Le lait maternel peut aider les bébés à lire l'heure par des signaux circadiens de maman

Le lait maternel peut aider les bébés à lire l'heure par des signaux circadiens de maman
Une bouteille de lait le matin équivaut-elle à allumer toutes les lumières au coucher? images comzeal / Shutterstock.com

Le lait maternel humain est plus qu'un repas - c'est aussi une horloge, qui fournit des informations sur l'heure du jour aux nourrissons. La composition du lait maternel change au cours de la journée, donnant au lait du matin énergisant un cocktail d'ingrédients différent du lait du soir apaisant. Les chercheurs pensent que cette «chrononutrition» peut aider à programmer la biologie circadienne émergente des nourrissons, le chronométreur interne qui permet aux bébés de distinguer le jour de la nuit.

Que se passe-t-il, cependant, lorsque les bébés boivent du lait qui ne provient pas directement du sein, mais qui est pompé à différents moments de la journée et stocké avant l'alimentation? Les scientifiques ont rarement envisagé les effets potentiels du lait «mal dosé» sur le développement des nourrissons, mais les implications sont potentiellement de grande envergure.

En tant que psychologues qui étudient le biologie de la parentalité, nous avons fait équipe avec Laura Glynn, Caroline Steele et Caroline Bixby à enquêter sur les preuves pour le lait maternel comme chronométreur.

Horloges corporelles au cours de la journée

sommeil, en train de manger et niveaux d'énergie tous montrent des rythmes circadiens, ce qui signifie qu'ils suivent un cycle quotidien. Comme le savent tous les parents qui ont dormi à 3 heures du matin, les nourrissons ne naissent pas avec ces rythmes bien définis. Au lieu de cela, leur sens du jour et de la nuit se développe au cours des premières semaines et des mois de vie, grâce à des signaux comme la lumière du soleil et l'obscurité.

Les bébés varient: certains présentent des fluctuations circadiennes prévisibles des hormones liées à la vigilance, au sommeil et à l'appétit, et peuvent dormir pendant de longues périodes peu après la naissance, tandis que d'autres semblent avoir leur rythme quotidien à l'envers pendant des mois. Les retards dans le développement de la biologie circadienne peuvent accroître la risque de coliques et conduire à problèmes de croissance et d'alimentation.

Mais les scientifiques savent très peu pourquoi la biologie circadienne est mise en ligne à des horaires si différents pour différents nourrissons. Le lait maternel peut aider à programmer les rythmes circadiens du nourrisson, aidant à expliquer pourquoi certains parents de nouveau-nés apprécient de longues nuits de sommeil, tandis que d'autres ont du mal à obtenir leurs nourrissons à un horaire.

Le lait maternel peut aider les bébés à lire l'heure par des signaux circadiens de maman
Une tétée du soir pourrait être le partage des signaux de «temps pour le lit» du corps de maman avec bébé. Tomsickova Tatyana / Shutterstock.com


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Lait en flux

Le lait maternel change considérablement au cours de la journée. Par exemple, les niveaux de cortisol - une hormone qui favorise la vigilance - sont trois fois plus élevé dans le lait du matin que dans le lait du soir. La mélatonine, qui favorise le sommeil et la digestion, peut à peine détecté dans le lait diurne, mais se lève le soir et culmine vers minuit.

Le lait de nuit contient également des niveaux plus élevés de certains blocs de construction d'ADN qui aident à favoriser un sommeil sain. Le lait de jour, en revanche, a plus d'acides aminés favorisant l'activité que le lait de nuit. Le fer dans les pics de lait vers midi; pic de vitamine E dans la soirée. Les minéraux comme le magnésium, le zinc, le potassium et le sodium sont le plus haut le matin.

Le lait diurne peut contenir un punch immunitaire spécial. Parmi les mères qui ont fourni aux chercheurs des échantillons de lait au cours du premier mois du post-partum, les composants immunitaires - y compris les anticorps clés et les globules blancs - semblaient plus élevés dans le lait de jour que dans le lait de nuit. Une autre étude a révélé des niveaux plus élevés d'un composant important pour communication du système immunitaire dans le lait de jour par rapport au lait de nuit.

