Pourquoi nous explosons quand nous plaidons sur la politique

Pourquoi nous explosons quand nous plaidons sur la politiquePourquoi des discussions enflammées et des barbes souvent inconfortables surviennent-elles lorsque les conversations du dîner virent dans les eaux politiques? "Ils ne sont pas une considération dépassionnée de points de vue alternatifs", dit Leda Cosmides. "Les vues sont des drapeaux plantés, marquant vos alliances de coalition." (Crédit: Adam Rummer / Flifkr)

La plupart des différences entre la famille et les amis se terminent rarement par de sérieuses querelles. Mais laissez la conversation se tourner vers les partis politiques et les désaccords animés peuvent devenir carrément laids.

Pourquoi est-ce que même parmi les personnes qui nous tiennent le plus à cœur, les différences dans l'affiliation politique entraînent souvent des malaises et des malaises, et poussées assez loin, peuvent-elles être perçues comme une menace pour la relation?

Pour répondre à cette question, les spécialistes des sciences sociales ont examiné de plus près comment et pourquoi le cerveau humain - au-dessous du niveau de conscience - catégorise les partis politiques.

Gangs rivaux

"Nous avons constaté que les différences d'opinions politiques engagent les circuits évolués du cerveau pour suivre les alliances et les coalitions", explique l'auteur principal David Pietraszewski, chercheur à l'Université de Californie à Santa Barbara, qui est maintenant boursier postdoctoral à l'Université de Californie. Max Planck Institute en Allemagne.

"Quand les gens expriment des opinions qui reflètent les points de vue de différents partis politiques, nos esprits les attribuent automatiquement et spontanément à des coalitions rivales", dit-il. "En ce qui concerne nos cerveaux, l'appartenance politique est perçue davantage comme une appartenance à un gang ou une clique que comme une position philosophique dépassionnée." Pensez à un gang de motards, pas à un club de débat.

De plus, comme cela a évolué des notes de système et récupère des informations sur les alliances politiques d'un individu, il commence à ignorer d'autres indices possibles sur qui est allié avec qui. Et l'un de ces signaux ignorés est la race.

"Ce déclin de la tendance de l'esprit à catégoriser les gens par leur race se produit lorsque la race ne prévoit pas d'alliances, mais d'autres indices le font", dit Pietraszewski. "C'est un signe révélateur que nos esprits traitent les opinions politiques comme marqueurs d'appartenance à une coalition."

"Nos cerveaux ne sont pas conçus pour assister à la course», a expliqué John Tooby, professeur d'anthropologie et auteur de l'article publié en ligne dans la revue Cognition.

"Au lieu de cela, ils sont conçus pour participer à la coalition - et la race est ramassée seulement tant qu'elle prédit qui est allié avec qui. C'est pourquoi les politiciens qui réussissent comme Benjamin Disraeli, Arnold Schwarzenegger ou Barack Obama n'ont pas besoin d'être ethniquement les mêmes que la majorité de leurs partisans. La coalition est la vraie pièce de l'esprit évolué, pas la race. "

Nous et eux

Les humains proviennent d'une histoire évolutive qui comprenait des conflits entre groupes ou factions et il était important pour les individus de savoir, si un différend devait éclater, qui alignent les individus avec «nous» et qui, avec «eux».

"Alors que le monde est rempli de catégories sociales telles que les athlètes, les plombiers, les personnes âgées ou les aigus, seules quelques catégories sont interprétées par l'esprit comme des coalitions d'individus enclins à agir ensemble et à se soutenir mutuellement". Tooby dit. "Dans le petit monde social de nos ancêtres, le politique était personnel."

Pour nos ancêtres chasseurs-cueilleurs, deviner à tort qui est allié avec qui aurait eu des conséquences très réelles, dit la co-auteure Leda Cosmides, professeur de psychologie, codirectrice du Centre for Evolutionary Psychology. "C'est pourquoi nous avons émis l'hypothèse que la sélection naturelle a conçu le cerveau pour construire automatiquement des cartes sociales de coalitions locales à partir d'indices qui impliquent ou prédisent l'alliance."

Pour tester leur hypothèse selon laquelle l'affiliation politique déclenche inconsciemment le système «nous contre eux» de l'esprit, les chercheurs ont montré aux participants une discussion calme et civilisée entre huit républicains et démocrates.

Chaque côté était composé de deux individus noirs et deux blancs, et tous ont adopté des opinions typiques de leurs partis respectifs. Les participants ont ensuite montré des extraits de la conversation et ont été invités à indiquer quelle personne a exprimé chaque opinion. Les résultats ont montré que les participants catégorisaient spontanément les conférenciers par leur parti politique, ce qui a entraîné une diminution de la catégorisation raciale.

