Êtes-vous privé de sommeil ou l'obscurité Juste Déshérité?

Êtes-vous privé de sommeil ou l'obscurité Juste Déshérité?

Les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) affirment que le manque de sommeil problème de santé publique grave, car cela peut entraîner de nombreux dangers immédiats accidents de voiture ainsi que la santé à long terme des problèmes comme le diabète. La responsabilité de la privation de sommeil est souvent attribuée à notre rythme de vie rapide, 24 / 7, rendu possible par l'éclairage électrique à toute heure du jour et de la nuit.

Mais avons-nous vraiment trop peu de sommeil?

A nouvelle étude conteste cette idée d'un point de vue unique, et il devient large l'attention des médias.

Les chercheurs, dirigés par Jerome Siegel à UCLA, ont suivi trois petites sociétés préindustrielles, deux en Afrique et une en Amérique du Sud, estimant que la meilleure façon de juger si les habitudes de sommeil dans le monde industrialisé sont artificielles est de les comparer aux habitudes de sommeil. les sociétés restantes sur Terre qui vivent toujours sans électricité.

Ils ont constaté que la durée moyenne des personnes de temps passé à essayer de dormir a été heures 7-8½ chaque nuit. Sur ce, quelques heures seulement 5½-7 a été confirmé que le temps de sommeil. Ceci est environ le même que, ou moins, ce qui est rapporté par la plupart des Américains et des Européens, et est considéré comme trop peu pour une santé optimale.

Alors peut-être que les heures de sommeil 5½-7 sont naturelles et non pas le problème, selon le CDC et de nombreux autres organismes de santé.

Cependant, un aspect crucial des conclusions de la nouvelle étude n'a pas été examinée ni dans les histoires de nouvelles ou le papier lui-même: les gens dans les sociétés préindustrielles passent beaucoup plus de temps dans l'obscurité que les personnes vivant dans le monde industrialisé.

Que nous apprend cette étude sur les habitudes de sommeil?

En plus de trouver que les gens dans les sociétés préindustrielles sans électricité dorment à peu près autant que les gens du monde électrifié, les chercheurs ont également constaté que le sommeil ne commençait que plusieurs heures après le coucher du soleil.

Les chercheurs ont examiné les fluctuations de température, constatant que cela a influencé le moment de l'éveil le matin. Mais pour les personnes qui dorment dans l'environnement bâti moderne, les fluctuations de température dans nos chambres sont minimes.

Les chercheurs ont également constaté que le sommeil dans ces sociétés était habituellement entrecoupé de périodes d'éveil qui duraient plus d'une heure. Ces réveils de routine remettent en question la sagesse conventionnelle selon laquelle le sommeil «idéal» devrait être compacté en un seul étirement. Se réveiller pendant un certain temps la nuit n'est pas nécessairement un trouble du sommeil. Le sommeil compacté («dormir comme une bûche») n'est évidemment pas la façon dont le sommeil a évolué chez les humains.

Mais la grande différence entre le sommeil dans le monde industriel et le sommeil dans le monde préindustriel est sur la lumière et l'obscurité. La lumière électrique peut retarder ou arrêter la physiologie de nuit, alors que la lumière d'un feu de bois ou d'une flamme ne peut pas. Les chercheurs ne permettaient pas d'évaluer directement la qualité du sommeil, et cela peut être la partie qui compte.


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Les sujets dans les sociétés préindustrielles, vivant près de l'équateur, ont été exposés à l'obscurité (avec peut-être un feu de bois occasionnel) pour 11 ou 12 heures chaque nuit. Dans les sociétés industrialisées, les gens sont généralement exposés à l'obscurité aussi longtemps qu'ils essaient de dormir, souvent environ sept heures.

Sommeil normal et physiologie nocturne

Nous, humains, avons une rythmicité circadienne endogène en physiologie adaptée au cycle solaire du jour et de la nuit (comme presque toute la vie sur la planète). Cela signifie que dans l'obscurité constante, nous aurions toujours cycle autour de 24 heures dans la température du corps, la faim, l'activité et le sommeil.

Quand le soleil est levé, nous sommes dans la physiologie de la journée: alerte, actif et affamé. Lorsque le soleil se couche le soir, nous commençons la transition vers la physiologie nocturne: la température corporelle baisse, le métabolisme ralentit et la somnolence s'accumule. Dans le monde avant l’électricité, chacune d’entre elles a duré environ 11 heures près de l’équateur, le temps étant également prévu pour les transitions de l’un à l’autre à l’aube et au crépuscule. Bien entendu, plus loin de l'équateur, la durée de la nuit augmente ou diminue en fonction des saisons.

