Comment les leaders de l'énergie envisagent de lutter contre le changement climatique à l'avenir

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 De nombreux leaders de l'énergie voient l'utilisation des combustibles fossiles se poursuivre. Volker Hartmann/Getty Images

Alors que le gouvernement fédéral a promis plus de 360 ​​milliards de dollars américains en incitations à l'énergie propre dans le cadre du Loi sur la réduction de l'inflation, les entreprises énergétiques alignent déjà des investissements. C'est une énorme opportunité, et les analystes prévoient que cela pourrait aider réduire les émissions de gaz à effet de serre aux États-Unis by environ 40% dans la décennie.

Mais lors de conversations avec des leaders de l'industrie de l'énergie au cours des derniers mois, nous avons entendu dire que les incitations financières ne suffisaient pas à elles seules pour atteindre l'objectif national d'atteindre émissions nettes nettes de 2050.

De l'avis de certains dirigeants du secteur de l'énergie, atteindre zéro émission nette nécessitera plus de pression de la part des régulateurs et des investisseurs et acceptera des technologies qui ne sont généralement pas considérées comme les meilleures solutions à la crise climatique.

"Net-zéro", avec le gaz naturel

Au printemps 2022, nous avons animé une série de conversations à la Penn State University autour de l'énergie et du climat avec des dirigeants de plusieurs grandes sociétés énergétiques - dont Shell USA et les services publics d'électricité American Electric Power et Xcel Energy - ainsi qu'avec des dirigeants du ministère de l'Énergie et d'autres agences du secteur public.

Nous les avons interrogés sur les technologies sur lesquelles ils voient les États-Unis s'appuyer pour développer un système énergétique sans gaz à effet de serre net d'ici 2050.

Leurs réponses donnent un aperçu de la façon dont les entreprises énergétiques envisagent un avenir net zéro qui nécessitera des changements extraordinaires dans la façon dont le monde produit et gère l'énergie.

Nous avons entendu beaucoup d'accords parmi les leaders de l'énergie sur le fait que parvenir à des émissions nettes nulles n'est pas une question de trouver une future solution miracle. Ils soulignent que de nombreuses technologies efficaces sont disponibles pour réduire les émissions et capter les émissions qui ne peuvent être évitées. Ce qui n'est pas une option, à leur avis, est de laisser les technologies existantes dans le rétroviseur.

Ils s'attendent à ce que le gaz naturel en particulier joue un rôle important, voire croissant, dans le secteur énergétique américain pendant de nombreuses années à venir.

Ce qui se cache derrière ce point de vue, disent les leaders de l'énergie, c'est leur profond scepticisme quant au fait que les technologies d'énergie renouvelable peuvent à elles seules répondre aux futures demandes énergétiques du pays à un coût raisonnable.


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Les coûts de l'énergie éolienne et solaire et du stockage de l'énergie ont décliné rapidement au cours des dernières années. Mais la dépendance à l'égard de ces technologies fait que certains opérateurs de réseau craignent de ne pas pouvoir compter sur le vent qui souffle ou le soleil qui brille au bon moment - d'autant plus que plus véhicules électriques et autres nouveaux utilisateurs connecter au réseau électrique.

Les sociétés énergétiques sont à juste titre nerveuses face aux pannes du réseau énergétique - personne ne veut que cela se reproduise pannes au Texas dans le hiver de 2021. Mais certaines entreprises énergétiques, même celles qui ont des objectifs climatiques ambitieux, profitez joliment des technologies énergétiques traditionnelles et investissent massivement dans les combustibles fossiles. Certains ont ont résisté aux mandats d'énergie propre.

De l'avis de bon nombre de ces énergéticiens, une transition énergétique nette zéro n'est pas nécessairement une transition vers les énergies renouvelables.

Au lieu de cela, ils voient une transition énergétique nette zéro nécessitant un déploiement massif d'autres technologies, y compris l'énergie nucléaire avancée et technologies de capture et de séquestration du carbone qui captent le dioxyde de carbone, soit avant qu'il ne soit libéré, soit dans l'air, et puis rangez-le dans la nature ou pompez-le sous terre. Jusqu'à présent, cependant, les tentatives de déploiement à grande échelle de certaines de ces technologies se sont heurtées à coûts élevés, opposition publique et questions sérieuses sur leurs impacts environnementaux.

Penser globalement, agir régionalement

Un autre élément clé de nos discussions en table ronde avec les leaders de l'énergie est que la façon dont l'énergie propre est déployée et à quoi ressemble le net zéro variera selon la région.

