Kill The Competition: Pourquoi les frères et sœurs se battent mais les collègues coopèrent

Kill The Competition: Pourquoi les frères et sœurs se battent mais les collègues coopèrent
Crédit photo: Sharon Mollerus, Flickr

Le balancement des relations entre frères et soeurs a un certain rythme. Nous ressentons nos frères et soeurs dans notre enfance. Nous les soutenons à l'âge adulte. Nous les poursuivons en justice après la lecture du testament. Le chorégraphe de cette danse, comme dans tant d'autres, est la compétition. Lorsque nous faisons pression sur nos parents pour obtenir leur affection et leurs revenus, nous revendiquons des ressources limitées. Et comme nos frères et soeurs attendent également leur coupure, nous entrons inévitablement en conflit avec eux.

Ce qui est implicite dans l'enfance et souvent explicité à l'âge adulte plus tard, lorsque la propriété familiale est morcelée et que quelqu'un est mécontent de son sort, c'est que nous sommes à ce moment-là en concurrence avec nos frères et sœurs plutôt que quiconque; les personnes d'autres ménages n'ont pas droit aux ressources de nos parents et nous n'avons pas droit aux leurs. Dans cette longue et heureuse période entre l'enfance et l'héritage, nous devons toutefois lutter pour le travail et l'amour avec des concurrents de l'extérieur de notre famille. La compétition entre frères et soeurs se détend ainsi et nos frères et soeurs deviennent également nos amis.

Nous sommes plus susceptibles de partager des copies de nos gènes avec des parents de sang qu'avec quiconque. Cela crée un intérêt partagé pour leur succès, car la production de nièces et de neveux est à la fois la reproduction de nos gènes. Et ainsi, au fil du temps de l'évolution, les gènes qui ont amené leurs détenteurs à s'occuper spécialement de leurs proches ont trouvé leur chemin dans tout microbes à plantes et animaux, comprenant les humains. En effet, le zoologiste américain Richard Alexander, décédé récemment, a écrit: "nous aurions dû devenir des népotistes extrêmement efficaces, et nous aurions dû évolué n'être rien du tout ». Par conséquent, les frères et soeurs se tuent rarement. Mais quand ils le font, le motif est généralement concurrentiel.

Le psychologue canadien Martin Daly, dont la propre sœur l'a brièvement enterré vivant lorsqu'il était bébé, a étudié des fratricides - des hommes tuant leurs frères - avec son défunt épouse et autre psychologue Margo Wilson. Les seuls cas qu'ils ont pu trouver dans le registre ethnographique provenaient de sociétés agricoles à héritage patrilinéaire: sociétés dans lesquelles la richesse pouvait être accumulée et dont l'accès était limité par la parenté, intensifiant ainsi la concurrence au sein des familles. le majorité de ces meurtres étaient des conflits de propriété et d’autorité, un thème qu’ils ont découvert plus tard chez les fratricides dans les sociétés industrialisées.

Des connaissances indépendantes se tuent beaucoup plus souvent, bien sûr, et pour beaucoup moins. Les hommes, qui sont les principaux auteurs de violences meurtrières partout dans le monde, ont dépêché d'autres hommes pour les plus petites provocations: une poussée, une insulte, un regard sale. De tels différends sont si courants et tellement mercuriels que les criminologues leur ont donné leur propre catégorie de mobile, la nébuleuse «altercation d'origine relativement triviale». Pour les hommes impliqués, cependant, il y a peu de trivial à leur sujet. Ils sont le reflet de la concurrence sur le statut entre voisins et des avantages réels, tels que l’argent et le pouvoir, qui en découlent.

CLa concurrence évolue dans le paysage, créant des contours serrés ou larges en fonction de la ressource. Les candidats à une promotion interne dans une usine locale travaillent dans le même bâtiment et sont susceptibles de vivre dans la même ville, ce qui crée une concurrence locale: les personnes avec lesquelles nous communiquons directement sont également nos plus proches concurrents. Toutefois, les candidats à une embauche externe dans une entreprise multinationale spécialisée dans la technologie peuvent vivre n'importe où dans le monde, créant ainsi une concurrence mondiale: les quelques personnes avec lesquelles nous dialoguons ne sont pas plus nos concurrents que les nombreux autres que nous n'aurons jamais l'occasion de rencontrer.

