Pourquoi les regrets sur l'amour perdu nous empêchent-ils souvent d'être heureux - et comment pouvons-nous avancer?

Pourquoi les regrets sur l'amour perdu nous empêchent-ils souvent d'être heureux - et comment pouvons-nous avancer?
Amour perdu.
Ekkasit Rakrotchit / Shutterstock

Je suis marié, mais je n'ai jamais pu arrêter de manquer mon ex-partenaire. Les regrets que j'ai m'affectent chaque jour. Ma nouvelle vie est merveilleuse, mais je ne peux tout simplement pas être heureuse. Comment puis-je avancer? Anonyme, 38 ans, Manchester.

«Le temps passé était meilleur», a écrit le poète espagnol Jorge Manrique au 15ème siècle, capturant parfaitement ce qu'est une puissante nostalgie d'émotion. Cette ligne simple révèle que le désir du passé est un sentiment universel, vécu par des gens du monde entier à travers l'histoire. Nous nous souvenons avec tendresse du passé car, étant immuable, il est également non menaçant - contrairement au présent et à l'avenir. Elle peut aussi être un refuge, surtout quand nous nous la privons de ses vérités les plus laides et les plus gênantes.

La recherche sur la nostalgie a trouvé cette émotion très utile: il réduit la solitude (en renforçant notre sentiment d'appartenance sociale), augmente l'estime de soi positive et génère de la bonne humeur. Ça peut aussi augmenter le sens de la vie (pas un petit exploit), en favorisant des sentiments de connexion sociale.

La nostalgie est probablement au cœur de votre dilemme. Les amours passées, après tout, peuvent trop facilement être rappelées sans leurs doutes tenaces et leurs détails insignifiants. Par conséquent, rappelez-vous que ces anciennes relations ont échoué pour une raison. Il est important de garder cela à l'esprit pour éviter d'idéaliser une liaison qui, étant dans le passé, n'est pas corrompue par les pressions banales et les petites déceptions de la vie quotidienne.

Souvenirs peu fiables

Nous sommes souvent nostalgiques des questions de cœur et avons particulièrement tendance à penser avec tendresse à notre première romance. Mais alors que la première coupe est peut-être «la plus profonde», comme le dit la chanson de Cat Stevens, ce n'est que parce que les premières romances des adolescents sont mariné aux hormones et impacter un jeune cerveau très impressionnable. Par conséquent, comme tant d'autres «premières» dans la vie, un premier amour laisse une marque indélébile.

Mais cela ne veut pas dire que nous sommes condamnés à rester dans le passé. Comme la psychologue américaine Nancy Kalish a fait valoir:

Les souvenirs émotionnels forts ne sont pas des empreintes. Ils n'empêchent pas la création de liens ultérieurs tout aussi forts ou plus forts. Ils ne déterminent pas notre comportement. Le choix nous appartient, en tant qu'humains, de suivre la personne retrouvée ou de la laisser partir.


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Les souvenirs sont rarement un guide précis du passé - il est logique d’être sceptique à leur égard. Nous choisissons et choisissons constamment ce dont nous devons nous souvenir. Si vous voulez voir votre amour passé comme parfait, vous vous souviendrez plus probablement des moments où votre ex a été merveilleux que des moments où ils étaient en fait ennuyeux, difficiles et carrément méchants.

La recherche suggère également que nos souvenirs se déforment avec le temps, plus nous pensons et parlons d'eux, plus nous nous concentrons sur certains détails qui nous intéressent actuellement, tandis que nous en oublions d'autres. La mémoire est donc en partie influencée par nos propres motivations. Et comme si cela ne suffisait pas, nous inventons parfois même des souvenirs complètement faux de choses qui ne se sont jamais produites - quelle que soit la qualité de notre mémoire.

Amour difficile

Alors que l'intensité de la jeune romance en fait un sujet très attractif pour le drame, comme dans Shakespeare Roméo et Juliette, votre dilemme évoque une histoire d'amour très différente: Casablanca.

Dans ce film de 1942, Rick, joué par Humphrey Bogart, et Ilsa (Ingrid Bergman), ravivent la romance qu'ils avaient à Paris avant la seconde guerre mondiale. En fin de compte, cependant, les normes morales étonnamment élevées de Rick le forcent à sacrifier leur amour pour aider Ilsa et son mari, un héros de la résistance, à fuir Casablanca sous contrôle de Vichy. Céder un intérêt amoureux à un rival dans le cadre de l'effort de guerre ne semble pas très romantique, mais des millions de téléspectateurs l'ont pensé.

L'élément de l'histoire de Casablanca qui est pertinent à cette question est le fait qu'Ilsa a abandonné Rick à Paris lorsqu'elle a appris que son mari n'avait pas été tué par les nazis, comme elle l'avait pensé à tort. Ilsa et Rick avaient été séparés par des circonstances de vie difficiles, comme cela arrive souvent en temps de guerre.

