Après un laps de contrôle, est-il utile de l'admettre?

Après un laps de temps dans la maîtrise de soi, aide-t-il à l'admettre?

La culpabilité joue un rôle dans le fait de savoir si admettre une erreur de contrôle de soi nous aide à résister à la tentation dans le futur ou nous rend plus susceptibles de céder, selon de nouvelles recherches.

Nous avons tous échoué lorsque nous essayons de nous améliorer, peut-être en mangeant mieux ou en dépensant plus judicieusement, et parfois, lorsque nous mangeons, nous le disons à quelqu'un. Mais on sait peu de choses sur ce que nous faisons réellement ensuite. Est-ce que l'admission nous aide ou nous blesse dans l'atteinte de nos objectifs?

«La plupart des recherches sur la confession portent sur des contextes religieux ou criminels», explique Kelly Haws, professeur de marketing à la Owen Graduate School of Management de l'Université Vanderbilt. «Ce que nous voulions examiner, c’était les conséquences de confesser des erreurs de contrôle de soi quotidiennes: le genre de cas où la seule personne que vous échouez est vous-même.»

Haws et son co-auteur, Michael Lowe de Georgia Tech, ont découvert que la confession influait sur notre comportement, bien que de manière parfois contradictoire: elle semble parfois renforcer notre détermination la prochaine fois, alors que d'autres fois, elle semble l'affaiblir. Les chercheurs ont théorisé que des sentiments de culpabilité pourraient faire la différence.

Maîtrise de soi et confession

Dans une série de cinq expériences, quatre portant sur des denrées alimentaires et une sur de l'argent, les chercheurs ont cherché à déterminer comment les consommateurs réagissaient différemment après avoir avoué, par opposition à simplement garder leur transgression pour eux-mêmes, et à dégager le rôle de la culpabilité.

Même si chaque expérience variait quelque peu pour explorer différentes nuances, elles ont toutes demandé aux participants de prendre en compte un épisode d’échec de la maîtrise de soi, de divulguer leurs erreurs et de réfléchir ensuite à leur comportement. Afin de s'assurer que les résultats puissent être largement appliqués, les sujets inclus les étudiants universitaires et les adultes de tous âges utilisant la plate-forme MTurk.

Les chercheurs ont découvert que l’interaction de la culpabilité et des aveux contribue à expliquer la contradiction qu’ils ont observée. Dans des scénarios de grande culpabilité, l'acte d'aveux prédit une meilleure maîtrise de soi la prochaine fois. Dans des scénarios de faible culpabilité, toutefois, les aveux ont en réalité abouti à une perte de contrôle de soi, ce qui suggère que des aveux peu sincères pourraient en réalité compromettre tout avantage que nous pourrions tirer de la recherche de responsabilités.


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Deux autres facteurs

Les chercheurs ont constaté que deux autres facteurs influaient sur les conséquences de la culpabilité sur les aveux: la responsabilité publique et l'auto-discordance, à savoir le degré avec lequel une personne estime que ses actions s'écartent de ses normes.

«Si vous écrivez simplement vos aveux sur un bout de papier et que vous les déchirez, cela ne marchera pas», dit Haws. "Vous devez savoir que quelqu'un d'autre pourrait le voir."

De plus, dit-elle, quand la culpabilité est forte, les aveux réduisent les écarts de soi - en d’autres termes, cela nous rapproche de ce que nous pensons que nous devrions être - et cela semble nous aider à faire mieux la prochaine fois.

Haws affirme que cette recherche pourrait éventuellement aider des organisations telles que les groupes de soutien à la perte de poids et les centres de traitement de la toxicomanie à comprendre comment et quand confesser publiquement des faux pas à leurs pairs peut aider leurs clients à changer leur comportement - et quand cela pourrait les affaiblir.

Le papier apparaît dans le Journal de la psychologie de la personnalité et social.

La source: L'Université Vanderbilt