Pour construire un meilleur avenir, nous devons nous imaginer là-bas

Pour construire un meilleur avenir, nous devons nous imaginer là-bas

Au lieu de décrire la Terre dans 2050 comme un enfer, imaginons - et créons - un endroit où nous aimerions vivre

Alors que je mettais la plume au papier pour cette pièce, j’ai été amusé de recevoir une invitation d’une merveilleuse organisation appelée «Le vélo de Julie”À un événement au titre convaincant:“ Comment devenir un COPtimiste: Culture, créativité et COP21. ”

L’optimisme à l’égard de l’état de la planète face au changement climatique est de plus en plus rare de nos jours. La plupart de ceux qui connaissent la science (vraiment connaître la science) voit l'optimisme comme un boulet d'illusionniste. Et la plupart de ceux qui ont suivi la situation à plus grande distance se sentent très décontenancés par l'échec de la classe politique actuelle et par la cupidité de plus en plus offensive des élites du monde des affaires.

Mais sans espoir (ce que je préfère à l'optimisme), il est presque impossible de persuader les gens de passer à l'action plutôt que de rester à l'écart en répétant toutes les façons différentes de dire: "Je vous l'avais bien dit."

Au lieu de dépeindre la future Terre comme un enfer pollué et surpeuplé, nous devons la montrer comme un lieu où nous aimerions tous vivre. C’est cette impasse psychologique qui m'a mis sur la piste de ce qui est devenu Le monde que nous avons créé, publié dans 2013. Ma conviction - maintenant et au moment où j'ai écrit le livre - est très simple: au lieu de dépeindre la future Terre comme un enfer pollué et surpeuplé, nous devons la montrer comme un lieu où nous aimerions tous vivre: passionnant, ambitieux, high-tech , juste et plein d’espoir.

Le monde que nous avons créé Alex McKay, professeur d’histoire, revient sur 2050 et tente de comprendre comment nous sommes passés du monde tel qu’il est aujourd’hui à un monde beaucoup plus convaincant dans lequel:

  • 90 pour cent de l'énergie provient de sources renouvelables et 30 pour cent de l'électricité d'origine solaire
  • les dispositifs technologiques standard calculent au même rythme que le cerveau humain
  • la nanotechnologie, l’impression 3-D et le biomimétisme ont transformé le monde de la fabrication
  • la génomique personnelle permet à chacun de gérer sa propre santé, de vivre plus longtemps et en meilleure santé et de mourir quand il le souhaite
  • il y a toujours des riches et des pauvres, mais les riches sont plus pauvres, mais plus heureux, et les pauvres sont plus riches à bien des égards.

Le point de Le monde que nous avons créé C’est que nous avons à peu près toute la puissance de feu technologique dont nous avons besoin pour passer du stade actuel, fondamentalement et désespérément insoutenable, à un monde plus ou moins durable de 2050. Quand j'essaie de persuader les sceptiques qu'il ne s'agit pas d'un rêve, mon analogie préférée est celle de Pearl Harbor. Jusqu'à ce que le Japon attaque les États-Unis, la majeure partie de la base de fabrication aux États-Unis était axée sur les biens de consommation. En neuf mois, une grande partie de cette capacité productive a été convertie en armes de guerre. Par exemple, aucune voiture particulière n'a été produite entre 1942 et 1945.


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Sans ce type de vision positive, nous devenons de plus en plus impuissants. Pourtant, la plupart des problèmes environnementaux (mis à part l'extinction d'espèces) sont théoriquement réversibles si et quand nous agissons ensemble. Les gens citent souvent notre succès relatif dans la restauration de la couche d'ozone au cours des dernières années 25 ou à peu près comme mesure de ce que nous pouvons faire quand nous y sommes concentrés.

Le changement climatique, cependant, est une histoire très différente, notamment parce qu'il est en effet un point où il devient quasiment impossible de ralentir l'augmentation des températures moyennes. Ce qui nous ramène parfaitement à la 21e session de la Conférence des Parties à Paris - COP 21 - à la fin de l’année dernière.

Vous pensez peut-être que la différence entre 2 ° C et 1.5 ° C ne semble pas beaucoup. Cependant, la différence est énorme. Par un accord quasi-universel, il s’agissait d’un événement assez extraordinaire dans lequel, pour la toute première fois, les dirigeants du monde s’étaient sérieusement mis à l’esprit face à la menace d’un changement climatique radical. Ils ont confirmé la nécessité pour chaque pays de faire tout ce qui était en son pouvoir pour limiter l'augmentation de la température moyenne d'ici la fin du siècle à un maximum de 2 ° C (3.6 ° F). seuil inférieur de 1.5 ° C (2.7 ° F).

