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Les jeunes enfants de moins de 5 ans sont plus exposés aux maladies zoonotiques et sont également plus susceptibles d'adopter des comportements qui augmentent leurs risques d'être menaçants ou dangereux. provoquer des malformations congénitales chez les fœtus.attraper quelque chose à leur animal de compagnie. Shutterstock

Notre relation avec les animaux de compagnie a radicalement changé au cours des dernières décennies. La possession d'animaux de compagnie atteint un niveau record, avec une etude recente constatant que 69 % des ménages australiens possèdent au moins un animal de compagnie. Nous dépensons environ 33 milliards de dollars australiens chaque année pour prendre soin de nos bébés à fourrure.

Si posséder un animal de compagnie est lié à de nombreux bienfaits pour la santé mentale et physique, nos animaux de compagnie peuvent également être porteurs de maladies infectieuses qui peuvent parfois nous être transmises. Pour la plupart des gens, le risque est faible.

Mais certaines personnes, comme les personnes enceintes et celles dont le système immunitaire est affaibli, sont à risque. plus grand risque de tomber malade à cause des animaux. Il est donc important de connaître les risques et de prendre les précautions nécessaires pour prévenir les infections.

Quelles maladies les animaux de compagnie peuvent-ils être porteurs ?

Les maladies infectieuses qui se propagent des animaux aux humains sont appelées maladies zoonotiques ou les zoonoses. Plus que 70 agents pathogènes des animaux de compagnie sont connus pour être transmissibles à l’homme.


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Parfois, un animal porteur d’un agent pathogène zoonotique peut paraître malade. Mais souvent, il n'y a aucun symptôme visible, ce qui facilite la détection, car vous ne soupçonnez pas que votre animal héberge des germes.

Les zoonoses peuvent être transmises directement des animaux de compagnie aux humains, par exemple par contact avec la salive, les fluides corporels et les excréments, ou indirectement, par exemple par contact avec une litière, du sol, de la nourriture ou de l'eau contaminés.

Des études suggèrent la prévalence des zoonoses associées aux animaux de compagnie est faible. Cependant, le nombre réel d'infections est probable sous-estimé puisque de nombreuses zoonoses ne le sont pas »à notifier», ou peut avoir plusieurs voies d’exposition ou des symptômes génériques.

Les chiens et les chats sont d’importants réservoirs d’infections zoonotiques (c’est-à-dire que les agents pathogènes vivent naturellement dans leur population) causées par des virus, des bactéries, des champignons et des parasites. Dans les régions endémiques d’Afrique et d’Asie, les chiens sont la principale source de rage qui se transmet par la salive.

Les chiens portent aussi couramment Capnocytophage les bactéries dans leur bouche et leur salive, qui peut être transmise aux personnes par contact étroit ou par morsure. La grande majorité des gens ne tomberont pas malades, mais ces bactéries peuvent occasionnellement provoquer des infections chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli. résultant gravement malade et parfois mortel. Juste la semaine dernière, une telle mort a été signalé en Australie occidentale.

Les zoonoses associées aux chats comprennent un certain nombre de maladies transmises par voie fécale-orale, telles que la giardiase, la campylobactériose, la salmonellose et la toxoplasmose. Cela signifie qu'il est particulièrement important de se laver les mains ou d'utiliser des gants lorsque vous manipulez le bac à litière de votre chat.

Les chats peuvent aussi parfois transmettre des infections par des morsures et des égratignures, notamment celles qui portent bien leur nom. maladie des griffes du chat, qui est causée par la bactérie Bartonella henselae.

Les chiens et les chats sont également des réservoirs de bactérie résistante à la méthicilline Staphylococcus aureus (SARM), le contact étroit avec des animaux de compagnie étant identifié comme un facteur de risque important de transmission zoonotique.

