Bonheur et succès

Allez-y, demandez de l'aide. Ça rend les gens heureux

 

demander de l'aide 9 15

Les gens sous-estiment régulièrement la volonté des autres d'aider, selon de nouvelles recherches.

Nous hésitons à demander de l'aide parce que nous ne voulons pas déranger les autres, en supposant que notre demande leur semblera un inconvénient. Mais souvent, c'est le contraire qui est vrai : les gens veulent faire une différence dans la vie des gens et ils se sentir bien— heureux même — quand ils sont capables d'aider les autres, dit le psychologue social de l'Université de Stanford Xuan Zhao.

La recherche de Zhao vise à aider les gens à créer de meilleures interactions sociales en personne et en ligne où ils se sentent vus, entendu, connecté et apprécié. Ses dernières recherches paraissent dans Psychological Science.

Ici, Zhao discute de la recherche sur la façon dont demander de l'aide peut mener à des expériences significatives et renforcer les relations avec les autres, les amis ainsi que étrangers:

Q

Pourquoi est-il difficile de demander de l'aide ? Pour quelqu'un qui a du mal à demander de l'aide, que voudriez-vous qu'il sache ?

A

Il existe plusieurs raisons courantes pour lesquelles les gens ont du mal à demander de l'aide. Certaines personnes peuvent craindre que demander de l'aide les fasse apparaître comme incompétentes, faibles ou inférieures. Des recherches récentes de Kayla Good, étudiante au doctorat à Stanford, ont révélé que des enfants aussi jeunes que sept ans peuvent avoir cette croyance. Certaines personnes craignent d'être rejetées, ce qui peut être embarrassant et douloureux. D'autres peuvent être préoccupés par le fait d'alourdir et de gêner les autres - un sujet que j'ai récemment exploré. Ces préoccupations peuvent sembler plus pertinentes dans certains contextes que dans d'autres, mais elles sont toutes très pertinentes et très humaines.

La bonne nouvelle est que ces préoccupations sont souvent exagérées et erronées.

Q

Qu'est-ce que les gens comprennent mal lorsqu'ils demandent de l'aide ?

A

Lorsque les gens ont besoin d'aide, ils sont souvent pris dans leurs propres préoccupations et inquiétudes et ne reconnaissent pas pleinement les motivations prosociales de ceux qui les entourent et qui sont prêts à aider. Cela peut introduire une différence persistante entre la façon dont les demandeurs d'aide et les aidants potentiels considèrent le même événement d'aide. Pour tester cette idée, nous avons mené plusieurs expériences où les gens interagissaient directement les uns avec les autres pour demander et offrir de l'aide, ou imaginaient ou se souvenaient de telles expériences dans la vie quotidienne. Nous avons constamment observé que les demandeurs d'aide sous-estimaient à quel point des étrangers - et même des amis - seraient disposés à les aider et à quel point les aidants se sentiraient positifs par la suite, et surestimaient à quel point les aidants se sentiraient gênés.

Ces modèles sont cohérents avec les travaux du psychologue de Stanford Dale Miller montrant que lorsque nous pensons à ce qui motive les autres, nous avons tendance à appliquer une vision plus pessimiste et intéressée de la nature humaine. Après tout, les sociétés occidentales ont tendance à valoriser l'indépendance, alors demander aux autres de faire tout leur possible pour faire quelque chose pour nous peut sembler mal ou égoïste et peut imposer une expérience quelque peu négative à l'aide.

La vérité est que la plupart d'entre nous sont profondément prosociaux et veulent faire une différence positive dans la vie des autres. Les travaux du psychologue de Stanford Jamil Zaki ont montré que faire preuve d'empathie et aider les autres dans le besoin semble être une réponse intuitive, et des dizaines d'études, dont la mienne, ont montré que les gens se sentent souvent plus heureux après avoir accompli des actes de gentillesse. Ces résultats prolongent les recherches antérieures du professeur de Stanford Frank Flynn et de ses collègues suggérant que les gens ont tendance à surestimer la probabilité que leur demande d'aide directe soit rejetée par les autres. Enfin, d'autres recherches ont même montré que la recherche de conseils peut même augmenter la compétence du demandeur d'aide est perçue par le donneur de conseils.


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Q

Pourquoi est-il particulièrement important de demander de l'aide ?

