Modification du comportement

La testostérone favorise-t-elle le succès chez les hommes ?

hommes assis autour d'une table
Pas tout à fait ce que dit la science. 
UfaBizPhoto/Shutterstock

Il existe une croyance répandue selon laquelle votre testostérone peut affecter votre situation dans la vie. Au moins pour les hommes, il existe des preuves de cette affirmation : plusieurs études ont établi un lien entre un taux de testostérone plus élevé et le succès socio-économique. Mais un lien est différent d'une cause et en utilisant l'ADN, notre nouveau un article suggère qu'il peut être beaucoup moins important pour les chances de vie qu'on ne le prétendait auparavant.

Dans des études antérieures, les hommes cadres avec un taux de testostérone plus élevé se sont avérés avoir plus de subordonnés, et les commerçants financiers avec un taux de testostérone plus élevé généraient plus quotidiennement bénéfices. La testostérone s'est avérée plus élevée chez les plus éduqués hommes, et parmi travailleur indépendant hommes, suggérant un lien avec l'entrepreneuriat. On en sait beaucoup moins sur ces relations chez les femmes, mais une étude a suggéré que pour les femmes, la position socio-économique défavorisée dans enfance était lié à un taux de testostérone plus élevé plus tard dans la vie.

On pense que l'influence bénéfique de la testostérone agit en affectant le comportement : des expériences suggèrent que la testostérone peut rendre une personne plus agressif et plus encore tolérant au risque, et ces traits peuvent être récompensés sur le marché du travail, par exemple dans les négociations salariales. Mais aucune de ces études ne montre de manière définitive que la testostérone influence ces résultats car il existe d'autres explications plausibles.

Plutôt que la testostérone influençant la position socio-économique d'une personne, il se pourrait qu'avoir une position socio-économique plus avantageuse augmente votre testostérone. Dans les deux cas, nous verrions un lien entre la testostérone et des facteurs sociaux tels que le revenu, l'éducation et la classe sociale.

Il existe également des mécanismes plausibles pour cela. Premièrement, nous savons que le désavantage socioéconomique est stressant et que le stress chronique peut testostérone inférieure. Deuxièmement, la façon dont une personne perçoit son statut par rapport aux autres dans la société peut influencer sa testostérone : des études de matchs sportifs, généralement entre hommes, ont souvent montré que la testostérone se lève dans le vainqueur par rapport au perdant.

homme tenant la tête dans sa main devant un écran d'ordinateur
Le stress chronique peut faire baisser votre testostérone. 
Shutterstock

Il est également possible qu'un troisième facteur soit responsable des associations observées dans les études précédentes. Par exemple, un taux de testostérone plus élevé chez les hommes est lié à une bonne santé – et une bonne santé peut également aider les gens à réussir dans leur carrière. Un lien chez les hommes entre la testostérone et la position socio-économique pourrait donc simplement refléter un impact de la santé sur les deux. (Pour les femmes, un taux de testostérone plus élevé est lié à pire santé, nous nous attendrions donc à une association entre un taux de testostérone plus élevé et une position socioéconomique plus faible.)

Vois-le de cette façon

Il est très difficile de séparer ces processus et d'étudier uniquement les effets de la testostérone sur d'autres choses. Dans cet objectif, nous avons appliqué une approche d'inférence causale appelée « randomisation mendélienne ». Cela utilise des informations génétiques relatives à un seul facteur (ici, la testostérone) pour isoler uniquement l'effet de ce facteur sur un ou plusieurs résultats d'intérêt (ici, les résultats socio-économiques tels que le revenu et les diplômes).

La testostérone circulante d'une personne peut être affectée par des facteurs environnementaux. Certains, comme l'heure de la journée, sont faciles à corriger. D'autres, comme la santé de quelqu'un, ne le sont pas. Surtout, les circonstances socio-économiques pourraient influencer la testostérone circulante. Pour cette raison, même si nous voyons une association entre la testostérone circulante et la position socio-économique, nous ne pouvons pas déterminer ce qui cause quoi.


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C'est pourquoi l'information génétique est puissante : votre ADN est déterminé avant la naissance et ne change généralement pas au cours de votre vie (il existe de rares exceptions, comme les changements qui surviennent avec le cancer). Par conséquent, si nous observons une association de la position socio-économique avec des variantes génétiques liées à la testostérone, cela suggère fortement que la testostérone est à l'origine des différences de résultats socio-économiques. En effet, l'influence sur les variantes d'autres facteurs est beaucoup moins probable.

Chez plus de 300,000 XNUMX participants adultes de la Biobanque britannique, nous avons identifié des variantes génétiques liées à des niveaux de testostérone plus élevés, séparément pour les hommes et les femmes. Nous avons ensuite exploré comment ces variantes étaient liées aux résultats socio-économiques, y compris le revenu, les diplômes, le statut d'emploi et la privation au niveau de la zone, ainsi que la prise de risque autodéclarée et la santé globale.

À l'instar des études précédentes, nous avons constaté que les hommes ayant un taux de testostérone plus élevé avaient un revenu familial plus élevé, vivaient dans des zones moins défavorisées et étaient plus susceptibles d'avoir un diplôme universitaire et un emploi qualifié. Chez les femmes, un taux de testostérone plus élevé était lié à une position socio-économique inférieure, notamment un revenu du ménage plus faible, le fait de vivre dans une zone plus défavorisée et une moindre chance d'avoir un diplôme universitaire. Conformément aux preuves antérieures, un taux de testostérone plus élevé était associé à une meilleure santé pour les hommes et à une moins bonne santé pour les femmes, et à une plus grande prise de risque pour les hommes.

Cependant, il y avait peu de preuves que la variation génétique liée à la testostérone affectait la position socio-économique. Chez les hommes et les femmes, nous n'avons détecté aucun effet des variantes génétiques liées à la testostérone sur aucun aspect de la position socio-économique, de la santé ou de la prise de risque.

Parce que nous avons identifié moins de variantes génétiques liées à la testostérone chez les femmes, nos estimations pour les femmes étaient moins précises que pour les hommes. Par conséquent, nous ne pouvions pas exclure des effets relativement faibles de la testostérone sur la position socio-économique des femmes. Des études futures pourraient examiner les associations chez les femmes en utilisant des échantillons plus grands et spécifiques aux femmes.

Mais pour les hommes, nos résultats génétiques suggèrent clairement que des études antérieures peuvent avoir été biaisées par l'influence de facteurs supplémentaires, y compris potentiellement l'impact de la position socio-économique sur la testostérone. Et nos résultats indiquent que - malgré la mythologie sociale entourant la testostérone - elle peut être beaucoup moins importante pour le succès et les chances de vie que les études précédentes ne l'avaient suggéré.

A propos de l'auteur

Amanda Hughes, associée de recherche principale en épidémiologie, Université de Bristol.

Amanda Hughes reçoit des fonds de la Health Foundation et du Medical Research Council.

Neil Davies travaille dans une unité qui reçoit le soutien de l'Université de Bristol et du Conseil de recherche médicale du Royaume-Uni, et NMD est également soutenu par un numéro de subvention du Conseil de recherche norvégien et la Fondation pour la santé.

Sean Harrison ne travaille pas, ne consulte pas, ne détient pas d'actions ou ne reçoit de financement d'aucune entreprise ou organisation qui bénéficierait de cet article, et n'a divulgué aucune affiliation pertinente au-delà de son poste universitaire.

Cet article a paru sur The Conversation

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