Sommes-nous manquant de stabilité et un sens commun de but dans nos emplois?

Sommes-nous manquant de stabilité et un sens commun du but dans nos emplois?
Le travail n’est plus aussi stable qu’il était. fizkes / Shutterstock.com

En surface, le bien-être de l'ouvrier américain semble rose. Aux États-Unis, le chômage plane près d'un 50-année faibleet les employeurs décrivent pénuries croissantes des travailleurs dans un large éventail de domaines.

Mais regarder au-delà des chiffres raconte une histoire différente. Mon nouveau livre, “L'importance du travail à l'ère de l'incertitude, ”Révèle que certains Américains connaissent une érosion du monde du travail qui nuit à leur bien-être, à leurs relations et à leurs espoirs.

Nous ne pouvons pas simplement blâmer le montée de l'économie du spectacle. C'est aussi le résultat d'un impermanence croissante dans l'économie américaine, avec plus d'emplois à court terme qui manquent de sécurité et d'avantages décents. Dans le même temps, les salaires des travailleurs continuer à stagner, ce qui souligne l'ampleur du problème.

Au-delà des chiffres, une réalité complexe

Le taux de chômage, qui au 3.7% est sur le plus bas depuis 1969, est la métrique habituelle utilisée par les économistes et autres pour comprendre le marché du travail et l’évolution de la situation des travailleurs.

Bien que de telles statistiques suggèrent une abondance d'emplois sur le marché du travail américain, elles ne nous disent rien sur leur qualité et ignorent une réalité plus complexe. De plus, il ne tient pas compte de la prévalence croissante et déconcertante de ce qu'on appelle travail précaire, ou des emplois à court terme ou à contrat avec des protections minimales pour les travailleurs, telles que moins de congés de maladie ou l'absence d'assurance maladie.

Les exemples les plus évidents sont les pilotes Uber et les pigistes de TaskRabbit, mais comprennent également les codeurs, les ouvriers d'entrepôt et de nombreux autres qui sont sous contrat à court terme. Selon estimations récentes, ce type de travail représente maintenant environ 11% de tous les emplois.

Alors que la croissance du travail précaire est lente, plus déconcertant est le fait cette 94% des nouveaux emplois sont à court terme.


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Avec les salaires qui ont à peine bougé pour la plupart des Américains depuis des décennies, cela crée un stress sérieux pour les travailleurs d'aujourd'hui.

L'érosion du travail

Pour explorer l’impact de la nature changeante du travail, un équipe de recherche que j'ai dirigée interviewé des travailleurs 58 provenant de divers milieux.

Nous avons utilisé recherche qualitative méthodes et bourse connexe pour nous aider à interpréter les entretiens et à tirer des conclusions significatives.

L’un des principaux points à retenir de ces entretiens et mon travail connexe est que les personnes ressentent de plus en plus une perte de stabilité, de sécurité et de sûreté sur le marché du travail, ce qui génère un profond sentiment de détresse psychologique. Les gens se sentent attachés à leurs emplois et à leurs communautés, ce qui prend un péage sur la santé des travailleurs.

Les histoires que nous avons entendues étaient douloureuses et révélatrices. Trois vignettes en particulier se démarquent.

"La prochaine chose que vous savez que vous êtes sur la porte"

Pour certains travailleurs, le premier signe de glissade rouge se présente au travail pour trouver des voitures de police sur le parking. Police sont parfois appelés dans avant les licenciements collectifs pour s'assurer que les employés mécontents ne se livrent pas à des actes de sabotage ou pire.

C’est l’expérience d’un programmeur blanc âgé de 63 que nous avons interviewé. Il a été licencié en masse avec un tiers de ses collègues d'une entreprise de haute technologie. Un instant, il recevait des évaluations très positives. Le lendemain, il était dans la rue.

«Quand j'ai vu [mon responsable] se tenir là, j'ai su que j'étais le suivant», m'a-t-il dit. «Vous recevez un peu d'argent de départ. On vous dit que votre plan médical est bon pour les deux prochaines semaines. Vous obtenez une boîte et la prochaine chose que vous savez que vous êtes dehors. "

Après avoir perdu son emploi, il a eu du mal à trouver un travail stable. Il conduisait des taxis, servait de la bière aux matchs des Buccaneers de Tampa Bay et conduisait même les lycéens à l'école. Sa persévérance a finalement porté ses fruits et il a pu se former pour devenir enseignant. Mais le bilan de cette période de travail précaire résonne encore puissamment dans sa famille.

Les licenciements de cette nature soulignent le fait que les travailleurs deviennent une marchandise - par opposition à une ressource pour les organisations et les employeurs - qui représentent de simples dépenses à réduire pour augmenter les profits.

"Une nouvelle forme d'esclavage"

D'autres travailleurs ne semblent pas pouvoir échapper au monde du travail précaire.

Une jeune Afro-américaine de ses débuts dans 20 a déclaré qu'elle n'était pas en mesure d'aller à l'université - où elle aurait pu acquérir les compétences nécessaires pour progresser sur le marché du travail - car elle devait commencer à travailler immédiatement pour prendre en charge et soigner sa mort grand-mère. Elle a donc occupé des emplois instables dans le commerce de détail, sans prestations de base telles que les soins de santé.

Après le décès de sa grand-mère, elle a déménagé à Boston dans l'espoir d'obtenir un meilleur travail dans une ville plus dynamique. Mais, incapable de trouver un emploi à la hauteur de ses compétences en soins et commerce de détail, elle a perdu son appartement et a été contrainte de rester dans un refuge. Son expérience l'a laissée amère au sujet du marché du travail, qu'elle a qualifié de «nouvelle forme d'esclavage».

«Je suis au chômage depuis presque deux ans maintenant. Et maintenant, je suis désespéré », a-t-elle dit. "Donc, je suis prêt à ... être un esclave, à faire tout ce que je dois faire."

J'ai interviewé plusieurs femmes de ce refuge particulier et chacune a raconté une histoire similaire, qui est devenue plus courante à mesure que main-d'œuvre moins qualifiée a du mal à accéder à un travail stable.

Le fait que la femme ait utilisé l'esclavage comme analogie pour son expérience dans le monde du travail en dit long sur la douleur psychologique que ces défis liés au travail peuvent causer.

"Un travail est un travail"

Un homme blanc âgé de 50 dans une agence de services aux carrières parrainée par le gouvernement nous a dit qu'il avait le sentiment que ses meilleures journées de travail étaient dans le rétroviseur.

Au moment de l'entretien, il occupait un poste temporaire au sein de l'agence, mais n'était pas optimiste sur le fait qu'il pourrait rester au-delà de son contrat de six mois. En repensant à son premier emploi en tant que réparateur d'ordinateurs à l'université, il s'est rappelé la joie d'être avec des gens qui se valorisaient et qui partageaient leur mission. Mais c'était parti.

Sa vie professionnelle instable actuelle l'a laissé privé de ses relations et de ses amis, et sans but.

«Je ne m'attends plus à ce que le travail réponde à mes besoins», a-t-il déclaré. "Un travail est un travail."La Conversation

A propos de l'auteur

David L. Blustein, professeur de psychologie de l'orientation, Boston College

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.