La concurrence locale entrave la coopération, alors que la concurrence mondiale la favorise. Nous le voyons dans l'évolution de agression chez les figues guêpes en compétition pour les mêmes copains. Mais nous le voyons aussi chez les humains, dans des expériences où des personnes jouent à des jeux économiques, prenant des décisions mutuellement bénéfiques qui aident ou des décisions égoïstes qui compromettent les chances de leurs partenaires de gagner de l'argent en gagnant des points. Dans une étude après un autre, les participants font des choix plus égoïstes face à la concurrence locale, quand on leur dit qu'ils doivent mieux que leurs partenaires pour collecter leur argent. Inversement, ils font des choix plus utiles dans le cadre d’une compétition mondiale, quand ils doivent gagner des scores dans la moitié supérieure de tous les participants - indépendamment de la performance de leurs partenaires - à collecter.


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Les effets de la concurrence locale sont particulièrement graves face aux inégalités. Certaines ressources ont plus de valeur que d’autres, créant une inégalité entre ceux qui la gagnent et celles qui n’en gagnent pas. Elles méritent donc de se battre plus durement. Mais la concurrence locale amplifie cet effet en faisant apparaître de petites différences dans les enjeux. Dans mon propre actuellement, les participants à un jeu économique ont fait des choix égoïstes plus souvent à mesure que l'inégalité augmentait, ce qui les a amenés à se «bagarrer» avec leurs partenaires, ce qui leur a coûté des points. Cependant, ils se sont battus le plus souvent dans le cadre de compétitions locales, même lorsque les inégalités étaient minimes, et ont perdu beaucoup plus de points.

Cela pourrait bien expliquer certains schémas plutôt surprenants de la violence dans le monde réel. Dans son livre Tuer la concurrence (2016), Daly spectacles les taux d'homicides sont élevés dans les endroits où l'inégalité est plus grande et faibles dans les endroits où l'inégalité est moindre. Si, toutefois, la concurrence locale amplifie l'effet de l'inégalité sur l'homicide et que la concurrence mondiale la calme, alors des changements dans le commerce humain et les migrations - une concurrence généralisée sur une plus grande partie de la population - peuvent briser la simple corrélation que nous attendons entre l'inégalité et l'homicide à terme. L'inégalité peut augmenter, par exemple, en même temps que la concurrence se mondialise, ce qui réduit considérablement l'impact de la première.

La même logique peut aussi expliquer la guerre civile. L'inégalité dans tout un pays ne permet pas de prédire le risque qu'un groupe de personnes vivant dans ce pays prenne les armes contre le gouvernement. Mais l'inégalité entre ce groupe et le gouvernement que l'on peut. C’est un simple prolongement de la logique concurrentielle: la concurrence est un peu globale et les concurrents utilisent des réseaux locaux d’appartenance à un groupe, tels que l’ethnicité, pour collaborer afin de se procurer des ressources politiques et économiques, aux dépens d’autres groupes. Ainsi, à l’aide des inégalités, la concurrence mondiale transforme la coopération aux niveaux inférieurs d’organisation sociale en conflit aux niveaux supérieurs.

La manière dont la concurrence est répartie dans une société a une influence démesurée, mais négligée, sur nos vies. Au fur et à mesure qu’il se concentre dans les ménages et dans les quartiers, il crée une discorde familiale et des rues hostiles. Au fur et à mesure qu’il s’éloigne de son centre, ses effets s’affaiblissent et des gestes de bonne volonté et de confiance émergent à la place. L’existence même des villes, des entreprises et des gouvernements témoigne de la puissance de cet étalement de la concurrence, bâti sur des rivalités avec d’autres peuples, ailleurs.Compteur Aeon - ne pas enlever

A propos de l'auteur

DB Krupp est professeur adjoint de criminologie et directeur du laboratoire SALT de l'Université Lakehead en Ontario, ainsi que chercheur en évolution et gouvernance chez One Earth Future.

Cet article a été initialement publié sur Temps infini et a été republié sous Creative Commons.

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