Vous pensez peut-être que la différence entre 2 ° C et 1.5 ° C ne semble pas beaucoup. Cependant, la différence est énorme. Oubliez les objectifs et les échéances, etc., et pensez à les bilans carbone, les scientifiques du climat métrique préfèrent. Voici ce que signifie 1.5 ° C du point de vue du bilan de carbone: Les scientifiques ont calculé que nous ne pouvons pas rejeter plus de 650 milliards de tonnes de carbone dans l’atmosphère si nous voulons rester en deçà de ce seuil de 720. Depuis le milieu du 1.5ème siècle, nous avons déjà déversé dans l'atmosphère 19 milliards de tonnes (550 milliards de tonnes), ce qui laisse un «budget» résiduel de seulement 610 milliards de tonnes métriques (100 milliards). À l'heure actuelle, nous émettons environ 110 milliards de tonnes métriques (10 milliards de tonnes) par an. Ce qui signifie que, si on le dit aussi sévèrement que le monde le souhaite, notre budget restant sera entièrement utilisé dans seulement quelques années 11.

Je doute qu'un seul leader mondial ait compris les implications de cela à Paris. Mais ils le feront par 2020. Chaque pays, riche ou pauvre, comprendra alors l’impératif de passer à une économie à très bas carbone. aussi vite que possible.

Prenez le transport, pour commencer. À quoi cela ressemblerait-il en pratique? En collaboration avec 2030, les gouvernements et les maires des villes devront éliminer les nouvelles ventes de toutes véhicules essence et diesel. Presque tous les véhicules (autobus, voitures, taxis, fourgonnettes, camions, etc.) devront être alimentés à l'électricité ou à l'hydrogène. La priorité absolue devra être donnée aux infrastructures cyclables et piétonnières.

Pour la première fois depuis très longtemps, l'air que respirent les gens sera alors non pollué. Des milliers de morts et des centaines de milliers d'admissions à l'hôpital auront été évités. Les rues seront plus sûres; les enfants joueront à l’extérieur dans des zones destinées principalement aux gens, pas aux voitures. Les banlieues seront «reverdies», avec plus d'espaces réservés pour les arbres, les parcs, les fermes urbaines et les mini-marchés.

Pour tous les problèmes de l’économie de marché actuelle, les marchés sont de puissants moteurs de changement. C’est le type d’alternative que j’ai tracée Le monde que nous avons créé - pour les transports, l’énergie, la fabrication, l’agriculture, l’eau, les déchets, etc. Et pratiquement tout ce que j'ai signalé à l'époque a réellement commencé à émerger dans la pratique - notamment le pape en train de devenir l'un des chefs de file mondiaux les plus remarquables dans son plaidoyer en faveur d'une «transition juste» vers une société à très bas carbone.

Pour tous les problèmes de l'économie de marché actuelle, les marchés sont de puissants moteurs de changement. Il suffit de regarder l’utilisation étonnante des technologies solaires à travers le monde alors que les prix ont chuté au cours des dernières années. Il suffit de regarder à quelle vitesse l’industrie charbonnière s’enfonce dans la spirale de la mort, incapable de faire face à la concurrence du gaz et des énergies renouvelables.

Et regardez la façon dont la campagne menée par Elon Musk pour obtenir une Tesla 35,000 en dollars américains sur le marché d'ici la fin de l'année prochaine a révolutionné les attentes des citoyens en ce qui concerne l'avenir de l'industrie automobile - des géants comme Toyota et GM s'attachent maintenant à ce que Tesla étape du chemin.

L'ennemi de l'espoir n'est pas le désespoir, mais l'indifférence. Après Paris, nous avons une chance de changer la «musique d'ambiance» sur les avantages extraordinaires d'un monde véritablement durable, en soulignant non seulement qu'il est absolument nécessaire d'aller dans cette direction, mais que cela sera à la fois excitant et souhaitable. . C'est ce que nous entendons par COPtimisme! Voir la page d'accueil Ensia

A propos de l'auteur

porritt jonathonJonathon Porritt, cofondateur de Forum for the Future, est un écrivain, diffuseur et commentateur sur le développement durable. Il est administrateur non exécutif de Willmott Dixon Holdings et administrateur des prix Ashden pour l'énergie durable, et participe aux travaux de nombreuses organisations non gouvernementales. Entre autres rôles, il a été directeur des Amis de la Terre; coprésident du Parti Vert; et président de la Commission du développement durable du Royaume-Uni.


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