Une partie de la physiologie nocturne est le sommeil, mais il est difficile de définir ce qu'est un sommeil «normal». Jusqu'à la fin du XIXe siècle, la plupart des biologistes ignoraient que le sommeil était difficile à étudier et que beaucoup de gens ambitieux considéraient comme une perte de temps considérable. Ces dernières années, cette attitude a changé radicalement. On croit maintenant que la vie moderne a conduit à des habitudes de sommeil malsaines et la privation de sommeil généralisée avec une multitude de conséquences sur la santé et la productivité défavorables.

Regardant sommeil dans le monde industrialisé

Dans 1991, Thomas Wehr, un éminent chercheur sur le sommeil, a publié les résultats expérience historique il a conduit à Bethesda, Maryland. Dans un sens, il imitait le sommeil dans le monde préindustriel où il y a naturellement de longues nuits sombres - l'environnement étudié directement par Siegel et ses collègues.

Premièrement, sept volontaires ont passé huit heures dans l'obscurité la nuit au laboratoire pendant quatre semaines; ils sont ensuite passés à 14 heures d'obscurité chaque nuit sans accès aux horloges et aux alarmes. Pendant les courtes nuits, ils dormaient un peu plus de sept heures en moyenne. Pendant les longues nuits, ils ne dormaient qu'une heure de plus, un peu plus de huit heures, et le sommeil était brisé en deux tronçons avec une heure ou deux d'éveil.

Fait important, la durée de la production de mélatonine a augmenté d'environ deux heures après la longue nuit. L'hormone mélatonine est un marqueur de la physiologie nocturne qui aide à réguler les schémas de sommeil et de réveil. Il a de nombreuses fonctions biologiques importanteset sa production nécessite l'obscurité mais pas le sommeil.

Ainsi, qu'ils soient éveillés ou non, ces sujets produisaient de la mélatonine et maintenaient une physiologie nocturne pendant la longue durée de l'obscurité. Mais ce n'est pas ainsi que les gens vivent dans le monde moderne. Les gens utilisent des lumières électriques et des gadgets électroniques le soir, et souvent tard dans la nuit.

Le type de lumière que nous utilisons la nuit compte

Un terme utile dans le contexte du sommeil et de la santé est la «lumière circadienne efficace» parce que la lumière brillante à courte longueur d'onde (bleue, par exemple) est beaucoup plus efficace que la lumière faible et longue longueur (jaune / rouge) supprimer la mélatonine pendant la nuit et provoquant une transition prématurée à jour la physiologie. Il y a aussi preuve d'études chez l'homme cette lumière bleue brillante dans la soirée diminue la qualité du sommeil par rapport à une soirée de plus faible, plus longue lumière de longueur d'onde.

Dans les sociétés industrielles, les gens sont baignés dans la lumière bleue des smartphones, des ordinateurs et de certaines sortes d'ampoules toute la journée, et pour une bonne partie de la nuit. Nos homologues préindustriels peuvent aussi rester debout tard, mais dans l'obscurité ou à la lumière d'une flamme.

Dans le temps préindustriel avant l'électricité, le sommeil s'est produit dans une période beaucoup plus longue d'obscurité circadienne; dans le monde moderne, ce n'est pas le cas. L'obscurité est limitée seulement à la période de sommeil, si même alors; beaucoup de gens ne dorment pas dans une chambre vraiment sombre. Sept heures de sommeil incorporées à des heures 11 d'obscurité circadienne peuvent être beaucoup plus réparatrices que sept heures avec une lumière brillante contenant du bleu qui la précède le soir. L'étude de Siegel pourrait suggérer que les peuples préindustriels ne dorment pas plus que les gens des sociétés industrialisées, mais peut-être qu'ils ont juste une meilleure nuit de sommeil, et beaucoup plus de noir circadien.

Dans le monde industrialisé, il serait peut-être sage d’utiliser un éclairage plus faible et à longueur d’onde plus longue (comme les ampoules à incandescence de faible puissance, si vous en trouvez encore) le soir avant de dormir afin de permettre une transition plus rapide vers la physiologie nocturne. Heureusement, de tels éclairages circadiens sont en cours de conception avec le nouveau technologies d'éclairage maintenant disponibles.

Et pendant ces inévitables périodes d'éveil au milieu de la nuit, essayez de profiter du calme des ténèbres.

A propos de l'auteurLa Conversation

stevens richardRichard G 'Bugs' Stevens, professeur, École de médecine, Université du Connecticut. L'un de ses principaux intérêts a été le rôle possible de la surcharge en fer. Sur la base de son travail, publié dans le Journal of National Cancer Institute et le New England Journal of Medicine, l'industrie alimentaire suédoise a décidé de cesser l'enrichissement en fer de la farine au début des années 1990.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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