Pourquoi la majorité des gens retournent des portefeuilles perdus et quels pays sont les plus honnêtes

Pourquoi la majorité des gens retournent des portefeuilles perdus et quels pays sont les plus honnêtes Que feriez-vous? Par Andrey_Popov / Shutterstock

L'honnêteté est l'un des traits que nous apprécions le plus chez les autres. Nous pensons souvent qu'il s'agit d'une qualité plutôt rare, d'où l'importance de savoir à qui faire confiance dans ce monde égoïste. Mais, selon de nouvelles recherches, il n’est pas nécessaire d’être aussi cynique: la plupart des gens dans le monde sont assez honorables pour rendre un portefeuille perdu, en particulier s’il contient beaucoup d’argent.

L'étude, publié dans Science, a examiné la fréquence à laquelle des utilisateurs de différents pays 40 décidaient de restituer un portefeuille perdu au propriétaire, après que les chercheurs l’aient remis à l’institution dans laquelle ils disaient qu’il avait été retrouvé. Étonnamment, dans les pays 38, les portefeuilles avec des sommes d’argent plus importantes étaient retournés plus souvent que ceux avec des montants moins élevés. C’était le contraire de ce que les chercheurs avaient prévu: ils pensaient qu’il y aurait une valeur monétaire minimale à partir de laquelle les participants commenceraient à garder l’argent.

Dans l’ensemble, 51% des personnes à qui un portefeuille contenant de petites sommes d’argent a été remis l’ont déclaré, par rapport à 72% pour une somme plus importante. Les pays les plus honnêtes étaient la Suisse, la Norvège et les Pays-Bas, tandis que les moins honnêtes étaient le Pérou, le Maroc et la Chine.

Alors pourquoi est-ce cela et que nous dit-il sur la psychologie de l’honnêteté? Pour me faire une idée, j'ai dirigé un groupe de discussion très informel afin de déterminer le genre de choses que les gens peuvent se demander lorsqu'ils prennent la décision de retourner un portefeuille. Un point de vue commun était que personne ne voulait paraître agir de manière socialement inacceptable et personne ne voulait apparaître comme un voleur. Et, bien sûr, plus le portefeuille contient d’argent, plus le crime est grave.

Cependant, un aspect important de la nouvelle étude était que les portefeuilles étaient remis aux personnes travaillant dans les institutions où ils auraient été trouvés. Étant donné que les personnes dans une institution peuvent se connaître et commencer à se soupçonner, il y avait une très réelle chance d'être découvert si le portefeuille n'était pas rendu. C'est peut-être différent de trouver un portefeuille vous-même dans les transports en commun. Peut être aux prises avec votre propre conscience.

Le test du «portefeuille trouvé» a déjà été utilisé dans la recherche, mais il s’agit de la première étude mondiale à l’utiliser. Il s’agit de plus de portefeuilles perdus 17,000. Dans 2009, un chercheur négligemment «chuté» un certain nombre de portefeuilles partout à Edimbourg pour voir ce qui se passerait. Il a récupéré 42% des portefeuilles, mais ce n’était pas la conclusion la plus intéressante. Ce n'est pas seulement l'argent dans le portefeuille qui a influencé son retour. Lorsqu'une photo de famille, une image d'un joli chiot, d'un bébé ou d'un couple de personnes âgées était incluse, les chances de récupérer le portefeuille étaient considérablement améliorées.

Pourquoi la majorité des gens retournent des portefeuilles perdus et quels pays sont les plus honnêtes Vous voudrez peut-être couper ceci et le mettre dans votre portefeuille. tiarescott / Flickr, CC BY-SA

Avantages impressionnants

Nous valorisons l'honnêteté et d'autres traits moraux plus élevé que les qualités non morales, y compris l'intelligence ou l'humour. L'honnêteté étant devenue l'une des pierres angulaires de la société, nous commençons à éduquer nos concitoyens à ce sujet dès le plus jeune âge, même dans les crèches. Sur le plan du développement, nous prenons très tôt des décisions sur la moralité et le comportement moral, par exemple le fait de partager un jouet ou non. Dans 1958, psychologue Lawrence Kohlberg développé toute une théorie sur la étapes du développement moral.

