Se sentir anxieux? Être gentil peut changer ça

Se sentir anxieux? Être gentil peut changer çaPlutôt que de vous concentrer sur les moyens de lever votre propre anxiété, concentrez-vous sur le souhait de bien souhaiter aux autres. Une nouvelle recherche suggère que cela pourrait faire l'affaire.

«Se promener et offrir de la gentillesse aux autres peuples du monde réduit l’anxiété et augmente le bonheur et le sentiment de lien social», déclare Douglas Gentile, professeur de psychologie à l’Iowa State University. "C'est une stratégie simple qui ne prend pas beaucoup de temps que vous pouvez intégrer dans vos activités quotidiennes."

Les chercheurs ont testé les avantages de trois techniques différentes destinées à réduire l'anxiété et à augmenter le bonheur ou le bien-être. Pour ce faire, ils ont demandé aux étudiants de se promener dans un bâtiment pendant quelques minutes 12 et d'appliquer l'une des stratégies suivantes:

  • Bonté: En regardant les gens qu'ils voient et en pensant à eux-mêmes, «Je souhaite que cette personne soit heureuse.» Les étudiants ont été encouragés à vraiment le penser comme ils le pensaient.
  • Interconnexion: Regarder les gens qu'ils voient et réfléchir à la manière dont ils sont connectés les uns aux autres. Il a été suggéré aux élèves de réfléchir aux espoirs et aux sentiments qu’ils pourraient partager ou de suivre un cours similaire.
  • Comparaison sociale descendante: En regardant les gens qu'ils voient et en réfléchissant à la façon dont ils pourraient être mieux lotis que chacun des gens qu'ils ont rencontrés.

L'étude, publiée dans le Journal des études de bonheur, a également inclus un groupe de contrôle dans lequel les chercheurs ont demandé aux étudiants de regarder les gens et de se concentrer sur ce qu’ils voient de l’extérieur, tels que leurs vêtements, la combinaison de couleurs, de textures, ainsi que de maquillage et d’accessoires. Les chercheurs ont interrogé tous les étudiants avant et après la marche pour mesurer leur anxiété, leur bonheur, leur stress, leur empathie et leur connectivité.

Quelle technique est la meilleure?

Les chercheurs ont comparé chaque technique avec le groupe témoin et ont trouvé ceux qui pratiquaient la bonté ou qui souhaitaient que les autres se sentent bien, qui se sentent plus heureux, plus connectés, plus attentionnés et empathiques, ainsi que moins anxieux. Le groupe d'interconnexion était plus empathique et connecté. La comparaison sociale à la baisse ne présentait aucun avantage et était bien pire que la technique de la bonté.

Les étudiants qui se comparaient eux-mêmes aux autres se sentaient moins empathiques, attentionnés et connectés que les étudiants qui souhaitaient la bienvenue à d’autres. Des études antérieures ont montré que la comparaison sociale à la baisse avait un effet tampon lorsque nous nous sentons mal par nous-mêmes. Les chercheurs ont trouvé le contraire.

«À la base, la comparaison sociale à la baisse est une stratégie concurrentielle», déclare la coauteure Dawn Sweet, chargée de cours en psychologie. «Cela ne veut pas dire que cela ne présente aucun avantage, mais des mentalités compétitives ont été associées au stress, à l'anxiété et à la dépression.»

Les chercheurs ont également examiné comment différents types de personnes réagissaient à chaque technique. Ils s'attendaient à ce que les personnes naturellement conscientes tirent davantage parti de la stratégie de bienveillance, ou que les narcissiques éprouvent de la difficulté à souhaiter que les autres soient heureux. Les résultats les ont quelque peu surpris.

«Cette pratique simple est précieuse quel que soit votre type de personnalité», déclare le coauteur Lanmiao He, un étudiant diplômé en psychologie. «Faire preuve de tendresse envers les autres a également permis de réduire l’anxiété, d’augmenter le bonheur, l’empathie et les liens sociaux.»

Nous contre eux

Les médias sociaux sont comme un terrain de jeu pour les comparaisons: il gagne plus d’argent que moi; elle a une plus belle voiture. Bien que l'étude ne se soit pas penchée spécifiquement sur les médias sociaux, Mme Gentile affirme que les résultats démontrent que la comparaison est une stratégie risquée.

«Il est presque impossible de ne pas faire de comparaisons sur les médias sociaux», déclare Gentile.

«Notre étude n'a pas testé cela, mais nous ressentons souvent l'envie, la jalousie, la colère ou la déception en réponse à ce que nous voyons sur les médias sociaux, et ces émotions perturbent notre sentiment de bien-être.»

La comparaison fonctionne bien lorsque nous apprenons quelque chose ou que nous faisons un choix, dit Gentile. Par exemple, les enfants apprennent en observant les autres et en comparant leurs résultats aux nôtres. Toutefois, en matière de bien-être, la comparaison n’est pas aussi efficace que la bonté qui améliore constamment le bonheur.

La source: Iowa State University

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