Pourquoi différentes cultures voient-elles des significations similaires dans les constellations?

Pourquoi différentes cultures voient-elles des significations similaires dans les constellations?
La voie lactée: un motif d'étoiles, ou un motif de lacunes? Luke Busellato / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Presque chaque être humain, tout au long de son existence, a levé les yeux vers le ciel nocturne et a vu plus qu’une dispersion aléatoire de la lumière. Des constellations d'étoiles nous ont aidés à façonner nos propres récits et cultures en cours, en créant un sens dans le ciel au-dessus qui nous guide dans notre vie au sol en dessous.

Bien sûr, nous ne voyons pas tous exactement le même ciel nocturne - il existe des différences subtiles selon la situation géographique, la saison et les heures de la nuit, qui sont toutes imprégnées du sens que nous construisons à propos de les étoiles.

Mais partout dans le monde et au cours de l'histoire, nous trouvons des constellations remarquablement similaires définies par des cultures disparates, ainsi que des récits remarquablement similaires décrivant les relations qui les unissent.

Par exemple, les Grecs de l'Antiquité décrivaient la constellation d'Orion comme un homme poursuivant les sept soeurs du groupe d'étoiles des Pléiades.

Cette même constellation est Baiame dans les traditions Wiradjuri: un homme poursuivant le Mulayndynang (groupe d'étoiles des Pléiades).

Dans les traditions du Grand Désert Victoria, Orion est Nyeeruna, un homme à la poursuite des sept soeurs Yugarilya.

Pourquoi différentes cultures voient-elles des significations similaires dans les constellations?
Dans le monde entier, des cultures ont perçu Orion (en haut à droite) comme un homme poursuivant un groupe de femmes - même si, dans l'hémisphère sud, il apparaît à l'inverse. Erkki Makkonen / Shutterstock


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Ces modèles, ainsi que d’autres, ainsi que les récits remarquablement complexes qui les décrivent, lient la cultures des premiers Australiens aborigènes et les anciens Grecs, malgré le fait qu'ils soient séparés par des milliers d'années et des kilomètres.

De même, de nombreuses cultures de l'hémisphère sud identifient des constellations qui sont en réalité constituées du espaces sombres entre les étoilesen soulignant l'absence plutôt que la présence. Celles-ci figurent principalement dans les couloirs de poussière sombres de la Voie lactée.

À travers les cultures, celles-ci montrent à nouveau une remarquable cohérence. L'émeu céleste, qui se retrouve dans les traditions aborigènes à travers l'Australie, partage des points de vue et des traditions presque identiques avec les peuples tupi du Brésil et de la Bolivie, qui le voient comme un nandou céleste, un autre grand oiseau incapable de voler.

Différences importantes aussi

Il existe également des différences significatives entre les cultures, bien que les racines fondamentales demeurent.

La Grande Ourse est identifiée dans de nombreuses traditions de l'hémisphère nord, mais pour les Gwich'in d'Alaska c'est simplement la queue de la constellation du ciel entier Yahdii (l'homme à la queue), qui "marche" d'est en ouest pendant la nuit.

Bien que nous partagions une fascination pour les étoiles, nous n’avons que peu de connaissances documentées sur la façon dont certaines constellations ont été identifiées. Pourquoi et comment voyons-nous les mêmes modèles?

Notre recherche à venir explore la genèse de ces différents noms et groupes, et l'idée que beaucoup ont été créés principalement à cause de variations culturelles dans la perception des scènes naturelles. Donc un vue individuelle d’un phénomène peut devenir la vision généralisée d’un groupe ou d’une culture.

Ces différences ont peut-être perduré du fait de la nécessité de communiquer ces groupes de génération en génération à travers des traditions orales complexes.

Ces traditions orales sont souvent comparées à tort au jeu des enfants. Téléphone, dans lequel un message est chuchoté sur une ligne de personnes, ce qui entraîne des erreurs lors de la transmission des informations. En réalité, ils sont beaucoup plus organisés et rigoureux, ce qui permet de transmettre des informations pendant des milliers d'années sans dégradation.

Psychologue britannique Sir Frederic Bartlett Au début du 20e siècle, nous avons réalisé que ces erreurs reflétaient généralement les convictions d'une personne sur le fait que des informations manquantes ou incertaines étaient filtrées dans le message d'origine. Les informations transmises d'une personne à une autre accumulent et informent en définitive les croyances d'un individu sur la nature du monde.

Dans les cultures orales - comme celles de l'Australie indigène - la transmission est axée sur la facilité de communication et de rappel.

La différence remarquable réside dans le fait que les traditions orales autochtones ont construit des récits et des espaces de mémoire de manière à conserver les informations essentielles intactes pendant des centaines de générations.

Recherche de sens

Comment cela est-il né et comment un fil de signification perdure-t-il entre les individus, l'espace et le temps sont des questions fascinantes

En collaboration avec Museums Victoria, notre équipe étudie comment les différences culturelles de nos traditions et de nos histoires peuvent découler de très légères variations dans la nature de la perception et de la compréhension entre différentes personnes, et comment cela est influencé par les convictions personnelles et la géographie. emplacement.

L'étude de la manière dont la signification des étoiles est développée et transmise met en évidence les aspects fondamentaux de l'humanité que nous partageons à travers les frontières culturelles, malgré des croyances divergentes, un isolement géographique et un lieu géographique.

Dans le cadre de la Semaine nationale de la science, plus de Les personnes 200 ont soumis leur propre constellation et histoire en réponse à un champ d’étoiles projeté sur le plafond du Parlement de Victoria; la phase préliminaire de collecte de données dans cette étude.

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Histoires d'étoiles, Auteur fourni

La fascination de l'humanité pour les étoiles n'a été alimentée que récemment par notre capacité à rêver de quitter la planète et de leur rendre visite. Plus fondamentalement, ils sont un reflet et un cadre pour notre vie sur cette planète.

Le sens que nous trouvons dans le ciel nocturne semble, ironiquement, nous ancrer dans le monde en mutation dans lequel nous nous trouvons. C’est aussi important aujourd’hui qu’il l’était il ya quelques années 65,000 lorsque les gens ont migré vers l’Australie en utilisant les étoiles.

À propos des auteurs

Simon Cropper, maître de conférences à la Melbourne School of Psychological Sciences, Université de Melbourne; Charles Kemp, professeur associé, Université de Melbourne; Daniel R. Little, maître de conférences en psychologie mathématique, Université de Melbourneet Duane W. Hamacher, professeur agrégé, Université de Melbourne

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original. Cet article a été coédité avec Pursuit.La Conversation

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