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 La salive du chien héberge une bactérie qui peut provoquer des maladies graves, voire la mort, chez certaines personnes. Shutterstock

Les oiseaux, les tortues et les poissons peuvent également transmettre des maladies

Mais les chiens et les chats ne sont pas les seuls à pouvoir transmettre des maladies aux humains. Les oiseaux de compagnie peuvent occasionnellement transmettre psittacose, une infection bactérienne qui provoque une pneumonie. Contact avec tortues de compagnie a été lié à des salmonelles infections chez l’homme, en particulier chez les jeunes enfants. Même les poissons de compagnie ont été associés à un gamme d'infections bactériennes chez l'homme, notamment la vibriose, la mycobactériose et la salmonellose.

Les contacts étroits avec les animaux – et certains comportements en particulier – augmentent le risque de transmission zoonotique. Une étude des Pays-Bas ont constaté que la moitié des propriétaires autorisaient leurs animaux à se lécher le visage et 18 % permettaient aux chiens de partager leur lit. (Partager un lit augmente la durée d'exposition aux agents pathogènes véhiculés par les animaux de compagnie.) La même étude a révélé que 45 % des propriétaires de chats permettaient à leur chat de sauter sur l'évier de la cuisine.

Embrasser des animaux de compagnie a également été associé à des infections zoonotiques occasionnelles chez les propriétaires d'animaux. Dans un cas, une femme au Japon a développé une méningite due à Pasteurella multicoda infection, après avoir régulièrement embrassé le visage de son chien. Ces bactéries se trouvent souvent dans la cavité buccale des chiens et des chats.

Les jeunes enfants sont également plus susceptibles d'adopter des comportements qui augmentent leur risque de tomber malade des maladies d’origine animale – comme mettre les mains dans la bouche après avoir touché un animal domestique. Les enfants sont également moins susceptibles de se laver correctement les mains après avoir manipulé des animaux domestiques.

Bien que toute personne entrant en contact avec un agent pathogène zoonotique via son animal de compagnie puisse tomber malade, certaines personnes sont plus susceptibles de souffrir d'une maladie grave. Ces personnes comprennent les jeunes, les personnes âgées, les femmes enceintes et les personnes immunodéprimées.

Par exemple, même si la plupart des personnes infectées par le parasite toxoplasmose ne souffriront que d'une maladie bénigne, celle-ci peut être fatale.

Que dois-je faire si je crains d'attraper une maladie causée par mon animal de compagnie ?

Il existe un certain nombre de bonnes pratiques d’hygiène et d’élevage d’animaux qui peuvent réduire votre risque de tomber malade. Ceux-ci inclus:

  • se laver les mains après avoir joué avec votre animal et après avoir manipulé sa literie, ses jouets ou nettoyé ses excréments
  • ne pas permettre à vos animaux de compagnie de vous lécher le visage ou d'ouvrir des plaies
  • surveiller les jeunes enfants lorsqu'ils jouent avec des animaux domestiques et lorsqu'ils se lavent les mains après avoir joué avec des animaux domestiques
  • porter des gants pour changer les bacs à litière ou nettoyer les aquariums
  • mouiller les surfaces des cages à oiseaux lors du nettoyage pour minimiser les aérosols
  • garder les animaux hors de la cuisine (en particulier les chats qui peuvent sauter sur les surfaces de préparation des aliments)
  • se tenir au courant des soins vétérinaires préventifs, y compris les vaccinations et les traitements contre les vers et les tiques
  • demander des soins vétérinaires si vous pensez que votre animal ne va pas bien.

Il est particulièrement important pour les personnes présentant un risque plus élevé de maladie de prendre des précautions pour réduire leur exposition aux agents pathogènes zoonotiques. Et si vous envisagez d'acquérir un animal de compagnie, demandez à votre vétérinaire quel type d'animal conviendrait le mieux à votre situation personnelle.The Conversation

A propos de l'auteur

Sarah Mc Lean, Chargé de cours en santé environnementale, Université de technologie de Swinburne et le Enzo Palombo, professeur de microbiologie, Université de technologie de Swinburne

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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