Bien qu'il soit clair que le lait change au cours de la journée, les scientifiques savent peu de choses sur ce que cela signifie pour la santé des nourrissons.

Les chercheurs savent que les hormones et les composants immunitaires du lait maternel sont transmis aux nourrissons et que les nourrissons commencent à développer et à affiner leurs propres rythmes circadiens au cours des premiers mois de la vie. Il est plausible que les chronosignaux du lait maternel contribuent à façonner la propre biologie circadienne des nourrissons. Des différences dans les modes d'alimentation du nourrisson pourraient expliquer pourquoi il existe une telle variabilité dans le développement de ces rythmes quotidiens d'un nourrisson à l'autre.

Messages brouillés dans le lait?

Pendant la majeure partie de l'histoire humaine, le lait maternel ne pouvait être consommé directement que par le sein, ce qui signifie que le lait était toujours ingéré au moment de sa production. Maintenant, avec l'avènement des tire-lait et de la réfrigération, ce n'est plus le cas. Selon une enquête 2005-2007, plus de 85% des mères qui allaitent aux États-Unis ont pompé leur lait.

Que se passe-t-il lorsque les bébés boivent du lait de nuit le matin ou du lait du matin en fin d'après-midi? Nous ne le savons pas avec certitude, car cette question a été terriblement sous-étudiée. Offrir à un nourrisson une bouteille de lait le matin le soir, avec son cortisol élevé et sa faible mélatonine, pourrait être l'équivalent nutritionnel d'allumer les lumières juste avant le coucher.

Si les chronosignaux dans le lait aident effectivement à calibrer la biologie circadienne du nourrisson, alors les nourrissons qui boivent du lait «mal calculé» peuvent avoir plus de difficultés avec le sommeil, la digestion et le développement.

Le lait maternel peut aider les bébés à lire l'heure par des signaux circadiens de maman
Garder une trace de l'heure de la journée où le lait maternel a été pompé pourrait aider à résoudre les problèmes d'horloge circadienne. Kiwis / Shutterstock.com

Il y a bien sûr une solution assez facile. Les mères peuvent étiqueter leur lait avec l'heure à laquelle il a été pompé et coordonner les tétées du nourrisson pour offrir le lait du matin le matin, le lait de l'après-midi l'après-midi et le lait de nuit le soir.

Si cela devenait une pratique courante dans les unités de soins intensifs néonatals, nous pensons que des milliers de nourrissons pourraient bénéficier du lait servi à temps, ce qui pourrait les aider à mieux réguler leurs rythmes circadiens. De nombreuses unités de soins intensifs néonatals ont déjà adopté des pratiques conçues pour mieux réguler la biologie circadienne du nourrisson, telles que la gradation des lumières la nuit, de sorte que le lait assorti dans le temps serait une prochaine étape logique. De même, les banques de lait qui acceptent le lait des donneurs pourraient trier le lait en lots selon l'heure de la journée.

Il existe une alternative plus simple au lait pompé à correspondance de temps: augmenter la capacité des femmes à allaiter leurs nourrissons directement sur place en offrant des politiques de congé parental payé raisonnables. Les mères qui peuvent nourrir leurs nourrissons directement n'ont pas à s'inquiéter de l'organisation de leur lait par heure de la journée et du lait offert directement du sein peut conférer d'autres avantages pour la santé également.

La recherche continue d'explorer le rôle du lait maternel dans le chronométrage et son impact sur la santé et le développement du nourrisson. Si le lait dans le temps se révèle être un moyen clé pour régler les horloges internes des bébés, le le dossier de santé publique se renforce pour des politiques qui soutiennent la capacité des mères de rester à la maison avec leurs enfants pendant la première année de vie.

À propos des auteurs

Darby Saxbe, professeur adjoint de psychologie, Université de Californie du Sud - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences et Jennifer Hahn-Holbrook, professeure adjointe de psychologie, Université de Californie, Merced

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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