Mais faire ce qu'il faut est souvent très difficile en réalité. Des recherches récentes montrent qu’il ya un compromis: agir honnêtement peut inhiber de manière significative vos propres désirs. Heureusement, il y a des avantages importants. Une étude suggère que il y a des avantages tangibles pour la santé d'être honnête. Dans une étude, les chercheurs ont comparé des groupes de personnes à qui l'on avait demandé d'être soit honnête, soit malhonnête, et ont découvert que le groupe honnête signalait moins de maux de gorge, de maux de tête et de sensations de maladie généralisées pendant la durée de l'expérience.

Être honnête peut aussi rendre les gens plus heureux. Cela peut paraître surprenant si l’on considère, dans la psychologie de l’évolution, que l’honnêteté est un marqueur qui encourage la confiance et la coopération. Donc, être honnête vous donne plus de collaborateurs et plus de succès, ce qui signifie que cela procure un avantage évolutif. Si nous avons évolué de cette façon, il n’est donc pas surprenant que prendre une décision malhonnête puisse aller à l’encontre de notre nature même.

L'individu honnête

Compte tenu de l’importance sociale de l’honnêteté, nous avons souvent du mal à faire preuve de malhonnêteté, ce qui peut fondamentalement menacer notre vision de qui nous sommes. Effectivement l'économiste comportemental Dan Arielly a montré que nous avons souvent nous convaincre que nous sommes honnêtes même si nous pouvons nous comporter de manière malhonnête, tant que ces manquements moraux ne sont pas énormes.

La mémoire de tels échecs peut également devenir moins vive ou même déformée au fil du temps. Par exemple, nous pouvons attribuer des raisons à notre comportement qui ne sont pas tout à fait exactes («Je n'ai gardé que le portefeuille trouvé afin de pouvoir donner la moitié de l'argent à un mendiant») mais nous confortons davantage dans notre vision de nous-mêmes. Essentiellement nous sommes tous des hypocrites moraux.

Mais quelles sont les personnes les plus honnêtes? Nous pouvons être tentés de penser que ce sont ceux qui ont le plus confiance dans notre société. Au Royaume-Uni, ceux qui avaient besoin d'une demande de passeport signée pouvaient choisir parmi des personnes appartenant à plusieurs professions de confiance, notamment banquiers, prêtres, enseignants, officiers de police et membres du parlement. Vous avez probablement souri en lisant cette liste - nous avons tous entendu parler de politiciens malhonnêtes, par exemple. De toute évidence, l'honnêteté n'est universelle dans aucune profession, ni parmi aucune catégorie de personnes.

Nous sommes tous des êtres humains et, en tant que tels, soumis aux mêmes pressions psychologiques et aux mêmes choix difficiles face à la tentation, nous arrivons à notre propre seuil d’honnêteté et ces seuils peuvent changer au cours de la vie. Il existe des preuves que, en vieillissant, nous devenons plus honnêtes à force de se concentrer davantage sur les normes - enfreindre les règles ou rechercher l'excitation devient moins courant.

Mais l'honnêteté est-elle la meilleure politique? Probablement. Cela dit, nous conviendrons tous qu’un «petit mensonge blanc» ici et là peut être la meilleure option parfois. Par exemple, choisir la malhonnêteté plutôt que de blesser les sentiments de quelqu'un pourrait dans de nombreux cas être compatissant et socialement acceptable.

Savoir où il faut mentir et en comprendre les conséquences est la solution. Soulager la détresse de quelqu'un ou se protéger du mal peut certainement être acceptable - et nous l'apprenons aussi dès le plus jeune âge. J'ai conclu, par exemple, que dire à un éditeur que vous travailliez sans arrêt sur un article alors que vous approchez rapidement du délai est un mensonge tout à fait acceptable.La Conversation

A propos de l'auteur

Nigel Holt, professeur de psychologie, Université Aberystwyth

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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