Campagne 2020: Plus de femmes se présentent à la présidence, plus elles sont prises au sérieux

La campagne 2020 montre que plus de femmes courent, plus elles sont traitées comme des candidates
Il y a du pouvoir dans les nombres. Chien fou / Shutterstock.com

Lorsque Victoria Woodhull s'est présentée à la présidence de 1872, elle a été décrite comme "Madame. Satan" dans une caricature politique.

Lorsque la sénatrice Margaret Chase Smith a demandé l'investiture républicaine dans 1964, un éditorialiste l'a qualifiée de trop vieille - à 66 -, tandis que d'autres ont insisté sur le fait qu'elle était attirante. "Pour son âge."

Lorsque Hillary Clinton a demandé l'investiture démocrate dans 2008 et la présidence de 2016, elle n'a pas pu échapper aux tropes fondés sur le genre qui la caractérisaient. "Calcul" et "avide de pouvoir".

Mais en observant la primaire présidentielle démocratique 2020 - qui a présenté autant de six femmes - Il semble possible que ce moment soit différent. Non pas parce que le sexisme a quitté le bâtiment, mais parce que la masse critique de femmes candidates a peut-être changé la dynamique.

Campagne 2020: Plus de femmes se présentent à la présidence, plus elles sont prises au sérieux La sénatrice Margaret Chase Smith s'est présentée à la présidence en 1964. AP Photo

Une femme seule dans une foule

Comme un chercheur qui étudie le milieu de travail, m'a rappelé au cours du débat une étude influente sur la représentation des femmes au bureau.

Dans les années 1970, la professeure de commerce Rosabeth Kanter étudié la dynamique de groupe dans une direction commerciale d'entreprise où les femmes représentaient une infime partie de la force de vente. Lorsque les femmes se sont retrouvées «seules ou presque seules» dans une mer d'hommes, elles en sont venues à être considérées comme des «jetons» - un substitut constamment scruté pour toutes les femmes, considéré par les autres en fonction de leur genre et de leurs stéréotypes de genre.

Chaque action de ces vendeuses a eu «des conséquences symboliques», a écrit Kantor. "En bref, chaque acte avait tendance à être évalué au-delà de son sens pour l'organisation et à être interprété comme un signe de" comment les femmes réalisent leurs ventes "."

Les femmes étaient soumises à un examen exagéré de leur apparence physique et devenaient des «caricatures plus grandes que la vie». Leur présence touchait également les hommes, qui se comportaient de manière hyper-masculine pour «récupérer la solidarité du groupe» et souligner le statut d'observateur extérieur des femmes.

C’était là essentiellement la situation difficile à laquelle Clinton était confrontée en tant que seule candidate féminine dans sa première offre infructueuse pour 2008 et en tant que première femme à s’éloigner de la Maison Blanche dans 2016. Elle n'a jamais eu la chance d'être l'une des nombreuses candidates dont les qualifications, les avantages et les défauts pourraient être évalués de manière mesurée.


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Même avant que Donald Trump soit arrivé sur les lieux, elle était un paratonnerre et une caricature. Lors des primaires de 2008, une affiche la dépeint comme une sorcière. D'autres ont utilisé diverses épithètes basées sur le genre. Un T-shirt disait "les copains avant les meufs”- une expression hyper-masculine de la solidarité dans le groupe. Fox News par rapport Clinton avec une femme "harcelante", alors qu'un hôte de CNN pensait apparemment "Mère grondante" était la meilleure analogie.

Lors de l'élection 2016, Trump s'est joyeusement empilé, l'interrompant dans le débat final pour la qualifier de "Méchante femme."

En tant qu'épouse d'un ancien président, Clinton a été dépeinte comme l'ultime «jeton» indigne.

Campagne 2020: Plus de femmes se présentent à la présidence, plus elles sont prises au sérieux
Trump a à un moment donné appelé Clinton une `` femme méchante '' lors d'un débat à 2016. Photo AP / Patrick Semansky

Théorie de la masse critique

Kanter pensait que la dynamique du groupe changerait si les femmes étaient mieux représentées au bureau.

Elle a émis l'hypothèse qu'une fois que les femmes constituaient 35% ou 40% du groupe, elles seraient libérées de leur statut symbolique et d'autres commenceraient à les considérer comme des «individus différenciés les uns des autres» ainsi que des hommes.

Cette idée serait plus tard popularisé comme la théorie de la «masse critique». Elle a inspiré, entre autres, quotas de genre dans les législatures. Les universités serait également utiliser l'idée comme un légal justification de l'action positive politiques fondées sur la race.

Cela m'a rappelé la théorie de la masse critique en regardant Débat novembre 20 à Atlanta, qui était entièrement modérée par des femmes. Parmi les candidats, il présentait le même rapport femmes / hommes - 40% - qui, selon Kanter, ferait une différence.

Et ça l'a fait.

Les quatre femmes sur scène ont libéré chacune d'être la femme parfaite, la "Vous êtes assez sympathique" piège qui a laissé Clinton dans une impasse. Cela signifiait que le sénateur Elizabeth Warren n'est pas une femme méchante - elle est populiste, comme certains l'ont décrite, comme Bernie Sanders.

Cela signifiait que le sénateur Kamala Harris pouvait attaquer le record du collègue Rep Tulsi Gabbard sans qu'il soit décrit comme un «combat de chats».

Libéré d'être drôle

Mais ce que j'ai remarqué le plus chez les candidates, ce sont les blagues sournoises et les fouilles subtiles. L'humour est difficile lorsque vous êtes seul dans une foule. Gagner un rire peut être autant une question de solidarité que d'esprit.

Lors du débat d'Atlanta, la sénatrice Amy Klobuchar était particulièrement en forme. Elle s'est vantée d'avoir «amassé 17,000 $ d'ex-petits amis» lors de sa première course au Sénat. Elle a également doublé sur un commentaire passé selon lequel une version féminine du maire Pete Buttigieg n'aurait jamais été aussi loin avec sa maigre expérience politique. "Les femmes sont tenues à un niveau plus élevé", a-t-elle dit, "sinon, nous pourrions jouer à un jeu appelé Name Your Favorite Woman President."

Harris a même utilisé l'humour à bon escient lorsque l'ancien vice-président Joe Biden a affirmé qu'il avait l'approbation de la «seule femme afro-américaine… élue au Sénat américain» - apparemment se référant à Carol Moseley Braun.

"L'autre est ici", a plaisanté Harris. Le public se mit à rire.

Campagne 2020: Plus de femmes se présentent à la présidence, plus elles sont prises au sérieux
Raconter une blague sur scène peut être autant une question de solidarité que d'esprit. AP Photo / David J. Phillip

La puissance en chiffres

Kanter observée que l'isolement des femmes dans ces milieux n'affecte pas seulement la façon dont elles sont perçues par les autres. Cela a également affecté leur propre comportement.

Conscientes de leur statut symbolique, les femmes ont ressenti une pression supplémentaire pour performer et «prouver leur compétence» tout en essayant simultanément de ne pas faire «mal paraître» les hommes et de «se fondre sensiblement dans la culture masculine prédominante».

Je me demandais comment Hillary Clinton aurait pu regarder là-haut aux côtés des autres à Atlanta. Il est possible qu'elle soit apparue comme en bois ou ennuyeuse. Même ainsi, les enjeux auraient été plus faibles - une conclusion que cette personne en particulier est ennuyeuse, et non que les femmes ne peuvent pas le couper.

À propos de l’auteure

Elizabeth C. Tippett, professeure agrégée, École de droit, Université de l'Oregon

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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