La moitié des employeurs se disent moins enclins à recruter des candidats obèses

La moitié des employeurs se disent moins enclins à recruter des candidats obèses
Les femmes qui assument des rôles avec les clients souffrent souvent le plus. Banque d'images mondiale sur l'obésité, CC BY

L'obésité est l'un des problèmes de santé publique les plus urgents et les plus controversés. Il a la particularité d'être une crise sur laquelle la plupart des gens ont une opinion - souvent basée sur un simple diagnostic - mais pour laquelle personne n'a encore trouvé de solution satisfaisante.

Il est encore très courant d’entendre, même des experts formés en clinique, ainsi que des gens ordinaires, sortir des vieilles certitudes manque de volonté, ou que c’est un choix de vie pour lequel les gens devraient prendre plus de responsabilités. Même dans certaines entreprises modernes, il semble toujours acceptable de s'attaquer aux pratiques discriminatoires à l'encontre des personnes atteintes d'obésité.

Ce n'est que récemment que Pakistan International Airlines aurait raconté à équipage de cabine en surpoids qu'ils doivent perdre du poids ou être mis à la terre. "Personne ne voudrait avoir un équipage minable dans l'avion," un porte-parole aurait dit en atténuation.

Alors, est-il temps de faire preuve de plus de sévérité à l'égard des travailleurs obèses ou en surpoids et du «fardeau» qu'ils représentent, ou une approche plus empathique et solidaire serait-elle plus efficace?

L'obésité: les faits

En Angleterre, 60% des hommes et 50% des femmes font de l'embonpoint ou sont obèses. Un quart des hommes et des femmes sont obèses et cela a augmenté au cours des dernières années 30. À titre de comparaison, dans 1980, seul 7% des adultes étaient obèses. Dans 2014-2015, le traitement de l'obésité et de ses conséquences a coûté au NHS en Angleterre un milliard de 5.1 £.

Les preuves montrent que les causes de l'obésité sont diablement complexes. Le rapport Foresight du gouvernement britannique 2007 sur la science de l'obésité reste l’un des plus complets démantèlement de l’argument du «manque de volonté». Il a montré des dizaines de contributeurs médicaux, psychologiques et sociétaux au problème.

L'avis de Dame Carol Black l’incidence de l’addiction à la drogue ou à l’alcool, et de l’obésité - pour laquelle j’ai été conseiller - sur les nombreux déterminants sociaux de l’obésité. Une revue majeure de l'Organisation mondiale de la santé ont constaté que plus de 33% des personnes inactives et des personnes obèses ou gravement obèses appartenaient aux régions les plus défavorisées.

Cela signifie que les personnes obèses appartenant à des groupes socio-économiques inférieurs deviennent plus lourdes plus rapidement que les personnes appartenant à des groupes socio-économiques supérieurs. Ceci est illustré dans le graphique ci-dessous pour la France, où, entre 1997 et 2012, le groupe de revenu le plus bas est devenu obèse plus de trois fois plus rapidement que celui des deux groupes de revenu le plus élevé.

La moitié des employeurs se disent moins enclins à recruter des candidats obèses2014 / Organisation mondiale de la santé.

Stigmatisation pondérale

L'obésité sur le marché du travail est un sujet dont on entend encore moins parler, mais qui augmente également. Estimations de Public Health England jusqu’à un tiers des travailleurs sont obèses et qu’il existe chaque année 16m de congés de maladie dus à l’obésité. Le coût de la perte de productivité aux États-Unis imputable à l'obésité a été estimé à 15.1 milliards $. Les travailleurs de quarts ont également un risque élevé d'obésité aussi.

Ce qui est clair, c’est que les stéréotypes négatifs sur les personnes obèses au travail persistent. Ils sont souvent perçus comme des fainéants, peu disciplinés, moins compétents, moins consciencieux et moins motivés. Obèse les travailleurs ont souvent un salaire de départ plus bas et moins de succès d’embauche - 45% d'employeurs se disent moins enclins à recruter des candidats obèses. Elles sont moins susceptibles d’être considérées comme des leaders capables ou d’avoir un potentiel de carrière, plus susceptibles de subir de l’intimidation et du harcèlement, et les femmes obèses sont moins susceptibles d’obtenir des emplois axés sur la clientèle.

Une étude sur la discrimination dans l'emploi constaté que plus une personne est en surpoids, plus elle est susceptible de signaler une discrimination sur son lieu de travail. Les travailleurs en surpoids étaient multipliés par 12, les répondants obèses par 37 et les personnes gravement obèses par 100 étaient plus susceptibles que les répondants en poids normal de signaler une discrimination dans l'emploi.

Les femmes sont également XX fois plus susceptibles que les hommes de signaler une discrimination dans l'emploi liée au poids. En effet, certaines parties de notre secteur des services ont un «travail esthétique”Marché où l’image corporelle et le toilettage sont au moins aussi importants que la compétence.

La relation entre l'obésité et la santé mentale est également importante. Une étude ont constaté que la discrimination fondée sur le poids explique en grande partie le lien entre l'obésité et le bien-être psychologique et il est clairement établi que médicaments antipsychotiques et l'obésité sont liés. Malgré toute cette complexité, il est encore plus facile de blâmer les obèses pour certains.

Aide de soutien

En Europe, la loi rattrape avec la nécessité de s'assurer que les employeurs comprennent que la déficience fonctionnelle - telle qu'une mobilité réduite - résultant d'une obésité extrême peut être considérée comme relevant du champ d'application de la législation sur les égalités en tant que «caractéristique protégée» et nécessite des aménagements du lieu de travail. Cela indique au moins la voie à suivre par les méthodes de travail plutôt que par des mesures punitives.

Offrir un soutien ne consiste pas en une absolution, mais en aidant les personnes vivant avec l'obésité et en surpoids à prendre davantage de contrôle et à modifier leur régime alimentaire et leur mode de vie, ce qui rétablit progressivement l'estime de soi et l'autonomie.

Les lieux de travail peuvent être de grands espaces dans lesquels ce soutien peut être offert sans préjugés et sur lesquels de petites réussites peuvent être bâties. Je suis assez démodé pour croire que la gentillesse et l'empathie sont finalement des forces plus puissantes que la dérision et le mépris. Essayons-les.La Conversation

A propos de l'auteur

Stephen Bevan, responsable du développement de la recherche en ressources humaines, Institute for Employment Studies, Université de Lancaster

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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