Retards de courrier, élection et avenir du service postal américain: réponses à 5 questions

Retards de courrier, élection et avenir du service postal américain
L'USPS joue un rôle majeur dans l'élection de cette année.
Photo AP / Damian Dovarganes

Note de l'éditeur: le US Postal Service a mis en œuvre des changements opérationnels plus tôt cette année qui ont conduit à un forte augmentation du courrier retardé, soulevant des inquiétudes au sujet de l'élection comme un nombre record d'Américains voter par correspondance cette année en raison de la pandémie.

Le Décision de la Cour suprême le 19 octobre 2020, permettre à la Pennsylvanie de prolonger la date limite d'acceptation des bulletins de vote par correspondance était le dernier signe de l'importance de l'USPS pour le résultat de l'élection.

Nous avons demandé aux juristes Iéna Martin et Matthieu Titolo pour expliquer pourquoi les retards se sont poursuivis et discuter de leur impact sur l'élection et des efforts pour résoudre les défis budgétaires à long terme de l'USPS.

1. Pourquoi y a-t-il eu autant de retards?

La réponse courte est due aux changements opérationnels apportés en juin par l'administration Trump ministre des Postes fraîchement nommé, Louis De Joy.

En quelques semaines de son arrivée, DeJoy a éliminé les heures supplémentaires, démonté des centaines de machines de tri et ordonné aux employés de laisser leur courrier dans les centres de distribution pour s'assurer qu'ils peuvent terminer leurs itinéraires à temps.

En conséquence, le part de courrier en retard a bondi fin juillet, selon des documents internes.

La longue réponse, cependant, a à voir avec le service postal situation financière désastreuse, c'est pourquoi DeJoy a dit qu'il avait fait les changements - la mise en œuvre dont il plus tard a promis de reporter jusqu'après l'élection.

Malgré les promesses de DeJoy, les retards ont persisté. Environ 30% du courrier longue distance et 45% du courrier local a été retardée d'au moins un jour sur la période de quatre semaines se terminant le 12 octobre, selon le New York Times, qui suit des millions d'articles de courrier de première classe provenant de quatre villes. C'est environ le double de ce qui était typique en 2019.

2. Pourquoi l'USPS souffre-t-il financièrement?

Contrairement à d'autres agences fédérales, le Service postal moderne is autofinancé, ce qui signifie qu'il doit générer son propre flux de revenus à utiliser pour ses opérations - plutôt que de recevoir des revenus provenant des impôts. Plus le service postal peut générer de revenus, plus il peut consacrer de ressources aux mises à niveau, aux augmentations de salaire et à d'autres avantages pour l'agence.


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De 1982 - lorsque le gouvernement a cessé de subventionner USPS - jusqu'en 2006, il a réalisé un profit en cinq ans sauf. Il a commencé à fonctionner avec une perte annuelle en 2007 après Le Congrès l'a forcé à préfinancer ses obligations de retraite - qui exigeaient mettre de côté environ 5 milliards de dollars par an - une obligation onéreuse en décalage avec la autres agences et entreprises financent leurs pensions.

Cela a créé un crise budgétaire en cours Cela a empêché l'agence de consacrer autant d'argent aux améliorations indispensables. Il ne peut pas non plus suivre les tensions qui lui ont été imposées depuis le début de la pandémie. Alors que le volume de courrier de première classe rentable a fortement chuté, le nombre de colis a grimpé en flèche car les Américains ont évité de faire leurs achats dans les magasins physiques et commandent plus de produits en ligne.

Congrès inclus un prêt de 10 milliards de dollars pour le service postal dans son projet de loi sur le soulagement du coronavirus de mars pour l'aider à traverser la pandémie. Cet argent devrait aider l'USPS fonctionner normalement jusqu'en août 2021. Cependant, les différends entre le Trésor américain et l'USPS concernant la façon de dépenser cet argent n'étaient que récemment résolu.

La flambée du courrier lié aux élections au cours des dernières semaines, en particulier états du champ de bataille, a entraîné un volume de courrier encore plus important pour l'agence, objectifs manqués pour la livraison du courrier à temps dans ces régions.

