Les super-aliments sont-ils vraiment tous si super?

les superaliments sont-ils tous super? Le terme superfood est souvent évoqué pour désigner les fruits exotiques et anciens, tels que les baies d'açai. Seema Krishnakumar

Superfoods est un mot à la mode qui fait maintenant partie du langage courant des aliments et de la santé, souvent présenté comme un aliment miracle qui guérit tous les maux, évite le vieillissement et les maladies, ou contribue à la perte de poids.

En pratique, les superaliments sont plus facilement évoqués lorsqu'il s'agit de fruits exotiques et anciens. Baie de Goji et baie d'Açaï, par exemple, ou grenade et mangoustan sont tous considérés comme étant super. [Liver] (http://en.wikipedia.org/wiki/Liver_ (nourriture) est en réalité plus dense en nutriments que n'importe lequel de ces aliments, mais avez-vous déjà entendu parler d'un super aliment?

Comme vous l'avez peut-être deviné, le terme superaliment n'est pas défini scientifiquement ni techniquement. Ce n'est pas un mot que les professionnels de la santé ou les chercheurs utilisent réellement. En effet, cela a peu de sens dans la communauté de la recherche médicale.

Néanmoins, entrez superfood dans n’importe quel moteur de recherche Internet et il renverra des millions de visites - principalement de nouvelles, de magazines, de blogs et de sites de vente. Répéter la recherche dans la base de données en ligne des publications de recherche biomédicale de la US National Library of Medicines. PubMed, et vous obtenez un total de trois résultats avec la suggestion utile que vous avez peut-être même eu l’intention de rechercher «super-fonds».

Mais cela ne signifie pas qu'il n'y a pas de recherche scientifique sur les superaliments. Les chercheurs ne les appellent pas «super». Et il y a une bonne raison à cela: le pas de géant qui consiste à tester les aliments en laboratoire et à leur incroyable puissance commercialisée est tout simplement trop loin pour être scientifiquement ou éthiquement valable.

Ce n’est pas parce qu’un composant d’un super aliment peut tuer les cellules cancéreuses dans un plat en laboratoire que le fait de manger beaucoup d’aliments contenant ce composant vous évitera le cancer.

De plus, les hypothèses sous-jacentes à la science des superaliments peuvent être problématiques. Une grande partie des preuves disponibles provient de culture de cellules or modèles animaux. Bien que ces modèles soient de bons outils pour les scientifiques, ils ne s'appliquent pas automatiquement à l'homme.

Les humains ont des variations environnementales et génétiques considérables qui nous rendent beaucoup plus compliqués.

Même lorsque ces études sont effectuées chez l'homme, elles sont souvent testées à des concentrations très élevées sur de courtes durées qui ne reflètent pas les régimes équilibrés réguliers. Il n’existe tout simplement pas assez d’études réalistes et à long terme pour étayer l’affirmation selon laquelle les superaliments peuvent éviter la maladie ou le vieillissement.

Il est facile de voir pourquoi le concept est populaire; être capable de consommer des superaliments qui vous protègent de tout dommage est une notion séduisante. Mais l'idée fait peut-être plus de mal que de bien. Dans le meilleur des cas, il s’agit d’un outil marketing trompeur. Au pire, il peut encourager les mauvaises habitudes.

Les superaliments peuvent donner aux gens un faux sentiment de sécurité en leur faisant croire qu'ils peuvent en quelque sorte contrebalancer leurs mauvaises habitudes.

Le coût prohibitif des superaliments est également un problème. Le prix moyen des «super» baies telles que le goji et l’açaï est des dizaines de fois supérieur à celui des framboises, des mûres et des pommes. Mais ils n'ont certainement pas dix fois plus de valeur nutritive.

Une caractéristique commune des superaliments est qu'ils contiennent de grandes quantités de antioxydants.

Les antioxydants protègent les cellules du corps contre les radicaux libres, qui sont des molécules réactives provenant de sources telles que la fumée de cigarette, les aliments transformés et le métabolisme normal. Trop de radicaux libres endommagent les cellules, entraînant des maladies liées au vieillissement, telles que le cancer.

La plupart des recherches sur les bienfaits des antioxydants alimentaires sur la santé proviennent de modèles cellulaires et animaux. Encore une fois, cette recherche n’est pas nécessairement transférable au contexte alimentaire normal.

Les études qui ont été effectuées chez l'homme montrent généralement une augmentation à court terme des antioxydants après la consommation d'aliments particuliers à des concentrations très élevées, comme on peut s'y attendre. Éviter au départ les sources de radicaux libres est probablement plus bénéfique que d'essayer de les équilibrer avec des antioxydants.

Les nutriments sont manifestement importants pour la santé, mais il est peu probable que la recherche de fortes doses à partir d’une source unique soit bénéfique. Avoir simplement plus d'une vitamine ou d'un minéral particulier n'est pas nécessairement meilleur.

En effet, trop peut parfois être tout aussi nuisible que pas assez. En outre, le corps ne peut pas stocker certains nutriments, il n’ya donc aucun avantage à en consommer de grandes quantités; ils ne seront expulsés que comme déchets.

Une fixation sur les superaliments peut distraire les gens des avantages des aliments sains de la vie quotidienne. Ce qui manque à la plupart des régimes occidentaux, ce n’est pas une source unique de nutriments, mais une variété. Tous les jours, les fruits, les légumes et les aliments entiers ont chacun leur propre profil nutritionnel et contiennent des facteurs individuels qui peuvent être considérés comme favorisant la santé et le bien-être.

Aucun aliment, ni même les dix meilleurs superaliments combinés, ne dispose de suffisamment de pouvoirs pour remplacer un régime alimentaire équilibré, varié et sain. Ajoutez à cela une consommation excessive d’aliments transformés et raffinés et d’alcool, et vous aurez fait tout votre possible, sur le plan nutritionnel, pour vous aider à rester en bonne santé et à un âge avancé. La Conversation

À propos des auteurs

Emma Beckett, doctorante, Laboratoire de nutrition moléculaire humaine et universitaire occasionnel, Université de Newcastle et Zoe Yates, chargée de cours en sciences biomédicales, Université de Newcastle

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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