Combattre le destin commun des humains: pour une vie meilleure et battre la mort

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Le plus grand livre de littérature qui subsiste raconte l'histoire d'un roi sumérien, Gilgamesh, dont l'équivalent historique peut avoir gouverné la ville d'Uruk entre 2800 et 2500 BC.

Gilgamesh, héros d'une force surhumaine, s'anime d'une terreur existentielle après avoir été témoin de la mort de son ami, et voyage sur la Terre à la recherche d'un remède contre la mortalité.

Deux fois le remède se glisse entre ses doigts et il apprend la futilité de combattre le destin commun de l'homme.

Fusionner avec des machines

Le transhumanisme est l'idée que nous pouvons transcender nos limites biologiques, en fusionnant avec les machines. L'idée a été popularisée par le technoprophète renommé ray Kurzweil (maintenant un directeur de l'ingénierie chez Google), qui a attiré l'attention du public dans les 1990 avec une série de prédictions astucieuses sur la technologie.

Dans son livre 1990, The Age of Intelligent Machines (MIT Press), Kurzweil a prédit qu'un ordinateur battrait le meilleur joueur d'échecs du monde d'ici l'année 2000. Il arrivé dans 1997.

Il a également prévu la croissance explosive de l'Internet, avec l'avènement de la technologie portable, la guerre des drones et la traduction automatique de la langue. Kurzweil la prédiction la plus célèbre est ce qu'il appelle "La singularité" - l'émergence d'une super-intelligence artificielle, déclenchant une croissance technologique galopante - qu'il prévoit se produire quelque part autour de 2045.

Dans un certain sens, la fusion des humains et des machines a déjà commencé. Les implants bioniques, tels que implant cochléaire, utilisez des impulsions électriques orchestrées par des puces informatiques pour communiquer avec le cerveau, et ainsi restaurer les sens perdus.


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At Hôpital St Vincent et l' Université de Melbourne, mes collègues développent d'autres façons de puiser dans l'activité neuronale, donnant ainsi aux gens le contrôle naturel d'une main robotisée.

Ces cas impliquent l'envoi de signaux simples entre une pièce de matériel et le cerveau. Pour vraiment fusionner les esprits et les machines, cependant, nous avons besoin d'un moyen d'envoyer des pensées et des souvenirs.

Dans 2011, des scientifiques de l'Université de Californie du Sud à Los Angeles ont fait le premier pas vers rats implantés avec une puce d'ordinateur Cela a fonctionné comme une sorte de disque dur externe pour le cerveau.

D'abord les rats ont appris une compétence particulière, en tirant une séquence de leviers pour gagner une récompense. L'implant de silicium a écouté lorsque cette nouvelle mémoire a été codée dans la région de l'hippocampe du cerveau, et a enregistré le motif des signaux électriques détectés.

Ensuite, les rats ont été amenés à oublier l'habileté, en leur donnant un médicament qui altérait l'hippocampe. L'implant de silicium a ensuite pris le relais, tirant un tas de signaux électriques pour imiter le modèle qu'il avait enregistré pendant l'entraînement.

Étonnamment, les rats se souvenaient de l'habileté - les signaux électriques de la puce rejouaient essentiellement la mémoire, dans une version brute de cette scène dans The Matrix où Keanu Reeves apprend (télécharge) du kung-fu.

La matrice: Je connais le roi fu.

Encore une fois, le barrage routier potentiel: le cerveau peut être plus différent d'un ordinateur que les gens comme Kurzweil apprécient. Comme Nicolas Rougier, informaticien à l'Inria (Institut Français de Recherche en Informatique et Automatique), soutient, le cerveau lui-même a besoin de l'entrée sensorielle complexe du corps pour fonctionner correctement.

Séparer le cerveau de cette entrée et les choses commencent à aller assez vite. D'où la privation sensorielle est utilisée comme une forme de torture. Même si l'intelligence artificielle est atteinte, cela ne signifie pas que notre cerveau sera capable de s'intégrer avec lui.

Quoi qu'il arrive à la singularité (si cela arrive), Kurzweil, maintenant âgé de 68, veut être là pour le voir. Le sien Voyage fantastique: vivre assez longtemps pour vivre pour toujours (Rodale Books, 2004) est un guide pour prolonger la vie dans l'espoir de voir la révolution de la longévité. Dans ce document, il détaille ses pratiques diététiques et décrit certains des suppléments 200 qu'il prend quotidiennement.

A défaut, il a un plan B.

Mort glaciale

L'idée centrale de la cryonie est de préserver le corps après la mort dans l'espoir que, un jour, les civilisations futures auront la capacité (et le désir) de réanimer les morts.

Les deux Kurzweil et de Gray, avec environ 1,500 autres (y compris, apparemment, Britney Spears), sont signé pour être cryoconservé by Alcor Life Extension Foundation en Arizona.