Alliances de coalition

"Parce que nous vivons dans une société où la race prédit des modèles de soutien mutuel - coopération et conflit - le système de détection de l'alliance de notre esprit assigne spontanément des groupes raciaux et utilise ces catégories quand il n'y a pas d'autres alliances".

«Pendant des années, les psychologues ont essayé de nombreuses façons de réduire la catégorisation raciale, mais tous ont échoué. Ils pensaient que cela pourrait être irréversible. Mais des recherches antérieures dans notre centre ont montré qu'il existe un contexte social qui diminue facilement et de manière fiable la catégorisation raciale. Lorsque la race ne prédit plus les alliances de coalition, mais que d'autres indices le font, la tendance à traiter inconsciemment les individus comme des membres des catégories raciales s'estompe et disparaît parfois.

Des travaux antérieurs ont montré que cet effet est spécifique aux catégories d'alliance. «L'appartenance à une coalition n'a aucun effet sur la catégorisation selon le sexe - et nous savons maintenant qu'elle n'a pas non plus d'effet sur la catégorisation selon l'âge», affirme M. Cosmides.

Pour l'étude, les chercheurs ont mené des expériences parallèles en variant le sexe ou l'âge au lieu de la race. Dans les expériences sexuelles, chaque parti politique était composé de deux jeunes hommes et de deux jeunes femmes. Dans les expériences d'âge, chaque parti était composé de deux ans 20 et deux ans 70 (tous du même sexe). Les participants ont fortement catégorisé les conférenciers par leur parti politique, que leurs membres aient varié selon la race, le sexe ou l'âge. Quand ils l'ont fait, la catégorisation raciale a diminué, mais la catégorisation par sexe et par âge est restée élevée - en effet, aussi élevée que lorsqu'aucune information sur l'appartenance à un parti n'a été fournie.

Bad Nouvelles, Bonnes Nouvelles

«Les gens Catégorisation que les républicains contre les démocrates ont provoqué une baisse de la catégorisation de la race, mais pas selon le sexe ou l'âge», dit Pietraszewski. "Ceci est ce que vous attendez si l'esprit traite la race comme une catégorie d'alliance."

"Nos esprits classent spontanément les gens comme homme ou femme, jeune ou vieux," explique Cosmides. «Ce sont des catégories sociales fondamentales: ils ont organisé la vie sociale de nos ancêtres chasseurs-cueilleurs dans de nombreux contextes de conjugaison différents groupes sociaux, le rôle parental, la chasse, la cueillette et la guerre, pour ne citer que quelques-uns. Oui, des alliances fondées sur des différences de sexe ou d'âge existent parfois. Mais de nombreux mécanismes différents dans l'esprit ont besoin de connaître cette information.

Pour cette raison, les circuits qui enregistrent et récupèrent le sexe et l'âge des personnes devraient fonctionner indépendamment du système de détection de l'alliance. "

Cette catégorisation par un parti politique qui diminue la catégorisation selon la race, mais pas le sexe ou l'âge, a été prédite à l'avance. "Il résulte de l'hypothèse que nos esprits traitent à la fois la race et la politique comme des signaux d'alliance", dit-il.

Cela explique les discussions animées et les barbes souvent inconfortables qui surviennent lorsque les conversations du dîner de vacances virent dans les eaux politiques. "Ils ne sont pas une considération dépassionnée de vues alternatives", dit Cosmides. "Les vues sont des drapeaux plantés, marquant vos alliances de coalition."

La mauvaise nouvelle est qu'une fois construit, il est facile pour nos esprits d'encadrer les catégories d'alliance comme la race et la politique en termes de mentalité «nous contre eux». Mais les bonnes nouvelles sont que la race et la politique sont des catégories intrinsèquement flexibles en ce qui concerne nos esprits.

«Notre précédente recherche et notre politique étudient-montrent qu'il est impossible de changer ces« nous contre eux »perceptions, même pour quelque chose comme la race», dit Pietraszewski.

"Ce qui est requis, c'est une coopération qui traverse la frontière précédente, et le plus sera le mieux.

La réduction de la discrimination raciale ou la polarisation politique ne sera pas plus facile ou plus difficile que l'évolution des modes de coopération.

"Le travail expérimental montre qu'il est possible de faire disparaître ces divisions. Comment y arriver n'est plus un mystère. "

La source: UC Santa Barbara

À propos des auteurs

Des chercheurs de l'Université d'Oxford et de l'Université d'Aarhus sont co-auteurs du document.

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