Pourquoi forcer les enfants à dire que je suis désolé ne trompe personne

Pourquoi forcer les enfants à dire que je suis désolé ne trompe personne

Ne forcez pas un enfant sans mémoire à s'excuser jusqu'à ce qu'il soit vraiment désolé, suggèrent de nouvelles recherches.

Le but des excuses - exprimer des remords et réparer des relations - est perdu parce que les enfants peuvent ne pas aimer les excuses encore plus après les excuses sincères qu’avant.

La nouvelle étude cherche à déterminer si les enfants font la distinction entre les expressions de remords volontairement données et les expressions de remords forcées - et ils le font. Les résultats suggèrent qu'explorer les moyens d'aider votre enfant à apprendre à avoir de l'empathie pour la victime, garantissant ainsi des excuses sincères, est plus constructif que de contraindre immédiatement un «je suis désolé» à contrecœur.

«Assurez-vous que l'enfant comprend pourquoi l'autre personne se sent mal et assurez-vous qu'il est vraiment prêt à dire« je suis désolé ». Ensuite, demandez-leur de s'excuser », déclare l'auteur de l'étude, Craig Smith, chercheur au Centre pour la croissance et le développement humains de l'Université du Michigan.

«Lorsque votre enfant est calme, aidez-le à comprendre ce que ressent l'autre personne et pourquoi.

«Forcer votre enfant à s'excuser va se retourner contre vous. D'autres enfants ne considèrent pas cet apologizer comme sympathique. La possibilité d'apprendre à l'enfant de présenter des excuses s'est dissipée et l'objectif de l'invite d'excuses, qui consiste à aider votre enfant à exprimer ses remords, à apaiser les souffrances de quelqu'un d'autre et à rendre votre enfant plus aimable, est perdu.

Smith et ses collègues ont examiné la façon dont les enfants d'âges 4-9 considéraient trois types de scénarios d'excuses parmi leurs pairs: des excuses sans message, des excuses incitées mais volontiers mais volontairement et des excuses forcées.

Ils ont constaté que les enfants avaient les mêmes excuses volontaires, que ce soit à l'initiative ou non des adultes. Mais les excuses forcées n'ont pas été considérées comme efficaces, en particulier par les personnes âgées de 7 à 9, dit Smith.

Tous les enfants considéraient que les transgresseurs se sentaient plus mal après les excuses qu’auparavant, mais les enfants âgés de 7 à 9 pensaient que les sentiments négatifs des excusés forcés étaient enracinés dans l’intérêt personnel (souci de punition, par exemple), plutôt que remords.

Les enfants de tous les âges ont également pensé que les victimes se sentaient mieux après avoir reçu des excuses volontaires, mais estimaient que le destinataire des excuses forcées se sentait pire que les destinataires des excuses volontaires.

Comment les parents peuvent-ils aider leurs jeunes enfants à réagir avec empathie après avoir contrarié une autre personne et finalement présenter des excuses volontaires?

«Lorsque votre enfant est calme, aidez-le à comprendre ce que ressent l'autre personne et pourquoi», déclare Smith. «Des excuses sont une façon de le faire, mais il y en a beaucoup. Les recherches montrent que même les enfants d’âge préscolaire attachent de l’importance à ce qu’un malfaiteur répare par l’action. Parfois, c'est plus puissant que les mots.

L'étude apparaît dans Trimestriel Merrill-Palmer.

La source: Université du Michigan

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