Offhand, l'idée semble cinglé. Même dans l'expérience quotidienne, vous savez que le gel change des choses: vous pouvez dire à une fraise qui a été congelée. Le goût, et surtout la texture, changent de façon indubitable. Le problème est que lorsque les cellules de la fraise gèlent, elles se remplissent de cristaux de glace. La glace les déchire, les transformant en bouillie.

C'est pourquoi Alcor ne te gèle pas; ils te tournent au verre.

Après votre mort, votre corps est vidé de son sang et remplacé par un mélange cryogénique spécial d'antigel et de conservateurs. Lorsqu'il est refroidi, le liquide se transforme en un état vitreux, mais sans formation de cristaux dangereux.

Vous êtes placé dans une bouteille thermos géante d'azote liquide et refroidi à -196 ℃, assez froid pour arrêter efficacement le temps biologique. Là, vous pouvez rester sans changer, pendant un an ou un siècle, jusqu'à ce que la science découvre le remède à tout ce qui a causé votre décès.

"Les gens ne comprennent pas la cryogénie", a déclaré le président d'Alcor, Max More, lors d'une visite sur YouTube de son usine. "Ils pensent que c'est une chose étrange que nous faisons aux morts, plutôt que de comprendre que c'est vraiment une extension de la médecine d'urgence."

Le président d'Alcor Max More.

L'idée peut ne pas être aussi cinglée que cela puisse paraître. Des techniques de cryoconservation similaires sont déjà utilisées pour préserver les embryons humains utilisés dans les traitements de fertilité.

"Il y a des gens qui se promènent aujourd'hui qui ont été cryoconservés", continue More. "Ils n'étaient que des embryons à l'époque."

Une preuve de concept, en quelque sorte, a été signalé par l'expert en cryogénie Greg Fahy de 21st Century Medicine (un laboratoire de recherche cryonics financé par des fonds privés) dans 2009.

L'équipe de Fahy a enlevé un rein de lapin, l'a vitrifié et l'a réimplantée dans le lapin comme son seul rein de travail. Étonnamment, le lapin a survécu, ne fût-ce que pendant neuf jours.

Plus récemment, une nouvelle technique développée par Fahy a permis la conservation parfaite d'un cerveau de lapin par la vitrification et le stockage à -196 ℃. Après le réchauffement, l'imagerie 3D avancée a révélé que le «connectome» du lapin - c'est-à-dire les connexions entre les neurones - n'était pas perturbé.

Malheureusement, les produits chimiques utilisés pour la nouvelle technique sont toxiques, mais le travail laisse espérer une méthode future qui pourrait atteindre le même degré de conservation avec des substances plus favorables.

Cela dit, la préservation de la structure ne préserve pas nécessairement la fonction. Nos pensées et nos souvenirs ne sont pas simplement codés dans les connexions physiques entre les neurones, mais aussi dans la force de ces connexions - codées en quelque sorte dans le repliement des protéines.

C'est pourquoi le travail de cryonique le plus remarquable à ce jour peut être celui effectué à Alcor dans 2015, quand les scientifiques ont réussi à vitrifier un petit ver pendant deux semaines, puis le rendre à la vie avec sa mémoire intacte.

Maintenant, alors que le ver ne possède que des neurones 302, vous avez plus de 100 milliards, et bien que le ver ait des connexions neurone-neurone 5,000, vous avez au moins 100 milliards. Il y a donc du chemin à faire, mais il y a certainement de l'espoir.

En Australie, un nouveau sans but lucratif, Cryonics du Sud, prévoit d'ouvrir la première installation cryonique dans l'hémisphère sud.

"Finalement, la médecine sera en mesure de garder les gens en bonne santé indéfiniment", le porte-parole et secrétaire de Southern Cryonics Matt Fisher me dit dans un appel téléphonique.

"Je veux voir l'autre côté de cette transition. Je veux vivre dans un monde où tout le monde peut être en santé aussi longtemps qu'il le veut. Et je veux que tout le monde que je connais et qui se soucie d'avoir cette opportunité aussi. "

Pour décoller Southern Cryonics, dix membres fondateurs ont chacun mis en A $ 50,000, leur donnant droit à une préservation cryonique pour eux-mêmes ou une personne de leur choix. Étant donné que l'entreprise est à but non lucratif, Fisher n'a aucune incitation financière à faire campagne pour cela. Il y croit simplement.

"J'aimerais vraiment que la [conservation cryonique] devienne le choix le plus commun pour l'internement à travers l'Australie", dit-il.

Fisher admet qu'il n'y a pas encore de preuve que la cryopréservation fonctionne. La question n'est pas de savoir ce qui est possible aujourd'hui, dit-il. C'est à propos de ce qui pourrait être possible dans le futur.

A propos de l'auteur

Cathal D. O'Connell, directeur du centre, BioFab3D (Hôpital St Vincent), Université de Melbourne

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original. Tsa pièce est republiée avec la permission de Millenials Strike Back, la 56ième édition de Griffith Review. Les morceaux sélectionnés consistent en des extraits, ou des lectures longues dans lesquelles les auteurs de la génération Y traitent les problèmes qui les définissent et les concernent. La Conversation

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