Comment les chiens, les chats et les chevaux contribuent à améliorer le bien-être humain

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 Images d'affaires de singe / shutterstock

Nous avons tous entendu parler du divan de psychothérapie et de la dynamique entre un client et son thérapeute humain. Mais la zoothérapie est peut-être moins connue. Et non, ce n'est pas une thérapie pour votre animal de compagnie - c'est le phénomène relativement nouveau de la thérapie pour les humains, qui implique des animaux.

Ces interventions assistées par des animaux (AAI) - qui comprennent également un professionnel humain formé - s'avèrent bénéfiques pour les personnes de tous âges, conduisant à réductions significatives dans les réponses physiologiques au stress - comme la fréquence cardiaque - et les émotions associées, comme l'anxiété.

C'est un fait de longue date et largement accepté que les personnes de tous âges peuvent bénéficier de partenariats avec les animaux comme animaux de compagnie. De la joie du lien homme-animal, à la compagnie et à l'amélioration de la santé mentale, il ne fait aucun doute que les chats, les chiens et les autres animaux de compagnie améliorent considérablement nos vies.

Mais au cours des dix dernières années environ, les animaux ont commencé à aider les humains dans des environnements éloignés de la maison – tels que les hôpitaux et les maisons de retraite pour personnes âgées, ainsi en tant qu'écoles, les universités, les prisons et les services de réadaptation.

Le service des urgences du Royal University Hospital en Saskatchewan, au Canada, par exemple, accueille des chiens de thérapie (et leurs maîtres-chiens) depuis 2016.

A étude récente basé à l'hôpital a entrepris d'étudier si la thérapie canine avait un impact sur le bien-être des patients - dont la majorité (environ 70%) avaient été admis et attendaient un lit d'hôpital, et qui souffraient tous.

Ils ont chacun reçu une visite de dix minutes d'un chien de thérapie de l'Ambulance Saint-Jean en plus des soins hospitaliers habituels. À l'aide d'une enquête psychométrique détaillée, les chercheurs ont évalué les patients immédiatement avant la visite, immédiatement après et 20 minutes après. Ils ont été encouragés de constater que les patients ont signalé une réduction significative de la douleur, de l'anxiété et de la dépression après la visite du chien de thérapie - et une augmentation du bien-être général.

La thérapie impliquant des chiens peut également réduire la pression artérielle et fréquence cardiaque.

Les chats et les chevaux aident aussi

Au cours des dix dernières années, les chats ont également rejoint le mouvement AAI - et ont été utilisés dans des environnements tels que les écoles et les maisons de retraite pour améliorer le bien-être. Juste être dans le présence d'un chat a été montré pour améliorer l'humeur et réduire les sentiments de solitude. Jouer avec un chat et le contact physique par le biais de caresses et de câlins peuvent induire un sentiment de calme, en particulier chez les enfants et les patients âgés fragiles en soins de longue durée.

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 Caresser et interagir avec un chat peut améliorer notre humeur et réduire la solitude. Toa55/shutterstock


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En fait, même le ronronnement d'un chat peut apporter soulagement émotionnel, surtout lorsque nous nous sentons stressés.

Une étude - avec des patients vivant avec des handicaps chroniques liés à l'âge dans une maison de retraite - a révélé que ceux à qui on avait assigné une séance de thérapie par le chat trois fois par semaine, pendant six semaines, avaient amélioration des symptômes dépressifs et une diminution significative de la pression artérielle.

La thérapie assistée par le cheval est particulièrement utile pour les jeunes ayant des problèmes de santé mentale et de comportement. Dans de nombreux cas, ceux qui n'ont pas bénéficié d'une thérapie traditionnelle basée sur la parole peuvent en ressentir les bienfaits, en particulier une sensation de calme accrue et le contrôle émotionnel - lors de la participation à la thérapie équine, au cours de laquelle ils apprennent à communiquer avec les chevaux et à en prendre soin.

De même, la thérapie équestre thérapeutique offre des avantages physiques et émotionnels aux enfants handicapés, en aidant à améliorer leur équilibre, leur posture et leur coordination œil-main. Cela peut également aider les enfants à apprendre à faire confiance et à devenir plus socialement conscients.

Il a été démontré que l'équitation thérapeutique améliore symptômes du SSPT chez les adultes aussi. Et la thérapie équine, où il n'y a pas d'équitation - mais à la place de nourrir, panser et conduire le cheval - peut aider les gens à traiter et changer les comportements négatifs, tels que ceux associés à la dépendance.

Pourquoi les animaux de compagnie sont de bons thérapeutes

L'établissement de relations et de liens sociaux par la socialisation et l'interaction humaine est un élément clé du maintien et de l'amélioration de notre santé mentale.

Les animaux, lorsqu'ils sont livrés à eux-mêmes, créent et travaillent également pour maintenir et améliorer les relations émotionnelles et liens avec les autres. Nous sommes extrêmement chanceux que - lorsqu'il s'agit de chiens, de chats et de chevaux - cette tendance s'étende également aux humains, tant que nous nous comportons d'une manière confortable pour l'animal.

Et la science a montré qu'ils peuvent également comprendre ce qui se passe dans nos interactions avec eux.

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 Les chevaux peuvent lire nos émotions et adapter leur comportement en conséquence. Bons moments/shutterstock

Les chevaux peuvent lire et écouter émotions humaines. Ils peuvent même apprendre sur une personne de les regarder interagir avec un autre cheval et ajuster leur comportement en conséquence - comme s'approcher et toucher davantage la personne si elle semble manifester une gêne autour de l'autre cheval.

Recherche avec des chiens et les chats a constaté qu'eux aussi savent lire et répondre à notre langage corporel, les expressions faciales et les voix.

Une partie de la joie d'établir une connexion avec un animal consiste à découvrir qui il est et ce qu'il aime - et il va sans dire que son bien-être doit toujours être une priorité absolue. Mais si vous pensez avoir un animal de compagnie superstar en devenir, envisagez de contacter une organisation de zoothérapie dans votre région, telle que Les animaux de compagnie comme thérapie au Royaume-Uni. Ils seraient ravis de vous rencontrer, vous et votre animal de compagnie.La Conversation

A propos de l'auteur

Anne Hemingway, professeur de santé publique et de bien-être, Université de Bournemouth

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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