Les catastrophes naturelles font-elles partie de la rétribution de Dieu?

Les catastrophes naturelles font-elles partie de la rétribution de Dieu?
Daniel Arrhakis
, CC BY-NC

Voyant la dévastation de l'ouragan Harvey, pasteur chrétien conservateur John McTernan a soutenu récemment que "Dieu détruit systématiquement l'Amérique"Par colère contre" l'agenda homosexuel ".

Il y avait d'autres qui étaient en désaccord sur les raisons de la colère de Dieu, mais pas nécessairement avec l'hypothèse que Dieu peut être courroucé. Ann Coulter, un commentateur politique conservateur, par exemple, a déclaré à la blague que l'élection d'un maire lesbien par Houston était une cause plus «crédible» de l'ouragan que le réchauffement climatique. Et, de l'autre côté du spectre politique, un Professeur à l'Université de Tampa tweeté que Dieu avait puni les Texans pour avoir voté républicain. Il a ensuite exprimé son regret, mais a été renvoyé.

Il est vrai que de nombreuses traditions religieuses, y compris le judaïsme et le christianisme, ont vu les catastrophes naturelles comme une punition divine. Mais, en tant que spécialiste de la religion, je dirais que les choses ne sont pas si simples.

L'inondation de la Genèse

Certains des premiers récits de la rétribution divine remontent à 2000 BC The Sumérien Épopée de Gilgamesh raconte l'histoire d'une inondation catastrophique.

Les dieux décident de faire tomber la pluie pour mettre fin au "tumulte" de l'humanité. Mais le dieu des eaux, Enkiprévient le juste, Utnapishtim, à propos de la catastrophe imminente.

Utnapishtim se sauve lui et sa famille en construisant un bateau.

Les éléments de cette histoire sont plus tard repris dans la Bible hébraïque Livre de la Genèse. Dieu est en colère parce que la Terre est remplie de violence causée par les êtres humains et fait vœu de "détruire eux et la Terre".

Noé est un homme "irréprochable", et Dieu lui dit de construire une arche qui serait assez grande pour contenir sa famille et "deux de toutes les créatures vivantes." Bien que l'humanité périsse dans un déluge, Noé préserve la vie sur Terre.

Il peut sembler simple de dire que les inondations dans la Bible sont associées à la colère de Dieu, mais cela signifie manquer la complexité du texte.

Dans le récit de la Genèse, après que les eaux se soient calmées, Dieu fait une alliance avec Noé:

"Plus jamais je ne détruirai toutes les créatures vivantes."

Cette promesse de ne pas détruire l'humanité est également mentionnée dans le Livre d'Isaïe, les cas d’utilisation de maintenance Prophète israélite et voyant. Dans une vision, Dieu dit que, tout comme il a juré à Noé que l'eau «ne couvrirait plus jamais la Terre», il a promis de ne pas «se mettre en colère».

Approches bibliques de la souffrance

La question de la colère de Dieu est intimement liée au problème de la souffrance humaine. Après tout, comment un Dieu aimant peut-il causer la misère humaine sans discernement?

Nous devons d'abord regarder comment la souffrance est représentée dans les textes. Par exemple, c'est aussi dans le Livre d'Isaïe que nous trouvons l'histoire du "Homme de douleurs" - un homme qui prend les souffrances des autres et est une image de la piété.

Alors que la Bible parle des êtres humains qui souffrent à cause de leurs péchés, certains des passages les plus émouvants parlent de la souffrance des personnes innocentes.

Le livre de Job raconte l'histoire d'un "homme irréprochable et droit"Job, qui Satan provoque l'expérience de toutes sortes de calamités. La souffrance devient si intense que Job souhaite qu'il ne soit jamais né. Dieu parle alors des cieux et explique à Job que les voies de Dieu surpassent la compréhension humaine.

La Bible hébraïque reconnaît que les gens souffrent souvent sans faute de leur part. Le plus célèbre, Psaume 42 est une lamentation prolongée sur la souffrance qui conclut néanmoins en louant Dieu.

Les vues de la Bible hébraïque sur la souffrance ne peuvent être résumées par un seul message. Parfois, la souffrance est causée par Dieu, parfois par Satan et parfois par d'autres êtres humains. Mais parfois, le but derrière la souffrance reste caché.

La tradition chrétienne apporte également des réponses diverses à la question de la souffrance.

Le Nouveau Testament se réfère au déluge de la Genèse quand il parle de Dieu punissant les êtres humains. Par exemple, Paul l'Apôtre observe que Dieu a apporté le déluge "l'impie"Les gens du monde.

Mais le Épître de James, une lettre dans le Nouveau Testament souvent attribué au frère ou au demi-frère de Jésus, dit que Dieu ne teste personne. En fait, ceux qui endurent des épreuves sont finalement récompensés. Le philosophe chrétien primitif Origine a soutenu qu'à travers la souffrance, nous pouvons comprendre nos propres faiblesses et notre dépendance à Dieu.

Dans ces points de vue, la souffrance n'est pas une punition mais quelque chose qui attire les êtres humains à se rapprocher de Dieu et les uns aux autres.

Passer à des réflexions plus contemporaines, philosophe Dewi Zephaniah Phillips soutient qu'il est erroné d'attribuer à Dieu un sentiment humain comme la colère parce que Dieu se trouve au-delà de la réalité humaine.

Croire que l'ouragan Harvey est «la punition de Dieu» réduit les termes divins à humains.

Dieu est miséricordieux

Certains théologiens rejettent totalement le idée de souffrance en tant que rétribution divine parce qu'un tel acte serait indigne d'un miséricordieux Dieu. Du point de vue chrétien, Dieu a aussi souffert en étant crucifié sur la croix en tant que Jésus-Christ.

Et donc, en tant que savant catholique romain, je dirais que Dieu souffre avec les gens à Houston - ainsi que dans Mumbai, qui a connu des inondations beaucoup plus récentes récemment.

Dans le paroles du théologien allemand Jurgen Moltmann,

"Dieu guérit les maladies et les chagrins en faisant des maladies et des douleurs sa souffrance et son chagrin."

La ConversationAinsi, au lieu d'insister sur la colère de Dieu, nous devons comprendre la bonté et la miséricorde de Dieu. Et cela, en temps de crise et de détresse, c'est la bonté et la miséricorde qui nous obligent à atteindre ceux qui ont besoin de réconfort et d'aide.

A propos de l'auteur

Mathew Schmalz, professeur agrégé de religion, Collège de la Sainte Croix

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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