Ce qui se vend dans les Appalaches, avec son économie axée sur les ressources naturelles et sa base manufacturière, peut ne pas se vendre ou même être efficace dans d'autres régions. Les industries lourdes comme l'acier nécessitent une chaleur énorme ainsi que des réactions chimiques qui l'électricité ne peut tout simplement pas remplacer. Le déplacement économique résultant de l'abandon de la production de charbon et de gaz naturel dans ces régions soulève des questions sur qui porte le fardeau et qui profite du changement des sources d'énergie.

Les opportunités varient également selon les régions. Déchets des mines des Appalaches pourrait stimuler l'approvisionnement intérieur en matériaux essentiels à un réseau énergétique plus propre. Certaines régions côtières, en revanche, pourraient stimuler les efforts de décarbonation grâce à l'éolien offshore.

À l'échelle régionale, ont déclaré les chefs de file de l'industrie, il peut être plus facile d'identifier des objectifs communs. La Opérateur de système indépendant du Midcontinent, connu sous le nom de MISO, qui gère le réseau électrique du Haut-Midwest et de certaines parties du Sud, en est un bon exemple.solutions aux changements climatiques2 10 17 Parmi les grands exploitants de réseaux électriques, MISO dispose d'un territoire vaste et varié, qui s'étend également au Canada, ce qui peut rendre les décisions de gestion plus difficiles. Commission fédérale de réglementation de l'énergie

Lorsque sa zone de couverture se situait principalement dans le haut Midwest, MISO pouvait rassembler les parties régionales avec une vision partagée de plus d'opportunités pour le développement de l'énergie éolienne et une plus grande fiabilité électrique. Il a été en mesure de produire un plan de réseau électrique multi-états efficace pour intégrer les énergies renouvelables.

Cependant, à mesure que les services publics d'États plus éloignés (et moins venteux) rejoignaient MISO, ils contesté ces initiatives comme n'apportant pas d'avantages à leurs réseaux locaux. Les défis n'ont pas été couronnés de succès, mais ont soulevé des questions sur l'ampleur du partage des coûts et des avantages.

Attendre le bon type de pression

Les leaders de l'énergie ont également déclaré que les entreprises n'étaient pas enthousiastes à l'idée de prendre le risque que les projets énergétiques à faible émission de carbone augmentent les coûts ou dégradent la fiabilité du réseau sans une sorte de pression financière ou réglementaire.

Par exemple, les crédits d'impôt pour les véhicules électriques sont formidables, mais l'alimentation de ces véhicules pourrait nécessiter beaucoup plus d'électricité sans carbone, sans parler d'une mise à niveau majeure du réseau de transport national pour déplacer cette électricité propre.

Cela pourrait être corrigé avec "chargement intelligent” – des technologies qui peuvent recharger les véhicules en période de surplus d'électricité ou même utiliser des voitures électriques pour fournir une partie des besoins du réseau les jours chauds. Cependant, les régulateurs des services publics dissuadent souvent les entreprises d'investir dans des mises à niveau du réseau électrique pour répondre à ces besoins, de peur que les clients finissent par payer de grosses factures ou que les technologies ne fonctionnent pas comme promis.

Les sociétés énergétiques ne semblent pas non plus ressentir de pression majeure de la part des investisseurs pour s'éloigner des combustibles fossiles.

Malgré toutes les discussions sur les préoccupations environnementales, sociales et de gouvernance que les dirigeants de l'industrie doivent prioriser - connues sous le nom d'ESG - nous avons entendu lors de la table ronde que les investisseurs ne déplacent pas beaucoup d'argent parmi les énergéticiens dont les réponses aux préoccupations ESG ne sont pas satisfaisantes. Avec peu de pression de la part des investisseurs, les entreprises énergétiques elles-mêmes ont peu de bonnes raisons de prendre des risques sur les énergies propres ou de faire pression pour des changements de réglementation.

Direction nécessaire

Ces conversations ont renforcé la nécessité d'un leadership accru sur les questions climatiques de la part des législateurs, des régulateurs, des sociétés énergétiques et des actionnaires.

Si l'industrie de l'énergie est bloquée à cause de réglementations obsolètes, nous pensons qu'il appartient au public et aux dirigeants tournés vers l'avenir des entreprises, des gouvernements et des investisseurs de faire pression pour le changement.La Conversation

A propos de l'auteur

Seth Blumsack, professeur d'économie de l'énergie et de l'environnement et des affaires internationales, Penn State et Lara B.Fowler, directeur du développement durable par intérim, Penn State ; directeur par intérim, Penn State Sustainability Institute ; Professeur d'enseignement, Penn State Law, Penn State

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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