Pourquoi la santé mentale chez les adolescents s'est détériorée au cours des dernières années 5

Pourquoi la santé mentale chez les adolescents s'est détériorée au cours des dernières années 5

En seulement cinq ans entre 2010 et 2015, le nombre d'adolescents américains qui se sentaient inutiles et sans joie - symptômes classiques de la dépression - Augmentation du pourcentage de 33 dans les grandes enquêtes nationales. Les tentatives de suicide chez les adolescentes ont augmenté le pourcentage 23. Plus troublant encore, le nombre de 13-18-ans qui se sont suicidés a fait un bond de 31.

Dans un nouveau document publié dans Clinical Psychological Science, mes collègues et moi avons constaté que la dépression, les tentatives de suicide et le suicide augmentaient chez les adolescents de tous les milieux - plus privilégiés et moins privilégiés, toutes races et ethnies confondues et dans toutes les régions du pays. Tout compte fait, notre analyse a révélé que la génération d'adolescents que j'appelle "iGen"- ceux qui sont nés après 1995 - est beaucoup plus susceptible de rencontrer des problèmes de santé mentale que leurs prédécesseurs millénaires.

Que s'est-il passé pour que tant d'adolescents, en si peu de temps, se sentent déprimés, tentent de se suicider et se suicident? Après avoir parcouru plusieurs grandes enquêtes auprès des adolescents pour trouver des indices, j'ai découvert que toutes les possibilités remontaient à un changement majeur dans la vie des adolescents: l'ascendance soudaine du smartphone.

Tous les signes pointent vers l'écran

Parce que les années entre 2010 et 2015 ont été une période de croissance économique stable et Chute du chômage, il est peu probable que le malaise économique ait été un facteur. L'inégalité des revenus était (et est toujours) un problème, mais elle n'apparaissait pas soudainement au début des 2010: cet écart entre les riches et les pauvres avait été élargissement pendant des décennies. Nous avons constaté que le temps consacré aux devoirs à peine bougé entre 2010 et 2015, excluant effectivement la pression académique comme une cause.

Cependant, selon le Pew Research Center, la propriété des smartphones franchi le seuil de pourcentage 50 à la fin 2012 - juste quand la dépression et le suicide chez les adolescents ont commencé à augmenter. Par 2015, 73 pour cent des adolescents ont eu accès à un smartphone.

Non seulement l'utilisation des téléphones intelligents et la dépression ont augmenté, mais le temps passé en ligne était lié à des problèmes de santé mentale dans deux ensembles de données différents. Nous avons constaté que les adolescents qui passaient cinq heures ou plus par jour en ligne étaient 71% plus susceptibles que ceux qui ne consacraient qu'une heure par jour à au moins un facteur de risque de suicide (dépression, réflexion sur le suicide, suicide ou tentative de suicide) . Dans l'ensemble, les facteurs de risque de suicide ont augmenté de façon significative après deux heures ou plus par jour en ligne.

Bien sûr, il est possible qu'au lieu de temps en ligne causant la dépression, la dépression provoque plus de temps en ligne. Mais trois autres études montrent que cela est improbable (du moins, vu par l'utilisation des médias sociaux).

Deux personnes ont suivi avec le temps, avec tous les deux et le cannabis Constatant que passer plus de temps sur les médias sociaux a conduit à la tristesse, tandis que le malheur n'a pas conduit à plus d'utilisation des médias sociaux. Un tiers les participants assignés au hasard à abandonner Facebook pour une semaine contre continuer leur utilisation habituelle. Ceux qui ont évité Facebook ont ​​déclaré se sentir moins déprimé à la fin de la semaine.

L'argument selon lequel la dépression pourrait amener les gens à passer plus de temps en ligne n'explique pas pourquoi la dépression a augmenté aussi soudainement après 2012. Dans ce scénario, plus d'adolescents sont devenus déprimés pour une raison inconnue et ont ensuite commencé à acheter des smartphones, ce qui ne semble pas trop logique.

Qu'est-ce qui est perdu quand on est branché

Même si le temps en ligne ne nuit pas directement à la santé mentale, il pourrait néanmoins l'affecter de manière indirecte, surtout si le temps passé en ligne évite le temps consacré à d'autres activités.


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Par exemple, en menant des recherches pour mon livre sur iGen, j'ai constaté que les adolescents passent maintenant beaucoup moins de temps à interagir avec leurs amis en personne. Interagir avec les gens face à face est l'une des sources les plus profondes du bonheur humain; sans elle, nos humeurs commencent à souffrir et la dépression suit souvent. Se sentir socialement isolé est aussi l'un des principaux facteurs de risque de suicide. Nous avons constaté que les adolescents qui passaient plus de temps que la moyenne en ligne et moins de temps que la moyenne avec des amis en personne étaient les plus susceptibles d'être déprimés. Depuis 2012, c'est ce qui s'est passé en masse: les adolescents ont passé moins de temps sur des activités connues pour bénéficier à la santé mentale (interaction sociale en personne) et plus de temps sur des activités qui pourraient leur nuire (temps en ligne).

Les adolescents dorment aussi moins et les adolescents passent plus de temps sur leur téléphone sont plus susceptibles de ne pas dormir suffisamment. Ne dors pas assez un facteur de risque majeur pour la dépression, donc si les smartphones causent moins de sommeil, cela seul pourrait expliquer pourquoi la dépression et le suicide ont augmenté si soudainement.

La dépression et le suicide ont de nombreuses causes: la prédisposition génétique, les environnements familiaux, l'intimidation et les traumatismes peuvent tous jouer un rôle. Certains adolescents auraient des problèmes de santé mentale, peu importe l'époque où ils vivaient.

Cependant, certains adolescents vulnérables qui n'auraient autrement pas eu de problèmes de santé mentale ont peut-être sombré dans la dépression en raison d'un trop grand nombre de visites à l'écran, d'une interaction sociale, d'un sommeil inadéquat ou d'une combinaison des trois.

On pourrait faire valoir qu'il est trop tôt pour recommander moins de temps d'écran, étant donné que la recherche n'est pas complètement définitive. Cependant, l'inconvénient de limiter le temps d'écran - disons, à deux heures par jour ou moins - est minime. En revanche, l'inconvénient de ne rien faire - compte tenu des conséquences possibles de la dépression et du suicide - me semble assez élevé.

La ConversationIl n'est pas trop tôt pour penser à limiter le temps passé devant l'écran. Espérons que ce n'est pas trop tard.

A propos de l'auteur

Jean Twenge, professeur de psychologie, Université d'État de San Diego

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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