Pourquoi la retraite anticipée peut être mauvaise pour le cerveau

Pourquoi la retraite anticipée peut être mauvaise pour le cerveau
Continuer à s'engager dans des défis mentaux empêche le cerveau de se détériorer lors d'une retraite anticipée.
Westend61 / Getty Images

Les personnes qui prennent leur retraite tôt souffrent d'un déclin cognitif accéléré et peuvent même rencontrer un début précoce de démence, selon un nouvelle étude économique J'ai mené avec mon doctorant Alan Adelman.

Pour établir cette constatation, nous avons examiné les effets d'un programme de pensions rurales mis en place par la Chine en 2009, qui offrait aux personnes qui participaient un revenu stable si elles arrêtaient de travailler après l'âge officiel de la retraite de 60 ans. Nous avons constaté que les personnes qui participaient au programme et prenaient leur retraite en un à deux ans, a connu un déclin cognitif équivalent à une baisse de l'intelligence générale de 1.7% par rapport à la population générale. Cette baisse équivaut à environ trois points de QI et pourrait rendre la tâche plus difficile pour quelqu'un respecter un calendrier de médication or effectuer la planification financière. L'effet négatif le plus important a été ce qu'on appelle le «rappel retardé», qui mesure la capacité d'une personne à se souvenir de quelque chose mentionné il y a plusieurs minutes. Recherche neurologique établit un lien entre les problèmes dans ce domaine et l'apparition précoce de la démence.

Pourquoi il importe

Le déclin cognitif fait référence au fait qu'une personne a du mal à se souvenir, à apprendre de nouvelles choses, à se concentrer ou à prendre des décisions qui affectent sa vie quotidienne. Bien qu'un certain déclin cognitif semble être un sous-produit inévitable du vieillissement, un déclin plus rapide peut avoir de profondes conséquences néfastes sur la vie.

Une meilleure compréhension des causes de cette situation a de lourdes conséquences financières. Les compétences cognitives - les processus mentaux de collecte et de traitement d'informations pour résoudre des problèmes, s'adapter aux situations et apprendre des expériences - sont cruciales pour la prise de décision. Ils influencent la capacité d'un individu à traiter l'information et sont liés à des revenus plus élevés ainsi que d'un meilleure qualité de vie.

Prendre sa retraite tôt et travailler moins ou pas du tout peut générer d'importants avantages, comme une réduction du stress, une meilleure alimentation et plus de sommeil. Mais comme nous l'avons constaté, il a également des effets indésirables involontaires, comme moins d'activités sociales et moins de temps passé à défier l'esprit, qui l'emportent de loin sur les aspects positifs.

Alors que les régimes de retraite comme le 401 (k) et des programmes similaires dans d'autres pays sont généralement introduits pour assurer le bien-être des adultes vieillissants, notre recherche suggère qu'ils doivent être conçus avec soin pour éviter des conséquences néfastes non intentionnelles et importantes. Lorsque les gens envisagent de prendre leur retraite, ils devraient peser les avantages avec les inconvénients importants d'un manque soudain d'activité mentale. Un bon moyen d'atténuer ces effets est de rester engagé dans des activités sociales et de continuer à utiliser votre cerveau de la même manière que lorsque vous travailliez.

Bref, nous montrons que si vous vous reposez, vous rouillez.


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Ce qui n'est pas encore connu

Parce que nous utilisons des données et un programme en Chine, les mécanismes de la façon dont la retraite induit un déclin cognitif pourraient être spécifiques au contexte et ne pas nécessairement s'appliquer aux personnes dans d'autres pays. Par exemple, les différences culturelles ou d'autres politiques qui peuvent fournir un soutien aux personnes âgées peuvent atténuer certains des effets négatifs que nous constatons dans la Chine rurale en raison de l'augmentation de l'isolement social et de la réduction des activités mentales.

Par conséquent, nous ne pouvons pas dire avec certitude que les résultats seront extrapolés à d 'autres pays. Nous recherchons des données sur les programmes de retraite d'autres pays, comme celui de l'Inde, pour voir si les effets sont similaires ou en quoi ils sont différents.

Comment je fais mes recherches

Un grand objectif de la laboratoire de recherche en économie Je cours pour mieux comprendre les causes et les conséquences des changements dans ce que les économistes appellent "capital humain" - en particulier les compétences cognitives - dans le contexte des pays en développement.

La mission de notre laboratoire est de générer des recherches pour éclairer les politiques économiques et permettre aux individus des pays à faible revenu de sortir de la pauvreté. L'un des principaux moyens d'y parvenir consiste à utiliser des essais contrôlés randomisés pour mesurer l'impact d'une intervention particulière, telle que la retraite anticipée ou l'accès au microcrédit, sur les résultats de l'éducation, la productivité et les décisions en matière de santé.

A propos de l'auteur

Plamen Nikolov, Professeur adjoint d'économie, Université de Binghamton, Université d'État de New York

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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