Cela dit, vous voudrez peut-être vous demander à quel point vous êtes vraiment heureux. Si une relation se débat à cause de combats fréquents, d'une incompatibilité de personnage ou d'un ennui croissant, il faut soupçonner qu'une autre tentative de la sauver aurait probablement le même résultat. Les acteurs Elizabeth Taylor et Richard Burton pourraient être un bon exemple de cette deuxième catégorie, même s'il semble clair qu'ils se sont aimés passionnément. Taylor même dit que «après Richard, les hommes de ma vie étaient juste là pour tenir le manteau, pour ouvrir la porte». Leur passion a nourri l'intérêt du public, mais ce n'était pas suffisant pour soutenir leur cœur.

Parfois, rompre est nécessaire, mais nous ne pouvons tout simplement pas nous résoudre à le faire parce que nous avons peur de ressentir du regret. Mettre fin à une relation nous oblige à admettre un échec, à éprouver des regrets et finalement à passer à autre chose plutôt que de rester pour toujours dans un statu quo malheureux.

Enfin réunis?

Est-ce cependant une bonne idée de mettre fin à une relation à cause d'un ex? Kalish a commencé le Projet d'amour perdu retour en 1993 de sa base à la California State University. Le but était de mener une enquête auprès d'hommes et de femmes qui avaient tenté de retrouver leurs anciennes flammes.

Pourquoi les regrets sur l'amour perdu nous empêchent-ils souvent d'être heureux - et comment pouvons-nous avancer?
Au-delà de l'épargne?
Shutterstock

Dans la première phase du projet, elle a constaté que les deux tiers des 1,001 jeunes participants avaient retrouvé leurs amoureux du lycée et que leur taux de réussite pour raviver leur amour et le consolider dans une relation stable était de 78% - un chiffre étonnamment élevé.

Beaucoup d'entre eux ont été forcés de se séparer lorsqu'ils étaient jeunes en raison de la désapprobation des parents ou d'autres problèmes pratiques. Pour cette raison, Kalish a mis en garde les parents de ne pas rejeter les passions de leurs enfants adolescents comme "Juste l'amour des chiots". Mais la deuxième phase de l'étude a révélé que les participants mariés qui ont essayé de faire la même chose se sont heurtés à toutes sortes de difficultés peut-être prévisibles, comme se faire prendre en train de tricher. Seuls 5% de ces amants perdus ont fini par se marier, restant souvent dans leur mariage d'origine.

La perspective de rallumer une vieille flamme peut être tentante, mais ce n'est pas toujours la meilleure idée. À l'ère d'Internet, entrer en contact avec de vieux amoureux est beaucoup plus facile qu'auparavant. Il existe en fait des sites Web spécifiquement dédiés à cet effet. Mais quand l'une ou l'autre des parties est dans une relation stable avec quelqu'un d'autre, approcher un ex avec l'idée d'explorer un possible raviver les passions passées est un exercice risqué.

N'oubliez pas qu'un nouveau partenaire ne peut jamais être supérieur à tous égards à l'ancien, que vous avez peut-être idéalisé. Le passé glamour bat le présent mondain et votre nouveau partenaire vieillissant, endormi sur le canapé, peut-être en train de dribbler un peu, ne peut pas rivaliser avec le souvenir jeune, bronzé et souriant d'une vieille flamme, dans de joyeuses vacances méditerranéennes. Et n'oubliez pas que vous et votre ex avez probablement changé depuis que vous étiez ensemble, ce qui signifie que vous n'êtes peut-être pas du tout aussi compatible que vous l'étiez. Dans tous les cas, le bonheur ne réside pas dans le passé, notamment parce que les humains ne sont pas vraiment conçus pour être heureux, quelque chose J'explore dans mon dernier livre. En tant que procuration du bonheur, les vains efforts de la nostalgie pour raviver le passé seront pires qu'un sentiment d'espoir pour l'avenir.

Passant

Vous voulez passer à autre chose, ce qui est la bonne attitude après une rupture. Il est prouvé que tout type d'implication continue avec un ex-partenaire après la dissolution d'une relation, peut-être via les médias sociaux, par exemple, est un obstacle au processus de guérison. Donc, viser une coupe nette, si cela ne s'est pas déjà produit, sera la première étape.

Avoir des difficultés à lâcher la mémoire d'un amoureux peut être dû à un attachement non sécurisé aux adultes pendant notre enfance, ce qui, dans certains cas, peut même conduire à une surveillance Internet de l'amant perdu. Afin d'éviter d'avoir coincé dans ce type de purgatoire, il faut pratiquer un certain degré d'autodiscipline et de volonté, une fois que la décision de passer à autre chose a été prise. La thérapie peut aider lorsque la volonté n'est pas suffisante.

Vous pouvez également trouver l'inspiration dans le rôle de Bogart à Casablanca et comment il a laissé partir son amant alors qu'il estimait qu'il n'y avait pas d'alternative satisfaisante à l'avenir, et comment il a rebaptisé leur histoire d'amour comme quelque chose dont ils pourraient à la fois se souvenir et chérir: «Nous aurons toujours Paris."

A propos de l'auteur

Rafael Euba, consultant et maître de conférences en psychiatrie de la vieillesse, King 's College London

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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