A

Nous aimons les histoires d'aide spontanée, et cela peut expliquer pourquoi les actes de gentillesse aléatoires deviennent viraux sur les réseaux sociaux. Mais en réalité, la majorité de l'aide ne se produit qu'après qu'une demande a été faite. Ce n'est souvent pas parce que les gens ne veulent pas aider et doivent être pressés de le faire. Au contraire, les gens veulent aider, mais ils ne peuvent pas aider s'ils ne savent pas que quelqu'un souffre ou se débat, ou ce dont l'autre personne a besoin et comment l'aider efficacement, ou si c'est à eux d'aider - peut-être qu'ils veulent respecter la vie privée ou le libre arbitre des autres. Une demande directe peut supprimer ces incertitudes, de sorte que demander de l'aide permet la gentillesse et ouvre des opportunités de liens sociaux positifs. Cela peut également créer une proximité émotionnelle lorsque vous réalisez que quelqu'un vous fait suffisamment confiance pour partager ses vulnérabilités et en travaillant ensemble vers un objectif commun.

Q

Il semble que certaines demandes d'aide soient plus difficiles à poser que d'autres. Que dit la recherche sur les différents types d'aide, et comment pouvons-nous utiliser ces informations pour nous aider à comprendre comment nous devrions demander de l'aide ?

A

De nombreux facteurs peuvent influer sur la difficulté à demander de l'aide. Nos recherches récentes se sont principalement concentrées sur des scénarios quotidiens où l'autre personne est clairement capable d'aider, et tout ce dont vous avez besoin est de vous présenter et de demander. Dans d'autres cas, le type d'aide dont vous avez besoin peut nécessiter des compétences ou des ressources plus spécifiques. Tant que vous faites votre demande spécifique, significative, orientée vers l'action, réaliste et limitée dans le temps (également appelées critères SMART), les gens seront probablement heureux de vous aider et se sentiront bien après avoir aidé.

Bien sûr, toutes les demandes ne doivent pas être spécifiques. Lorsque nous sommes confrontés à des problèmes de santé mentale, nous pouvons avoir de la difficulté à déterminer le type d'aide dont nous avons besoin. Il est normal de contacter les ressources en santé mentale et de prendre le temps de comprendre les choses ensemble. Ils sont là pour vous aider, et ils sont heureux de vous aider.

Q

Vous avez mentionné comment les normes culturelles peuvent empêcher les gens de demander de l'aide. Quelle est la chose que nous pouvons tous faire pour repenser le rôle que la société joue dans nos vies ?

A

Ouvrage sur les cultures indépendantes et interdépendantes par Hazel Markus, directrice de faculté de SPARQ de Stanford, peut apporter beaucoup de lumière sur cette question. Suite à ses idées, je pense que nous pouvons tous bénéficier d'un peu plus d'interdépendance dans nos micro et macro-environnements. Par exemple, au lieu de promouvoir les « soins personnels » et d'impliquer qu'il est de la responsabilité des personnes de faire le tri dans leurs propres luttes, notre culture pourrait peut-être mettre l'accent sur la valeur de prendre soin les uns des autres et créer des espaces plus sûrs pour permettre des discussions ouvertes sur nos défis. et imperfections.

Q

Qu'est-ce qui a inspiré votre recherche ?

A

J'ai toujours été fasciné par l'interaction sociale - comment nous nous comprenons et nous méprenons sur l'esprit de l'autre, et comment la psychologie sociale peut aider les gens à créer des liens plus positifs et significatifs. C'est pourquoi j'ai étudié des sujets tels que faire des compliments, discuter de désaccords, partager des échecs personnels, créer des conversations inclusives sur les réseaux sociaux et traduire la recherche en psychologie sociale et positive en pratiques quotidiennes pour le public. Ce projet est également motivé par cette passion générale.

Mais un déclencheur plus immédiat de ce projet est la lecture de travaux universitaires suggérant que la raison pour laquelle les gens sous-estiment leur probabilité d'obtenir de l'aide est qu'ils ne reconnaissent pas à quel point il serait inconfortable et gênant pour quelqu'un de dire « non » à leur demande. Je conviens que les gens sous-estiment leurs chances d'obtenir de l'aide sur une demande directe, mais d'après mon expérience personnelle, j'ai vu une raison différente : lorsque les gens me demandent de l'aide, je me sens souvent véritablement motivé pour les aider, plus que de ressentir la pression sociale et un désir d'éviter de dire non.

Ce projet est d'exprimer mon interprétation différente sur pourquoi les gens acceptent d'aider. Et étant donné que j'ai vu des gens qui ont lutté pendant trop longtemps jusqu'à ce qu'il soit trop tard pour demander de l'aide, j'espère que mes découvertes pourront leur offrir un peu plus de réconfort la prochaine fois qu'ils pourront vraiment utiliser un coup de main et se demander si ils devraient demander.

La source: L'Université de Stanford

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