3. Qu'est-ce que cela signifie pour l'élection?

Jusqu'à cette année, le service postal a réussi à faire beaucoup avec peu. Cela a longtemps été considéré comme le le plus fiable agence gouvernementale aux États-Unis

Mais les retards - et les inquiétudes quant à la façon dont il va gérer un nombre sans précédent de bulletins de vote par correspondance pour l'élection - sont érodant cette confiance

L'USPS fait maintenant face à des poursuites judiciaires de plus de 20 États et de grandes villes telles que San Francisco et New York sur les changements opérationnels, ainsi que la confusion dépliants liés aux élections l'agence envoyée aux électeurs.

Après avoir émis une injonction nationale contre les efforts de restructuration de DeJoy en septembre, un juge fédéral les a décrits comme «Un effort intentionnel de la part de l’administration actuelle pour perturber et remettre en question la légitimité des prochaines élections locales, étatiques et fédérales.»

Un deuxième juge commandé ce courrier électoral être priorisé.

Bien qu'en août le USPS a averti les États qu'il ne pouvait pas garantir que tous les bulletins de vote arriveraient à temps pour le jour du scrutin, DeJoy a depuis promis l'agence sera en mesure de gérer la flambée du courrier.

4. Qu'est-ce que cela signifie pour les électeurs?

Si vous êtes dans un état où les bulletins de vote par la poste sont envoyés automatiquement à tous les électeurs - comme la Californie et le Nevada - il y a un plus grand risque que votre bulletin de vote subisse des retards dans le courrier.

Par ailleurs, la plupart des États exigent des bulletins de vote par correspondance pour arriver le jour du scrutin. Les électeurs de Pennsylvanie ont obtenu un peu de soulagement après la La Cour suprême du 19 octobre laissée en place une décision qui permet à l'État de les compter même s'ils arrivent avec trois jours de retard - à condition qu'ils soient oblitérés avant le 3 novembre.

Néanmoins, les préoccupations concernant les retards de courrier ont incité à la fois démocrates et Républicains à exhorter leurs partisans à voter en personne si possible afin de minimiser la possibilité de bulletins rejetés qui favorisent leur candidat.

Si vous souhaitez toujours voter par correspondance, les fonctionnaires suggèrent vous demandez un bulletin de vote dès que possible - les délais varient par état. Dans la plupart des États, tu peux suivre votre bulletin de vote pour vous assurer qu'il est arrivé en toute sécurité.

5. Qu'arrivera-t-il à l'USPS après les élections?

DeJoy a apporté les changements dans le cadre de ce il a décrit comme une révision nécessaire et attendue depuis longtemps de l'agence pour arrêter le saignement financier. Certains démocrates, employés des postes et d'autres l'ont accusé d'avoir jeté les bases de privatiser l'USPS.

Parlez" of privatisation is à peine neuf. Les détracteurs de l'USPS en tant qu'organisme public soutiennent que transformer l'agence en une entité privée augmenterait l'efficacité de l'organisation.

Mais le problème est que cela ne tient pas compte des services d'utilité publique essentiels - et moins rentables - fournis par l'USPS. Notre propre avis des ramifications de la privatisation a révélé que de nombreux services essentiels qui ne sont pas rentables mais améliorent le bien public seraient perdus si le service postal devenait une société à but lucratif.

Par exemple, contrairement à FedEx ou UPS, le service postal a un obligation de service universel. Cela signifie qu'il est tenu de livrer le courrier et de fournir des services à toute personne vivant aux États-Unis, y compris dans les communautés rurales, même si cela n'est pas rentable. FedEx et UPS n'ont pas une telle exigence.

En fait, FedEx et UPS utiliser le service du dernier kilomètre du service postal pour livrer leurs colis aux clients ruraux précisément parce que ce n'est pas rentable pour eux de le faire.

En outre, bien que peu le réalisent, le service postal offre de nombreux avantages au public au-delà de la simple livraison du courrier, tels que des services de passeport et un programme qui vise à enregistrer les clients âgés.

Quant à l'impact de l'USPS sur les élections américaines, s'il était privatisé, les politiciens perdraient probablement un moyen clé d'atteindre les électeurs parce que leur flyers de la campagne et d'autres courriers politiques sont actuellement subventionné at tarifs réduits pour les associations. Un USPS privatisé serait probablement augmenter ces taux, que seuls les candidats plus établis peuvent se permettre.La Conversation

À propos des auteurs

Jena Martin, professeur de droit, West Virginia University et Matthew Titolo, professeur de droit, West Virginia University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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