque ces produits chimiques traversent leur corps. Une fois que vous êtes dans cet état d'esprit, il est difficile d'entendre un autre point de vue. Le désir d'avoir raison combiné aux mécanismes de protection du cerveau rendent d'autant plus difficile le changement d'opinions et de croyances, même en présence de nouvelles informations.

Vous pouvez vous entraîner à garder l'esprit ouvert

Malgré les biais cognitifs et la biologie cérébrale qui rendent difficile le changement d'avis, il existe des moyens de court-circuiter ces habitudes naturelles.

Travaillez pour garder l'esprit ouvert. Autorisez-vous à apprendre de nouvelles choses. Recherchez les points de vue de plusieurs côtés d'un problème. Essayez de former et de modifier vos opinions sur la base de preuves exactes, objectives et vérifiées.

Ne vous laissez pas influencer par les valeurs aberrantes. Par exemple, accordez plus de poids aux nombreux médecins et responsables de la santé publique qui décrivent la prépondérance des preuves que les vaccins sont sûrs et efficaces que ce que vous donnez à un médecin marginal sur un podcast qui suggère le contraire.

Méfiez-vous des répétitions, car les déclarations répétées sont souvent perçu comme plus véridique que de nouvelles informations, aussi fausses soient-elles. Les manipulateurs des médias sociaux et les politiciens le savent trop bien.

Présenter les choses de manière non conflictuelle permet aux gens d'évaluer de nouvelles informations sans se sentir attaqués. Insulter les autres et suggérer que quelqu'un est ignorant ou mal informé, peu importe à quel point ses croyances peuvent être erronées, amènera les personnes que vous essayez d'influencer à rejeter votre argument. Au lieu de cela, essayez de poser des questions qui amènent la personne à remettre en question ce qu'elle croit. Bien que les opinions ne changent pas en fin de compte, les les chances de succès sont plus grandes.

Reconnaissez que nous avons tous ces tendances et écoutez respectueusement les autres opinions. Respirez profondément et faites une pause lorsque vous sentez votre corps se préparer au combat. N'oubliez pas qu'il est normal de se tromper parfois. La vie peut être un processus de croissance.La Conversation

A propos de l'auteur

Keith M. Bellizzi, professeur de développement humain et sciences de la famille, Université du Connecticut

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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