Comment aider vos enfants à développer un sens de l'humour

Comment aider vos enfants à développer un sens de l'humour

Essayez un calembour ou un sarcasme sur un enfant en bas âge et vous êtes susceptible de dessiner un regard vide. Les bébés peuvent être encore plus difficiles à impressionner - en ignorant vos meilleures impressions de clown tout en riant d'un événement complètement aléatoire. Bien sûr, les enfants ne sont pas complètement sans humour. Mais que trouvent-ils drôle à différents âges et quand pouvons-nous nous attendre à ce qu'ils obtiennent des choses comme le sarcasme et l'ironie? La Conversation

Mon fils de deux ans a récemment commencé à attraper mon nez et faire semblant de le jeter dans la poubelle de la cuisine tout en riant hystériquement. Ce n'est peut-être pas une blague que je vais essayer lors de mon prochain dîner, mais cela montre que son sens de l'humour se développe.

L'élément principal nécessaire à l'évolution de l'humour chez les enfants est la socialisation. Les enfants doivent comprendre qu'ils partagent une expérience avec une autre personne avant de pouvoir commencer à développer un sens de l'humour. Nous le faisons généralement en riant et en partageant les réactions ensemble - un processus qui commence effectivement dès qu'un nouveau-né peut entrer en contact visuel et sourire. Le psychologue Lev Vygotsky croyait que les interactions sociales humoristiques de ce type facilite réellement le développement cognitif de l'enfant.

Cependant, un enfant doit posséder quelques compétences cognitives de base pour communiquer des blagues en premier lieu (au-delà de simplement tirer une drôle de tête). Les plus importants sont l'imagination, la capacité à adopter une perspective et un langage différents. Parce que ces capacités ont tendance à se développer à différents rythmes chez différents enfants - et continuent de croître et de changer tout au long de l'adolescence et de l'âge adulte - il n'y a pas de théorie solide qui puisse identifier des stades spécifiques du développement de l'humour.

Langue

Presque tous les types d'humour impliquent réalisation de l'incongruité entre un concept et une situation. En d'autres termes, nous rions quand les choses nous surprennent parce qu'elles semblent déplacées. Prenez par exemple la blague suivante: "Un cheval entre dans un bar et le barman dit 'pourquoi le long visage'"? C'est en partie drôle parce que les chevaux ne marchent normalement pas dans les bars. Mais le punchline "pourquoi le long visage" est amusant parce que nous ne comprenons pas pourquoi le cheval serait triste. Nous réalisons alors soudainement qu'il y a deux significations de l'expression - les chevaux ont littéralement de longs visages.

Il peut donc sembler que la langue est une condition préalable à l'humour. Les nourrissons sans langue et les enfants plus jeunes avec un langage limité apprécient généralement l'humour physique, comme un jeu de coucou. Mais ces blagues simples, impliquant moins de compétences cognitives que les blagues basées sur le langage, sont aussi sur la réalisation de l'incongruité. Peek-a-boo a un élément de surprise - quelqu'un apparaît soudainement de nulle part.

En effet, de nombreux chercheurs affirment que c'est la communication qui est la clé - et que l'humour facilite en fait le processus d'apprentissage d'une langue.

Imagination

L'imagination joue un grand rôle dans l'observation de l'incongruité. Cela aide les enfants à se situer quelque part, à jouer des rôles sociaux qu'ils n'auraient normalement pas, et même à prétendre que leur nez est sorti du corps.


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L'imagination commence à apparaître chez les enfants autour des mois 12-18. Fait intéressant, cela correspond au moment où les enfants commencent à copier les blagues des parents - en les rendant plus actifs dans la production de leur propre marque d'humour. En effet, des enfants aussi jeunes que sept mois peuvent répéter délibérément tous les comportements ça provoque des rires, comme une drôle de tête ou un jeu de peek-a-boo.

Une imagination en développement est importante pour qu'un enfant finisse par produire ses propres blagues. Cela commence à arriver d'environ deux ans, avec des blagues souvent basées sur des objets, comme placer des sous-vêtements sur la tête, ou conceptuelle, comme réclamant le "cochon dit moo".

Lorsqu'ils inventent leurs propres blagues, les enfants s'inspirent souvent de tout ce qu'ils apprennent. Fait important, cela les aide à traiter les règles sociales. Par exemple, mon fils blague souvent que son ami Lilly "caca sur le sol". C'est parce que l'entraînement au pot et les excréments sont à la pointe de sa vie en ce moment. Blague à ce sujet est un bon moyen d'apprendre sur les rituels sociaux et les émotions qui accompagnent ce processus, particulièrement en ce qui concerne les accidents.

Perspective et déception

Une autre compétence cognitive qui aide les enfants à développer de l'humour est une compréhension de la façon dont l'esprit fonctionne. Sachant que différentes personnes peuvent avoir accès à différentes connaissances ou états mentaux - et que certains peuvent avoir de fausses croyances ou être trompés - est important. Par exemple, lorsque les parents prétendent ignorer qu'un enfant se faufile pour leur faire peur, il s'agit en fait d'un exemple d'enfant qui comprend la tromperie.

En effet, certaines recherches ont montré que cette connaissance est cruciale pour les enfants à comprendre les blagues plus compliquées impliquant le sarcasme et l'ironie. Une étude a montré que certains enfants aussi jeunes que trois (mais généralement autour de cinq ans) sont capables de comprendre certaines formes d'ironie. Dans l'expérience, les enfants ont regardé un spectacle de marionnettes et ont été interrogés sur ce qu'ils ont vu. Un exemple de l'ironie était quand une marionnette a cassé une assiette et l'autre a commenté, "votre maman sera très heureuse". Certains enfants pouvaient rire et comprendre que ce n'était pas littéral et que la maman ne serait pas heureuse du tout.

D'autres recherches affirment que la compréhension de l'ironie développe par l'expérience avec l'humour lui-même plutôt que la prise de perspective ou la connaissance de la tromperie. La plaisanterie est sociale et culturelle, donc une partie de ce processus consiste à apprendre par l'interaction sociale.

Lorsque les enfants ont développé une compréhension de base des autres et une imagination, ils peuvent utiliser leur humour pour explorer les émotions possibles et réelles. Par exemple, en lançant des aliments invisibles et en hurlant de joie, «je suis en désordre», un enfant peut demander à un parent d'interpréter un scénario dans lequel il prétend être en colère. La blague leur permet d'explorer la colère en toute sécurité.

Donc, quand il s'agit de l'humour des enfants, nous devons être patients. Et Dieu merci pour ça - ces films Disney et Pixar seraient tellement plus difficiles à supporter sans les blagues de couleurs qui dépassent la tête des enfants. Pour l'instant, nous aimons juste voler des nez.

A propos de l'auteur

davis paigePaige Davis, Maître de conférences en psychologie, Université de Huddersfield, Je suis Vygotskien et psychologue du développement. Mes principaux intérêts de recherche sont le développement socio-cognitif et l'imagination, en particulier les compagnons imaginaires (CI). J'étudie actuellement si les enfants atteints d'autisme créent ces entités.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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